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Jill Biden arrive en Roumanie en voyage pour renforcer les alliés américains

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BASE AÉRIENNE DE MIHAIL KOGALNICEANU, Roumanie – La première dame Jill Biden est arrivée ici vendredi pour la première étape d’un voyage de quatre jours en Europe de l’Est, servant d’émissaire inhabituellement personnel de la Maison Blanche alors que les États-Unis cherchent à réitérer leur soutien aux alliés de l’OTAN , en particulier ceux les plus proches de la zone de guerre russe en Ukraine.

Le voyage marque l’engagement diplomatique le plus médiatisé de Jill Biden depuis que son mari est devenu président, visitant une région qui reste au bord de l’invasion russe et craint que ce ne soit la prochaine. Au cours de son voyage, la première dame avait prévu de rencontrer le président slovaque, des éducateurs roumains et slovaques et des réfugiés qui ont fui l’Ukraine depuis l’invasion russe il y a plus de deux mois.

Biden a commencé sa visite vendredi par un arrêt à la base aérienne de Mihail Kogalniceanu, où elle a salué les responsables militaires américains et de l’OTAN et a aidé les commandants de l’armée à servir des macaronis, du fromage et des pommes de terre aux troupes américaines stationnées ici.

Un membre du service américain s’est présenté à la première dame comme étant originaire de Pennsylvanie, où Jill Biden a été élevée, ajoutant qu’il avait fréquenté l’Université du Delaware. « Moi aussi, je suis une poule bleue ! » dit-elle, faisant référence à la mascotte de l’université dont elle a obtenu son doctorat. “Mon mari aussi.”

Jill Biden rencontrera des réfugiés ukrainiens à l’occasion de la fête des mères

La base aérienne, une installation roumaine qui accueille des troupes américaines et de l’OTAN, a presque triplé de taille, pour atteindre environ 2 700 personnes, depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, et la première dame est arrivée avec des fournitures en main. Son équipe avait appris que la base manquait de ketchup, alors ils en ont apporté environ cinq gallons dans leur avion, et Biden elle-même est entrée dans la salle à manger avec deux bouteilles de ketchup.

Après avoir coupé un gâteau décoré d’un drapeau américain, qui avait été fait pour commémorer la visite de la première dame, Biden a rejoint le sergent d’état-major Sharon Rogers pour enregistrer une vidéo des deux lisant “Night Catch”, un livre pour enfants, au jeune de Rogers. fils, Nathan. Biden avait facilité la lecture via Joining Forces, son initiative pour soutenir les familles des militaires, et United Through Reading, qui relie les familles des militaires aux membres des services déployés par le biais d’enregistrements vidéo et de lectures de livres virtuelles.

Les précédentes premières dames ont également effectué des visites à l’étranger pour soutenir les troupes américaines stationnées à l’étranger, mais le voyage de Biden au bord d’une zone de guerre chaude intervient à un moment particulièrement important de la politique étrangère américaine, l’administration Biden jouant un rôle central dans le conflit militaire et la réponse humanitaire mondiale. L’invasion marque le moment de la plus forte tension américano-russe depuis la fin de la guerre froide.

L’un des principaux objectifs de l’Amérique a été de rassurer ses collègues membres de l’OTAN qu’elle les protégerait si la guerre se déroulait hors des frontières de l’Ukraine, et de souligner à Moscou qu’elle répondrait directement à une attaque contre un membre de l’OTAN, contrairement à l’aide indirecte il fournit l’Ukraine. L’article 5 du traité de l’OTAN oblige les membres à se porter mutuellement secours en cas d’attaque.

Président Biden visité la Pologne en mars dans son propre effort pour rassurer les pays du flanc oriental de l’OTAN. Au cours de cette visite, il a improvisé une ligne à la fin d’un discours suggérant qu’il voulait que le président russe Vladimir Poutine soit démis de ses fonctions, en disant : « Pour l’amour de Dieu, cet homme ne peut pas rester au pouvoir. La Maison Blanche a rapidement précisé que Biden ne préconisait pas une politique de changement de régime.

Le secrétaire d’État Antony Blinken et le secrétaire à la Défense Lloyd Austin se sont rendus en Ukraine même, et plusieurs chefs d’État, dont les dirigeants de la République tchèque, de la Pologne et de la Slovénie — ont visité Kiev pendant le conflit. Mais jusqu’à présent, le président Biden ne s’est pas rendu en Ukraine, car des assistants citent en privé les problèmes de sécurité que cela poserait.

Les États-Unis ont envoyé des milliards de dollars d’aide militaire et d’aide humanitaire au pays assiégé, et le président a demandé la semaine dernière au Congrès une aide supplémentaire 33 milliards de dollars pour soutenir l’Ukraine contre la Russie, qui a lancé la plus grande guerre terrestre en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Il s’agit du deuxième voyage solo de Jill Biden à l’étranger depuis le début de l’administration. L’été dernier, elle a dirigé la délégation américaine aux Jeux olympiques de Tokyo pour les cérémonies d’ouverture. “Il est si important pour le président et pour moi que le peuple ukrainien sache que nous sommes à ses côtés”, a déclaré Biden aux journalistes à Washington avant de prendre son vol pour l’Europe.

Blink et Austin visitent l’Ukraine

Samedi, la première dame se rendra à l’ambassade des États-Unis à Bucarest pour un briefing humanitaire des agences des Nations Unies, des groupes humanitaires et du gouvernement roumain. Elle rencontrera ensuite la première dame de Roumanie, Carmen Iohannis, qui, comme Biden, continue d’enseigner l’anglais pendant que son mari est le chef de l’État.

La première dame visitera également une école publique de Bucarest accueillant des élèves réfugiés ukrainiens et assistera à une séance d’écoute avec le ministre roumain de l’éducation.

Elle se rendra à Kosice, en Slovaquie, dimanche pour célébrer la fête des mères avec les mères et les enfants avant de visiter le poste frontière slovaque-ukrainien à Vysne Nemecke. Biden veut visiter les centres de traitement des réfugiés et rencontrer des travailleurs humanitaires et des réfugiés. Elle visitera également une chapelle gréco-catholique qui dessert les réfugiés, les bénévoles et les premiers intervenants.

Des millions de réfugiés ont fui l’Ukraine alors que l’armée russe a mené une guerre brutale qui Biden a déclaré un génocide. Le gouvernement américain n’a pas officiellement adopté ce terme, qui nécessite un processus d’examen approfondi, mais les responsables américains assistent la communauté internationale dans les enquêtes en cours sur les crimes de guerre.

La première dame terminera son voyage lundi au palais présidentiel de Bratislava, où elle rencontrera la présidente slovaque Zuzana Caputova.

Ashley Biden, la fille du président et de la première dame, devait initialement rejoindre sa mère lors du voyage, mais elle a abandonné après avoir été informée d’un contact étroit avec une personne testée positive pour le coronavirus. Elle a été testée négative, mais un médecin de la Maison Blanche lui a conseillé de ne pas voyager avec la première dame, selon un porte-parole de la Maison Blanche.

Ashley Biden a assisté au dîner des correspondants de la Maison Blanche le week-end dernier et à plusieurs parties liées. Un certain nombre de responsables et de journalistes de la Maison Blanche ont contracté le virus depuis ces rassemblements.

Jill Biden sera rejointe pour la partie roumaine du voyage par Mark Gitenstein, l’ambassadeur auprès de l’Union européenne et un assistant et ami de longue date de Biden. Gitenstein a été ambassadeur des États-Unis en Roumanie sous l’administration Obama.

Biden veut voyager plus près du conflit que son mari ne l’a fait lors de son voyage en Europe en mars, lorsqu’il s’est rendu à Rzeszow, en Pologne, vers 60 ans. kilomètres de la frontière ukrainienne. Mais ces dernières semaines, un certain nombre de hauts responsables américains se sont rendus à Kiev pour rencontrer le président ukrainien Volodymyr. Zelenski.

Le plus haut fonctionnaire à avoir fait le voyage était la présidente de la Chambre Nancy Pelosi (D-Californie), qui a fait un visite surprise en Ukraine samedi dernier. Elle et une demi-douzaine d’autres législateurs ont rencontré Zelensky et ses principaux collaborateurs pendant trois heures tard samedi, exprimant la solidarité américaine avec l’Ukraine et cherchant une évaluation de première main des conditions alors qu’elle espérait faire passer le nouveau programme d’aide massive du président Biden à l’Ukraine par le Congrès.

“Notre engagement est d’être là pour vous jusqu’à ce que le combat soit terminé”, a déclaré Pelosi à Zelensky. “Nous sommes à la frontière de la liberté, et votre combat est un combat pour tout le monde.”

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