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House Bill vise les violations des droits de l’homme dans la conservation

Les principaux démocrates et républicains de la Chambre des représentants ont signé un projet de loi qui interdirait au gouvernement américain de financer des groupes internationaux de conservation qui financent ou soutiennent les violations des droits humains.

La loi proposée obligerait les agences fédérales à surveiller les projets internationaux qu’elles soutiennent pour détecter les abus et, le cas échéant, à cesser d’envoyer de l’argent. Et chaque année, les agences devraient soumettre au Congrès un rapport sur les violations des droits de l’homme qui se sont produites dans le cadre de projets financés par les États-Unis.

Le comité de la Chambre sur les ressources naturelles s’est penché sur la question en réponse à une enquête de BuzzFeed News en 2019 qui a révélé que le Fonds mondial pour la nature, une organisation caritative bien-aimée pour la conservation de la faune et un partenaire de longue date du gouvernement américain, avait étroitement soutenu la lutte contre le braconnage. forces qui ont torturé et tué des gens dans les parcs nationaux d’Asie et d’Afrique.

Selon des informations et des documents obtenus par BuzzFeed News, des villageois vivant à proximité des parcs ont été fouettés avec des ceintures, attaqués à la machette, battus jusqu’à perdre connaissance avec des bâtons de bambou, agressés sexuellement et abattus. Les gardes forestiers des parcs soutenus par le WWF ont commis plusieurs meurtres illégaux présumés.

En 2019, le membre républicain à la retraite du Congrès Rob Bishop de l’Utah, alors membre de rang du comité, a proposé une loi couvrant un terrain similaire. Le projet de loi de Bishop est au point mort, mais depuis lors, les législateurs des deux partis ont repris la question.

Le projet de loi de cette année bénéficie d’un soutien bipartite. Ses sponsors sont le président du comité, le représentant Raúl M. Grijalva, démocrate de l’Arizona, et le représentant Bruce Westerman, républicain de l’Arkansas. Le reste du comité va maintenant débattre du projet de loi, et s’il l’approuve, il sera envoyé à la Chambre pour un vote complet.

« Avec ce projet de loi, nous envoyons un signal au monde que les États-Unis exigent les normes de respect les plus élevées pour chaque vie humaine ; nous ne tolérerons pas les violations des droits humains au nom de la conservation », a déclaré Grijalva. “J’espère que l’accent renouvelé sur les droits de l’homme, la responsabilité et la surveillance dans ce projet de loi sera un modèle pour les programmes de conservation aux États-Unis et à l’étranger.”

Westerman a déclaré que la “loi de bon sens” augmenterait la responsabilité du gouvernement. “Ce projet de loi est l’aboutissement d’efforts bipartites, y compris une enquête et une audience de surveillance qui ont révélé une mauvaise utilisation des subventions, des violations des droits de l’homme et un manque étonnant de sensibilisation des agences fédérales.”

Le projet de loi introduirait des changements radicaux dans la manière dont les agences américaines traitent les violations des droits de l’homme dans les projets de conservation. Les groupes de conservation recevant de l’argent du gouvernement devraient fournir des politiques sur les droits de l’homme détaillant les procédures qu’ils suivraient en cas d’abus. Ils devraient également nommer toute personne avec laquelle ils s’associent à l’étranger, comme les forces de police locales ou les gardes du parc – qui seraient ensuite contrôlés par le Fish and Wildlife Service et le Département d’État.

La législation augmenterait également la mesure dans laquelle les peuples autochtones sont protégés dans les projets de conservation qui les concernent. Les donateurs bénéficiaires devraient montrer qu’ils disposent d’un processus de « consultation significative » avec les peuples autochtones avant que leurs terres historiques ne soient utilisées à des fins de conservation, et qu’ils offrent un « mécanisme de règlement des griefs » pour que les peuples autochtones fassent part de leurs préoccupations.

Lorsque des abus sont découverts, ils doivent être signalés au gouvernement fédéral, et le groupe recevant l’argent des contribuables dispose de 60 jours pour concevoir un plan pour résoudre le problème. Le gouvernement américain pourrait suspendre le financement du projet jusqu’à ce que le directeur du Fish and Wildlife Service et le secrétaire d’État confirment que les personnes impliquées ont pris «des mesures efficaces pour traduire les auteurs en justice et prévenir les violations des droits de l’homme».

Les graves violations des droits de l’homme seraient également signalées à l’inspecteur général du ministère de l’Intérieur, et le Service de la pêche et de la faune enverrait chaque année au Congrès un rapport résumant les enquêtes menées en vertu de la loi, y compris les mesures correctives prises.

John Knox, ancien rapporteur spécial des Nations unies pour les droits de l’homme et l’environnement, a qualifié le projet de loi de “grand pas en avant dans un domaine qui nécessite vraiment une plus grande attention, et de modèle potentiel pour d’autres gouvernements et bailleurs de fonds internationaux”. il est devenu clair que « bon nombre des principales sources de financement international de la conservation, y compris les Nations Unies et les États-Unis, n’avaient pas mis en place de normes efficaces pour garantir que leurs fonds ne seraient pas utilisés pour des violations des droits de l’homme », a déclaré Knox.

Dans un communiqué, le WWF a déclaré qu’il était en faveur de la législation. “La sauvegarde des droits des communautés est fondamentale pour le succès de la conservation. Nous soutenons les objectifs de ce projet de loi visant à renforcer les programmes de conservation de la nature et de la faune en veillant à ce qu’ils protègent et promeuvent également les droits, le bien-être et la sécurité des communautés locales et autochtones dans le paysages où les programmes opèrent.

L’organisme de bienfaisance a mené son propre examen interne des allégations et, en 2020, a exprimé “une tristesse profonde et sans réserve pour ceux qui ont souffert”, affirmant que les abus des gardes du parc “nous horrifient et vont à l’encontre de toutes les valeurs que nous défendons”.

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