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Inflation, corruption : les tâches d’Anwar pour les moyens de subsistance des Malaisiens | Affaires et économie

Kuala Lumpur, Malaisie – Dans son premier discours en tant que 10e Premier ministre malaisien, Anwar Ibrahim s’est engagé à donner la priorité au bien-être des « Malais ordinaires ».

Pour tenir parole, Anwar devra relever une foule de défis économiques, des cicatrices persistantes de la pandémie et de la hausse du coût de la vie à une monnaie en baisse et à l’un des plus grands écarts de richesse en Asie.

Anwar, dont la nomination couronne un parcours remarquable de trois décennies de chef en attente à chef de l’opposition emprisonné et vice-versa, a exposé peu de détails sur ses plans économiques, à part la promesse de s’attaquer à la hausse du coût de la vie et d’être le fer de lance d’un développement raciste. inclusive et exempte de corruption.

Mais Anwar, dont la confirmation en tant que Premier ministre jeudi après des jours d’impasse politique a immédiatement fait grimper le marché boursier et le ringgit malaisiens, a acquis une réputation de réformiste avec des penchants pour la libéralisation économique tout au long de sa longue carrière politique.

« Anwar a une bonne compréhension de l’économie et est réfléchi et éclectique dans son approche. Il est susceptible de rechercher un large éventail de points de vue et de se concentrer sur les réformes économiques », a déclaré Geoffrey Williams, économiste et chercheur principal non résident à l’Université des sciences et technologies de Malaisie, à Al Jazeera.

« Il y aura moins de politiques basées sur la charité et des solutions à long terme plus structurées. Je pense également qu’il offrira une perspective très attractive pour les investisseurs internationaux et les marchés financiers.

Pendant la campagne électorale, Anwar, qui dirige la coalition multiethnique Pakatan Harapan (PH), a souligné ses liens avec les affaires et la finance internationales, affirmant qu’il pourrait attirer des investisseurs qu’il compte parmi ses “amis”. Il a également souligné la nécessité de restaurer l’image de la Malaisie à l’étranger, qui a été mise à mal par le scandale de corruption 1MDB impliquant l’ancien Premier ministre emprisonné Najib Razak.

“La corruption est sans aucun doute le problème systématique le plus critique de la Malaisie qui peut conduire à une répartition inégale des richesses, compromettant la qualité de l’éducation et des soins de santé, conduisant à un niveau de vie globalement inférieur pour les Malaisiens”, a déclaré Grace Lee Hooi Yean, directrice du département de l’Université Monash en Malaisie. Économie, a déclaré à Al Jazeera.

“Dans une économie corrompue, les ressources sont allouées de manière inefficace et les entreprises qui, autrement, ne seraient pas qualifiées pour remporter des contrats gouvernementaux se voient souvent attribuer des projets à la suite de pots-de-vin.”

En tant que vice-Premier ministre et ministre des Finances dans les années 1990, Anwar, 75 ans, a présidé une période de boom qui a vu la Malaisie devenir l’une des économies à la croissance la plus rapide au monde.

Au début de la crise financière asiatique de 1997-1998, Anwar a mis en œuvre des réductions de dépenses et des réformes axées sur le marché recommandées par le Fonds monétaire international, gagnant le respect des cercles financiers occidentaux mais tendant les relations avec son mentor politique, puis le Premier ministre Mahathir Mohamad.

Alors que les liens entre les deux hommes se détérioraient, Mahathir a limogé Anwar, qui a ensuite dirigé le mouvement Reformasi contre le gouvernement avant son emprisonnement pour sodomie et corruption, qui ont été critiquées dans le pays et à l’étranger comme politiquement motivées.

“Compte tenu de son héritage en tant que ministre des Finances dans les années 1990, lorsque l’économie a connu une croissance à près de deux chiffres aidée par les exportations de produits manufacturés, je m’attends à ce qu’Anwar soit plus orienté vers le marché et favorable aux investissements étrangers directs et aux investissements dans les infrastructures”, a déclaré Niaz Asadullah, professeur. d’économie à l’Université Monash de Malaisie, a déclaré à Al Jazeera.

“Par rapport aux anciens dirigeants, il recherchera l’intégration mondiale et s’efforcera de réparer l’image internationale entachée de la Malaisie en tant que destination d’investissement en alignant les politiques nationales sur les normes mondiales et les meilleures pratiques internationales.”

Asadullah a déclaré qu’il s’attendait à ce que l’agenda d’Anwar soit pro-business mais aussi “centré sur les personnes”, se concentrant davantage sur l’allocation des ressources sur la base des besoins plutôt que sur l’appartenance à un groupe ethnique – un sujet de division en Malaisie, où la population malaise majoritaire reçoit certains privilèges. pas accordé aux importantes communautés chinoises et indiennes.

Le dernier gouvernement du PH, élu en 2018 lors d’un vote historique qui a mis fin à six décennies de règne du Barisan Nasional (BN) à majorité malaise, s’est effondré en partie à cause d’un programme de réforme que les nationalistes malais craignaient de saper la “position spéciale” des Malais dans le Constitution.

“S’il restera attaché aux politiques de protection sociale, il cherchera à minimiser les fuites budgétaires en rationalisant les subventions et en assurant un ciblage intelligent des ressources et des services”, a déclaré Asadullah.

Un train se déplace le long d'une voie ferrée surélevée, avec plusieurs voies de voitures en dessous dans ce qui ressemble à un centre-ville animé
L’économie de la Malaisie a fortement rebondi après la pandémie de COVID-19 [File: Bazuki Muhammad/Reuters]

Après avoir subi la plus forte contraction depuis la crise financière asiatique de 1997-98, l’économie malaisienne a fortement rebondi après la pandémie.

Le produit intérieur brut a augmenté de 14,2% au cours de la période juillet-septembre après une expansion de 8,9% au deuxième trimestre.

Pourtant, la quatrième économie d’Asie du Sud-Est est confrontée à un ralentissement de la croissance dans un contexte de craintes que l’économie mondiale ne bascule en récession dans les mois à venir.

L’inflation, bien que modeste par rapport à l’Europe et à l’Amérique du Nord, et la hausse des taux d’intérêt épuisent les budgets des ménages à revenu faible et intermédiaire, tandis que le ringgit oscille autour de son plus bas depuis un quart de siècle.

Pour la prospérité à plus long terme de la Malaisie, des réformes structurelles sont nécessaires pour assurer sa transition vers une économie à revenu élevé, selon les économistes.

L’OCDE et la Banque mondiale ont souligné le renforcement des protections sociales et l’introduction de la concurrence dans les secteurs dominés par l’État tels que les transports et l’énergie comme priorités de réforme.

“Une condition préalable à la réalisation d’une nation à revenu élevé et développée est la progression vers une main-d’œuvre” à productivité élevée et à revenu élevé “”, a déclaré Lee, professeur à Monash. « Cependant, la faible croissance économique a tourmenté l’économie malaisienne après la crise financière asiatique. L’un des principaux facteurs contribuant à la faible croissance est la faible croissance de la productivité du travail.

En tant que chef d’un gouvernement d’union qui comprend plusieurs groupements rivaux dont le BN, Anwar, dont les premières tâches consisteront à adopter un budget tant attendu pour 2023, pourrait avoir du mal à mettre en œuvre des réformes importantes.

“Compte tenu du gouvernement d’union qu’il dirige, il lui sera difficile de mettre en œuvre rapidement des réformes structurelles sans négociations prolongées et consensus entre les membres de la coalition”, a déclaré Yeah Kim Leng, directeur du programme d’études économiques à l’Institut Jeffrey Cheah sur l’Asie du Sud-Est à Sunway. Université, a déclaré à Al Jazeera.

“Avec le ‘big bang’ susceptible d’être risqué et politiquement déstabilisant, il gravitera inévitablement vers le ‘sentir les cailloux en traversant le ruisseau’ de Deng Xiaoping qui est emblématique d’une approche graduelle”, a ajouté Yeah, faisant référence au dirigeant réformiste chinois qui a présidé pendant la période de libéralisation économique des années 1980.

Harris Zainul, analyste principal à l’Institut d’études stratégiques et internationales (ISIS) de Malaisie, a déclaré qu’il est peu probable qu’Anwar bouleverse le statu quo en raison des incertitudes politiques, y compris les prochaines élections nationales.

“Je ne m’attends pas à ce qu’Anwar apporte de grands changements à la politique économique, en particulier en ce qui concerne les impôts, à court terme”, a déclaré Zainul à Al Jazeera.

“La raison en est qu’il y a peu d’appétit politique pour augmenter l’assiette fiscale en ce moment, avec quelques États clés de Malaisie qui doivent encore organiser leurs élections d’ici la mi-2023. Jusqu’à ce que cela se produise, je ne pense pas qu’Anwar risque quoi que ce soit qui puisse être considéré comme politiquement impopulaire.”

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