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Identitypass, une API de vérification d’identité pour l’Afrique, lève 2,8 millions de dollars de financement de démarrage – TechCrunch

La pénétration de la téléphonie mobile en Afrique connaît une croissance impressionnante à environ 46% alors que de plus en plus de personnes se connectent pour la toute première fois. À son tour, cela a accru les opportunités de marché pour les startups, en particulier les fintechs et le commerce électronique, qui tentent de fournir diverses solutions pour répondre aux besoins financiers de la population.

Mais pour ce faire, ces entreprises doivent effectuer certaines vérifications d’identité et KYC pour lutter contre la fraude, entre autres. De nombreuses plateformes alimentent ces processus KYC, et l’une d’entre elles, carte d’identité, annonce aujourd’hui qu’elle a levé 2,8 millions de dollars en financement de démarrage, des mois après avoir obtenu son diplôme de Y Combinator. Le tour intervient également quelques mois après le démarrage a levé 360 000 $ en investissement de pré-amorçage en novembre dernier, portant son financement total à 3,1 millions de dollars.

Les rapports indiquent que les entreprises africaines perdre 4 milliards de dollars par an à la cybercriminalité. Le chiffre global pour cet événement s’élève à 1 000 milliards de dollars. Ainsi, la nécessité pour les fintechs et les entreprises numériques en Afrique d’effectuer des contrôles KYC et de vérification rigoureux sur leurs clients.

Cependant, pour les gens d’Identitypass, basé à Lagos, ce n’est pas l’amour pour réduire les taux élevés de fraude qui les a amenés à démarrer l’entreprise. Selon le co-fondateur et PDG Lanré Ogungbé, l’équipe construisait initialement une plate-forme qui obligeait les consommateurs à utiliser la biométrie (visage, empreintes digitales ou voix) et des cartes pour effectuer des paiements. Mais lors du développement de la plate-forme, ils ont rencontré des problèmes lors des vérifications. D’où la décision de pivoter.

“Au moment où nous le construisons [the payments solution], personne sur le marché ne disposait du type d’infrastructure que nous souhaitions utiliser. Nous voulions construire un substitut à l’authentification. C’était tout », a déclaré le PDG à TechCrunch dans une interview.

L’équipe a contacté les fintechs pour leur demander comment elles résolvent les problèmes de fraude et d’identité, constatant une demande croissante de ce segment. Le retour d’information global, a déclaré Ogungbe, était une configuration impliquant une équipe de conformité interne et la promulgation de seuils sur les transactions. Les clients devraient passer d’autres contrôles d’investigation pour effectuer des transactions au-dessus du seuil pour ce dernier.

Pendant ce temps, certaines de ces fintechs n’avaient pas précisément d’excellents processus KYC car les clients n’avaient qu’à remplir très peu de points de données lors de leurs étapes d’intégration. “Nous savions que cela ne fonctionnerait jamais pour nous”, a déclaré Ogungbe, qui a fondé l’entreprise avec Niyi Adegboye autre Ebuka Obi l’année dernière “Aujourd’hui, nous avons une authentification de base utilisant des OTP ou un mot de passe à quatre broches, mais en lançant Identitypass, nous voulions introduire plus d’options d’authentification sur le marché.”

Ensuite, Identitypass a contacté diverses agences et autorités du pays pour obtenir les licences et les certifications nécessaires pour autoriser les contrôles sur un éventail complet de points de vérification. Il a été lancé avec un point de données en janvier 2020. Mais maintenant, 200 entreprises actives dans les domaines de la fintech, du commerce électronique, de l’éducation et de la mobilité se connectent à 18 points de données pour vérifier l’identité de leurs clients sur la plateforme. Ces entreprises sont basées au Nigeria, au Royaume-Uni, au Kenya, aux États-Unis et en Inde.

“Le cœur de notre activité consiste à permettre aux entreprises numériques en Afrique de vérifier et de valider facilement que leurs clients sont bien ceux qu’ils prétendent être”, a déclaré le directeur général.

“Avant notre arrivée sur le marché, quelqu’un pouvait choisir le BVN d’une autre personne et l’utiliser pour évaluer une facilité de prêt”, a déclaré le fondateur expliquant pourquoi Identitypass prend en compte de nombreux points de données. “Mais avec des technologies comme la nôtre, nous pouvons faire ce genre de vérification pour dire que la personne qui soumet le BVN, le numéro de téléphone ou les coordonnées bancaires n’est pas le propriétaire.”

Identitypass a traité plus d’un million de vérifications uniques depuis son lancement. Ces points finaux sont des pièces d’identité approuvées par le gouvernement, telles que des pièces d’identité nationales, des permis de conduire, des passeports internationaux, des numéros de vérification bancaire (BVN), des numéros de téléphone, des numéros de plaques d’immatriculation, des cartes de débit, des listes de surveillance de sécurité et des antécédents fiscaux. En fonction du nombre de terminaux auxquels une entreprise se connecte, tLa plate-forme d’identité et de vérification facture entre 10 et 20 cents sur chaque vérification qu’elle exécute.

Récemment, la société de deux ans a lancé une plate-forme SaaS en plus de ses API. Ogungbe a déclaré que cette nouvelle offre – un logiciel plutôt qu’une solution plug-and-play – donne à Identitypass un avantage sur des acteurs identiques sur le marché, tels que son compagnon de lot YC Dojah et l’ancienne startup Smile Identity.

« Cela nous différencie de quiconque sur le marché, car aujourd’hui, nous sommes les seuls fournisseurs d’une API et d’une solution de vérification basée sur SaaS. Pour ajouter, nous avons plus de points de données que la plupart des fournisseurs de la région. Et la façon dont nous utilisons les données et la biométrie pour la vérification, aucun autre acteur du marché ne l’utilise de cette façon. »

Cette confiance d’être un “leader du marché” propulse l’entreprise sur un nouveau territoire : la vente à des clients internationaux. Lors de l’appel, le PDG a cité un événement qui s’est produit le mois dernier lorsque la société américaine Mercury a restreint les comptes de quelques startups africaines en raison de problèmes de conformité. Il a déclaré qu’Identitypass pourrait empêcher de tels événements à l’avenir s’il embarquait des entreprises de la stature de Mercury pour effectuer des contrôles sur les particuliers et les entreprises d’Afrique.

“Nous ne nous arrêterons pas là”, a déclaré Ogungbe. «Nous travaillerions également avec de nombreuses agences de réglementation pour développer un cadre de sécurité des données de premier ordre à travers l’Afrique. Enfin, nous travaillerons avec de multiples alliances et formerons des partenariats plus formidables et stratégiques dans différents pays d’Afrique.

Grâce à ce financement de démarrage dirigé par MaC Venture Capital, Identitypass prévoit d’étendre son infrastructure existante, de déployer de nouveaux secteurs verticaux autour de la conformité, de la sécurité et de la collecte de données, de pénétrer dans de nouveaux pays africains et de recruter de nouvelles personnes dans son équipe de 14 personnes. Y Combinator, Soma Capital, True Capital Fund et Sherwani Capital font partie de ses autres investisseurs.

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