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Immense traînée de débris de la collision DART avec l’astéroïde Dimorphos capturée par le télescope SOAR

Les astronomes utilisant le télescope SOAR au Chili ont capturé le vaste panache de poussière et de débris soufflé de la surface de l’astéroïde Dimorphos par le vaisseau spatial DART de la NASA lors de sa collision le 26 septembre 2022. Sur cette image, la traînée de poussière de plus de 10 000 kilomètres de long – l’éjecta qui a été repoussé par la pression de rayonnement du Soleil, un peu comme la queue d’une comète – peut être vu s’étirant du centre vers le bord droit du champ de vision. Crédit : CTIO/NOIRLab/SOAR/NSF/AURA/T. Kareta (Lowell Observatory), M. Knight (US Naval Academy), Traitement d’image : TA Rector (University of Alaska Anchorage/NSF’s NOIRLab), M. Zamani & D. de Martin (NSF’s NOIRLab)

Le télescope SOAR attrape la queue de comète en expansion de Dimorphos après l’impact de DART

Le télescope SOAR au Chili a photographié la longue traînée de débris de plus de 10 000 kilomètres de la surface de Dimorphos deux jours après que l’astéroïde a été touché par[{” attribute=””>NASA’s DART spacecraft.

NASA’s Double Asteroid Redirection Test (DART) spacecraft deliberately slammed into Dimorphos, the asteroid moonlet in the double-asteroid system of Didymos, on Monday, September 26, 2022. This was the first planetary defense test in which a spacecraft attempted to modify the orbit of an asteroid through kinetic impact.

“It is amazing how clearly we were able to capture the structure and extent of the aftermath in the days following the impact.” — Teddy Kareta

Two days after DART’s collision, astronomers Teddy Kareta (Lowell Observatory) and Matthew Knight (US Naval Academy) captured the vast plume of dust and debris blasted from the asteroid’s surface with the 4.1-meter Southern Astrophysical Research (SOAR) Telescope,[1] à l’observatoire interaméricain Cerro Tololo de la NSF au Chili. Dans cette nouvelle image, la traînée de poussière – l’éjecta qui a été repoussé par la pression de rayonnement du Soleil, semblable à la queue d’une comète – peut être vue s’étendant du centre vers le bord droit du champ de vision, ce qui est d’environ 3,1 minutes d’arc à SOAR en utilisant le spectrographe à haut débit Goodman. À la distance de Didymos de la Terre au moment de l’observation, cela se traduirait par au moins 6 000 milles (10 000 kilomètres) du point d’impact.

Le vaisseau spatial DART de la NASA volant vers Didymos et Dimorphos

Représentation d’artiste du vaisseau spatial DART de la NASA volant vers les astéroïdes jumeaux, Didymos et Dimorphos. Le plus gros astéroïde, Didymos, a été découvert par Spacewatch de l’Université de l’Arizona en 1996. Crédit : NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory

“C’est incroyable de voir avec quelle clarté nous avons pu saisir la structure et l’étendue des conséquences dans les jours qui ont suivi l’impact”, a déclaré Kareta.

“Maintenant commence la prochaine phase de travail pour l’équipe DART alors qu’ils analysent leurs données et observations par notre équipe et d’autres observateurs du monde entier qui ont partagé l’étude de cet événement passionnant”, a déclaré Knight. Nous prévoyons d’utiliser SOAR pour surveiller les éjectas dans les semaines et les mois à venir. La combinaison de SOAR et AEON[2] est exactement ce dont nous avons besoin pour un suivi efficace d’événements évolutifs comme celui-ci.

Ces observations permettront aux chercheurs d’acquérir des connaissances sur la nature de la surface de Dimorphos. Ils pourront évaluer la quantité de matière éjectée par la collision, la vitesse à laquelle elle a été éjectée et la distribution de la taille des particules dans le nuage de poussière en expansion. Par exemple, les observations révéleront si l’impact a fait que la lune a projeté de gros morceaux de matériau ou principalement de la poussière fine. L’analyse de ces données aidera les astronomes à protéger la Terre et ses habitants en comprenant mieux la quantité et la nature des éjectas résultant d’un impact, et comment cela pourrait modifier l’orbite d’un astéroïde.

Les observations de SOAR démontrent les capacités des installations AURA financées par la NSF dans la planification et les initiatives de défense planétaire. À l’avenir, l’observatoire Vera C. Rubin, financé par la NSF et le département américain de l’énergie et actuellement en construction au Chili, procédera à un recensement du système solaire pour rechercher des objets potentiellement dangereux.

Didymos quoi découvert en 1996 avec le télescope Spacewatch de 0,9 mètre de l’Université de l’Arizona situé à l’observatoire national de Kitt Peak, un programme du NOIRLab de la NSF.

Noter

  1. SOAR est conçu pour produire des images de la meilleure qualité de tous les observatoires de sa catégorie. Situé sur le Cerro Pachón, SOAR est un projet conjoint du Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovações do Brasil (MCTI/LNA), du NOIRLab de la NSF, de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill (UNC) et de la Michigan State University (MSU).
  2. L’Astronomical Event Observatory Network (AEON) est un écosystème d’installations pour un suivi accessible et efficace des transitoires astronomiques et de la science du domaine temporel. Au cœur du réseau, NOIRLab, avec ses télescopes SOAR 4,1 mètres et Gemini 8 mètres (et bientôt le Télescope Víctor M. Blanco 4 mètres au CTIO), s’est associé à l’Observatoire Las Cumbres pour construire un tel réseau pour l’ère du Legacy Survey of Space and Time (LSST) de l’Observatoire Vera C. Rubin. SOAR est l’installation d’éclaireur pour l’intégration des télescopes de classe 4 mètres et de classe 8 mètres dans AEON.

Plus d’information

Le NOIRLab de la NSF, le centre américain d’astronomie optique-infrarouge au sol, exploite l’observatoire international Gemini (une installation de la NSF, du CNRC-Canada, de l’ANID-Chili, du MCTIC-Brésil, du MINCyT-Argentine et du KASI-République de Corée), Kitt Peak National Observatory (KPNO), Cerro Tololo Inter-American Observatory (CTIO), Community Science and Data Center (CSDC) et Vera C. Rubin Observatory (exploité en coopération avec le SLAC National Accelerator Laboratory du ministère de l’Énergie). Il est géré par l’Association des universités pour la recherche en astronomie (AURA) dans le cadre d’un accord de coopération avec la NSF et a son siège à Tucson, en Arizona. La communauté astronomique est honorée d’avoir l’opportunité de mener des recherches astronomiques sur Iolkam Du’ag (Kitt Peak) en Arizona, sur Maunakea à Hawai’i et sur Cerro Tololo et Cerro Pachón au Chili. Nous reconnaissons et reconnaissons le rôle culturel très important et le respect que ces sites ont pour la nation Tohono O’odham, la communauté autochtone hawaïenne et les communautés locales du Chili, respectivement.

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