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Jill Biden remercie les troupes américaines en Roumanie au milieu de la guerre en Ukraine

BASE AÉRIENNE DE MIHAIL KOGALNICEANU, Roumanie (AP) – Offrir de la bonne humeur – et 5 gallons de ketchup – Jill Biden a remercié les troupes américaines déployées en Roumanie pour contrer l’agression russe pour leur service, alors qu’elle entamait un voyage de quatre jours en Europe pour voir de première main la crise des réfugiés causée par l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

Après un vol de nuit depuis Washington, la première dame est arrivée à la base aérienne de Mihail Kogalniceanu en Roumanie, près de la mer Noire, à temps pour aider à servir le dîner du vendredi aux militaires américains. Environ 1 600 des plusieurs milliers de soldats américains que le président Joe Biden a déployés en Europe de l’Est dans la perspective de la guerre russo-ukrainienne ont été envoyés à la base, qui se trouve à environ 100 kilomètres de la frontière entre la Roumanie et l’Ukraine.

Jill Biden a servi du macaroni au fromage et des pommes de terre au four – et a encouragé les troupes à ne pas sauter sur les verts – avant de saluer de petits groupes de militaires à des tables dans la salle à manger de la base. Elle a également livré des bouteilles de ketchup, répondant à une pénurie de condiment sur la base, suscitant les acclamations des troupes.

“Je sais que c’est dur pour vos familles”, a-t-elle déclaré à un militaire, faisant référence à sa propre expérience lorsque son fils Beau Biden s’est déployé en Irak.

Plus tard, dans une petite pièce de la même base, Biden a été filmé en train de lire à haute voix le livre pour enfants “Night Catch” avec le sergent d’état-major Sharon Rogers, originaire du Kenya, lors d’une session virtuelle d’heure du conte pour le fils de Rogers, Nathan.

“Merci pour votre service car lorsque votre mère sert, vous servez aussi”, a déclaré Biden dans un commentaire adressé à Nathan.

La première dame a également posé pour des photos avec des troupes de la Garde nationale du Delaware avant de s’envoler pour Bucarest, la capitale roumaine, pour continuer le voyage.

Pendant des semaines, la première dame a été transpercée par les nouvelles en provenance d’Ukraine, par les bombardements et les scènes de « parents pleurant sur les corps brisés de leurs enfants dans les rues », comme elle l’a dit dans un récent discours. Elle utilise maintenant son deuxième voyage en solo à l’étranger pour examiner de près la crise des réfugiés ukrainiens en visitant la Roumanie et la Slovaquie, où Biden passera la fête des mères à rencontrer des familles déplacées. dans un petit village à la frontière avec l’Ukraine.

“C’est tellement important pour le président et pour moi que le peuple ukrainien sache que nous sommes à ses côtés”, a déclaré Jill Biden aux journalistes voyageant avec elle jeudi soir. Elle a déclaré plus tôt dans la semaine qu’elle voulait que les réfugiés sachent “leur résilience m’inspire”. ”

Les alliés de l’OTAN, la Roumanie et la Slovaquie, bordent l’Ukraine et ont accueilli quelques-uns des millions de principalement des femmes et des enfants qui ont fui après l’invasion de l’Ukraine par la Russie fin février, déclenchant la plus grande crise de réfugiés en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Biden utilise quatre jours en Europe pour mettre en évidence les problèmes qu’elle promeut chez elle, notamment le soutien aux militaires américains, l’éducation et le bien-être des enfants.

La pièce maîtresse du voyage de la première dame survient dimanche – la fête des mères – lorsque la mère de trois enfants rencontre des Ukrainiens déplacés qui ont cherché refuge de l’autre côté de la frontière en Slovaquie.

La fille de Biden, Ashley Biden, avait prévu d’accompagner sa mère en Europe, mais a fait marche arrière après avoir appris jeudi qu’elle était un contact étroit d’une personne testée positive au COVID-19, a déclaré Michael LaRosa, porte-parole de la première dame. Ashley Biden teste des résultats négatifs, a déclaré LaRosa.

“Je sais que nous ne partageons peut-être pas une langue, mais j’espère pouvoir transmettre, de manière bien plus que des mots, que leur résilience m’inspire, qu’ils ne sont pas oubliés et que tous les Américains restent immobiles avec eux”, a déclaré Biden. dit plus tôt cette semaine.

La première dame rencontrera également pendant le voyage des travailleurs humanitaires, des éducateurs, des responsables gouvernementaux et du personnel de l’ambassade américaine, a indiqué la Maison Blanche.

Près de 6 millions d’Ukrainiens, pour la plupart des femmes et des enfants, ont fui leur pays depuis l’invasion russe, selon l’agence des Nations Unies pour les réfugiés. Beaucoup se sont réinstallés dans des pays voisins, comme la Roumanie et la Slovaquie, ou sont partis ailleurs en Europe pour tenter de reconstruire leur vie.

Plus de 850 000 Ukrainiens sont entrés en Roumanie depuis l’invasion, tandis que près de 400 000 sont entrés en Slovaquie, selon les chiffres du gouvernement de ces pays.

Biden s’intéresse depuis longtemps au sort des réfugiés dans le monde.

En 2011, lorsque son mari était vice-président, elle s’est rendue en Afrique de l’Est frappée par la sécheresse rendre visite aux réfugiés somaliens de la famine au camp de Dadaab au Kenya. En 2017, elle Réfugiés visités à Chios, Grècedans le cadre du travail de l’organisation d’aide Save The Children, dont ils ont siégé au conseil d’administration.

Certains défenseurs des réfugiés ont déclaré que le voyage de Biden enverrait le message que les États-Unis prenaient au sérieux leur engagement humanitaire envers le peuple ukrainien.

“Chaque première dame dispose d’une plate-forme de grande envergure pour sensibiliser et ce voyage sera un outil important pour mobiliser un soutien supplémentaire pour ceux qui sont forcés de fuir leur patrie”, a déclaré Krish O’Mara Vignarajah, président et chef de la direction du Service luthérien de l’immigration et des réfugiés. et anciennement directeur des politiques de la première dame Michelle Obama.

Le voyage de Biden suit la visite d’autres représentants du gouvernement américain à Kiev, la capitale ukrainienne, dont la présidente de la Chambre Nancy Pelosisecrétaire à la Défense Lloyd Austin et le secrétaire d’État Antony Blinken pour rencontrer le président Volodymyr Zelenskyy.

Le président Biden a rendu visite à des réfugiés ukrainiens lors d’une escale en Pologne en mars. C’est le plus proche qu’il ait été de l’Ukraine et la Maison Blanche dit qu’il n’est pas prévu qu’il se rende à Kiev.

Samedi à Bucarest, Biden prévoyait d’être informé des efforts humanitaires, de rencontrer la première dame roumaine Carmen Iohannis et de visiter une école où des étudiants réfugiés ukrainiens sont inscrits avant de partir pour la Slovaquie. La première dame est professeur d’anglais dans un collège communautaire.

Le lendemain à Kosice, en Slovaquie, Biden visitera un centre de réfugiés géré par la ville et une école publique qui accueille également des étudiants réfugiés ukrainiens, où elle participera à des événements de la fête des mères avec des mères et des enfants ukrainiens et slovaques. Elle se rendra également au poste frontière slovaque-ukrainien à Vysne Nemecke, en Slovaquie.

La Maison Blanche a refusé de dire si elle traverserait la frontière et entrerait en Ukraine.

Lundi apporte une rencontre avec la présidente slovaque Zuzana Caputova, la première femme présidente du pays, avant que Biden ne retourne à Washington.

La première dame a montré son soutien au peuple ukrainien de plusieurs manières. Elle portait un tournesol – la fleur nationale de l’Ukraine – sur son masque et une manche de robe et s’est rendue dans un hôpital du Tennessee pour rendre visite à des enfants ukrainiens transportés par avion pour un traitement contre le cancer..

Elle avait également l’ambassadrice d’Ukraine aux États-Unis, Oksana Markarovas’asseoir avec elle lors du discours sur l’état de l’Union du président Biden en mars.

Le premier voyage solo de la première dame à l’étranger l’a emmenée à Tokyo l’année dernière pour représenter les États-Unis à l’ouverture des Jeux Olympiques.

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