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Hugo Boss rachète une entreprise liée au Xinjiang

Le travail forcé est si répandu dans la région de l’extrême ouest de la Chine, le Xinjiang – et le contrôle gouvernemental sur l’information est si absolu – qu’il est presque impossible d’établir si le travail forcé est utilisé dans les chaînes d’approvisionnement là-bas. Mais voici ce que l’on sait :

  • Esquel Group égrene et file du coton au Xinjiang.

  • En juillet 2020, le gouvernement américain imposé des restrictions commerciales sur l’une de ses filiales du Xinjiang, Changji Esquel Textile Co., invoquant des préoccupations concernant le travail forcé.

  • En janvier 2021, les régulateurs américains interdit tout coton du Xinjiang d’entrer aux États-Unis, invoquant à nouveau le travail forcé.

Depuis l’interdiction du coton, une autre filiale d’Esquel située dans le Guangdong, à des centaines de kilomètres du Xinjiang, a continué d’exporter ses vêtements vers des marques aux États-Unis. Mais les dossiers d’approvisionnement et les déclarations de l’entreprise examinés par BuzzFeed News montrent que la succursale d’Esquel au Guangdong travaille avec ses usines de filature de coton basées au Xinjiang. Interrogés à plusieurs reprises, ni Hugo Boss, ni Tommy Hilfiger, ni Ralph Lauren ne diraient d’où vient le coton de leurs envois Esquel.

Les propres déclarations publiques d’Esquel montrent clairement que sa production de coton au Xinjiang est étroitement liée à son activité de vêtements dans le monde. L’entreprise se décrit comme “intégré verticalement“, sens qu’elle possède des usines pour chaque étape de la chaîne d’approvisionnement du coton : les égreneuses d’Esquel séparent les fibres de coton des graines, et ces fibres sont ensuite transformées en fil dans les filatures d’Esquel. d’Esquel Usines du Guangdong tricoter et tisser du fil de coton pour fabriquer du tissu, puis l’utiliser pour fabriquer des vêtements qui peuvent être exportés vers le reste du monde via les entreprises Esquel basées à Hong Kong. La société possède au moins deux sociétés d’égrenage de coton au Xinjiang, où l’essentiel du coton chinois est cultivé – mais ne fait aucune référence publique à la possession d’installations d’égrenage de coton en dehors de la région.

Depuis le début de l’interdiction américaine de tout le coton du Xinjiang en janvier dernier, au moins 16 expéditions d’Esquel sont arrivées aux États-Unis pour Hugo Boss, selon les registres commerciaux, la dernière à la mi-décembre. Un envoi est arrivé adressé à PVH, la société mère de Tommy Hilfiger, contenant des produits de marque Tommy Hilfiger ; quatre pour Ralph Lauren ; et un pour Polo, une filiale de Ralph Lauren. Guangdong Esquel, avec d’autres sociétés Esquel, est toujours répertorié comme fournisseur dans Hugo patronla liste des fournisseurs la plus récemment publiée. PVH avait inclus Guangdong Esquel sur son liste des fournisseursainsi que les filiales d’Esquel au Vietnam et au Sri Lanka, mais fin décembre – après que BuzzFeed News a demandé des commentaires – PVH a publié un version mise à jour de sa liste, et aucune filiale d’Esquel n’y était. Aucune société Esquel n’apparaît dans la dernière liste de Ralph Lauren, publiée en novembre.

Hugo Boss a déclaré dans un communiqué avoir contacté Esquel, et l’entreprise avait répondu que “toutes nos spécifications et normes, y compris le respect des droits de l’homme et des conditions de travail équitables, ont été et sont respectées”. Hugo Boss a également déclaré que ses propres audits dans les installations de production d’Esquel n’avaient révélé aucune preuve de l’utilisation du travail forcé.

PVH et Ralph Lauren n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

En réponse à une liste de questions, Esquel a déclaré qu’il n’avait jamais été utilisé et qu’il n’utiliserait jamais de travail forcé ou forcé. Il a ajouté qu’il respecte toutes les lois nationales d’importation et d’exportation et qu’il ne vend pas de produits interdits dans des juridictions spécifiques.

Interrogé sur les régions où il s’approvisionne en coton autre que le Xinjiang, Esquel n’a donné aucun détail, affirmant seulement qu’il s’approvisionnait dans “la plupart des principaux pays producteurs de coton dans le monde”.

Les expéditions d’Esquel soulèvent des questions non seulement quant à savoir si ces marques continuent de vendre des produits qui utilisent du coton cultivé au Xinjiang, mais également quant à savoir si l’interdiction américaine est vraiment exécutoire.

“Le coton est cultivé dans le Xinjiang, mais il est ensuite vendu à des entrepôts, des transformateurs et des fournisseurs dans toute la Chine”, a déclaré Laura Murphy, professeur de droits de l’homme et d’esclavage contemporain à l’Université Sheffield Hallam, qui a mené des recherches sur le travail forcé au Xinjiang. Et puis il se déplace sous forme de coton brut ou de fil et de tissu vers le reste du monde. “Chaque fois qu’il se déplace, sa provenance est de plus en plus obscurcie. Il existe de nombreuses façons de le suivre, mais jusqu’à présent, la plupart des entreprises ne semblent pas investies dans la connaissance de la provenance de leur coton brut.

Un porte-parole des douanes et de la protection des frontières a déclaré à BuzzFeed News qu’en vertu de la loi américaine, les importateurs doivent faire preuve de “attention raisonnable” pour s’assurer que leurs chaînes d’approvisionnement sont exemptes de travail forcé. Interrogé sur ce qui constitue une “attention raisonnable”, le porte-parole a déclaré que les entreprises sont encouragées à “se familiariser avec les lois et réglementations applicables” et à travailler avec l’agence pour protéger les consommateurs des “importations nocives et contrefaites”.

Dans le cadre de sa campagne ciblant les musulmans, le gouvernement chinois a mis en place des programmes de travail dans lesquels les Ouïghours et d’autres minorités ethniques sont obligés de travailler dans des fermes et des usines. Les États-Unis ont qualifié la campagne de génocide et ont exercé une pression croissante sur le gouvernement chinois, y compris un boycott diplomatique des Jeux olympiques d’hiver de Pékin en 2022. Les États-Unis ont continué d’intensifier les interdictions commerciales pendant cette période : les États-Unis ont interdit les importations de coton et de tomates de la région en janvier 2021, mais le mois dernier, le Congrès a adopté une loi exigeant que toutes les marchandises en provenance du Xinjiang soient arrêtées à la frontière, soupçonnées qu’elles sont fait avec le travail forcé, placer la charge de la preuve sur les importateurs.

La région est depuis longtemps l’une des principales sources de coton pour les entreprises internationales. La Chine est actuellement le premier premier producteur de cotonavec plus de 87% de cela venant du Xinjiang. Les recherches montrent que le travail forcé dans la région ne se limite pas au travail en usine — il existe également des preuves de travail forcé dans la récolte du coton dans le sud du Xinjiang.

L’interdiction du coton au Xinjiang est devenue un point d’éclair dans la dispute diplomatique plus large entre les États-Unis et la Chine, le gouvernement chinois, ainsi que les consommateurs et les célébrités chinois, pressant les marques internationales de vêtements de continuer à s’approvisionner dans la région en signe de soutien patriotique.

Les groupes de défense des droits de l’homme ont salué l’interdiction mais étaient sceptiques quant à sa pleine application. Ils disent que le travail forcé des Ouïghours et d’autres groupes minoritaires principalement musulmans, soutenu par des programmes gouvernementaux, est si répandu dans le Xinjiang qu’il est presque impossible pour les entreprises qui s’y approvisionnent de s’assurer que leurs fournisseurs ne l’utilisent pas. La sensibilité politique de la question, combinée aux autres mesures répressives du gouvernement visant les groupes minoritaires, a rendu encore plus difficile pour les entreprises étrangères d’auditer leurs chaînes d’approvisionnement..

La Better Cotton Initiative, un groupe industriel qui promeut la durabilité en auditant ses chaînes d’approvisionnement, a complètement arrêté ses examens au Xinjiang en octobre 2020, en citant « un environnement opérationnel de plus en plus intenable ». Cinq entreprises ont fait de même.

Esquel est le plus grand fabricant mondial de chemises en coton tissé, fournissant aux grandes marques plus de 100 millions chaque année, ce qui vaut à l’entreprise plus de 1,3 milliard de dollars de revenus annuels. Esquel exploite deux usines d’égrenage de coton au Xinjiang et trois filatures, où le coton est transformé en fil. BuzzFeed News a pu géolocaliser les trois filatures du Xinjiang et les usines de confection du Guangdong, en faisant correspondre les images de ces installations sur Le site d’Esquel avec des images satellite et des images au niveau de la rue de Baidu Total View et confirmant leurs emplacements. la livre Esquel produit pour célébrer le 40e anniversaire de l’entreprise décrit comment sa filature dans la préfecture de Turpan au Xinjiang a été créée spécifiquement pour approvisionner les usines du Guangdong. En 2018, ajoute le livre, l’investissement d’Esquel dans le Xinjiang s’élevait à 100 millions de dollars, y compris les dons de bienfaisance. L’entreprise n’a pas répondu à la question de savoir si cette voie d’approvisionnement avait changé.

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