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Johnson cherche à tirer le meilleur parti d’un mauvais ensemble de résultats de sondage

Les résultats des élections locales de Boris Johnson vendredi étaient “à peine acceptables”, a déclaré un ancien ministre conservateur découragé, examinant une scène de lourdes pertes conservatrices. Après les événements des derniers mois, le premier ministre prendra ça.

À première vue, Johnson aurait dû être plongé dans la tristesse par une journée de défaites conservatrices, qui ont commencé tôt lorsque les conservateurs ont perdu leurs conseils phares de Londres, Wandsworth et Westminster.

Les dirigeants des conseils conservateurs ont blâmé Johnson pour les revers qui ont entraîné la perte de centaines de sièges, et un député conservateur a déclaré: «Les bons conseils sont perdus parce qu’un nombre important de nos partisans traditionnels ne font plus confiance au Premier ministre. Il doit partir.”

De nombreux députés conservateurs avaient vu les élections locales du 5 mai comme un test clé pour Johnson : pourrait-il encore être un gagnant après le scandale du partygate ? Le mois dernier, il est devenu le premier Premier ministre britannique reconnu coupable d’avoir commis une infraction pénale, après que la police l’a retrouvé pour avoir assisté à une fête d’anniversaire en juin 2020 à Downing Street lors du premier verrouillage de Covid-19 en Angleterre.

Mais Johnson était en pleine forme vendredi, ses alliés se moquant des résultats inégaux du Labour à l’extérieur de Londres, qui, selon eux, ont démontré que le chef du parti, Sir Keir Starmer, était incapable de remporter les prochaines élections générales. Les travaillistes n’ont notamment pas réussi à faire des avancées majeures dans ses anciennes zones de « mur rouge » dans le nord de l’Angleterre, et ont même perdu Kingston upon Hull au profit des libéraux démocrates.

“Le fait que les travaillistes aient perdu Hull mais remporté Mayfair vous dit tout ce que vous devez savoir à leur sujet”, a déclaré un responsable conservateur, après un discours d’encouragement optimiste de l’équipe de Johnson. “On nous a rappelé que nous sommes maintenant sur le pied de guerre électorale.”

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On avait le sentiment que les choses auraient pu être pires à Downing Street avant même qu’un Johnson ravi ne reçoive la nouvelle à l’heure du déjeuner que la police cherchait à nouveau si Starmer avait enfreint les règles de verrouillage en ayant un curry et des bières avec d’autres personnalités travaillistes lors de la campagne électorale en avril. 2021

Un ministre du cabinet a déclaré: «Les résultats sont mauvais à Londres mais Boris sera soulagé du résultat dans le reste du pays. Et compte tenu de l’enquête sur le beergate de Starmer, la semaine a été bonne pour le Premier ministre.”

À l’approche des élections locales, Starmer avait eu du mal avec des questions sur le rassemblement de curry et de bières au Durham Miners Hall l’année dernière, lorsque la socialisation à l’intérieur était interdite en Angleterre.

Le travail a mis en évidence des règles qui accordaient une exception à la restriction des rassemblements à l’intérieur lorsqu’ils étaient «raisonnablement nécessaires» à des fins professionnelles. Emily Thornberry, procureure générale de l’ombre, a déclaré vendredi: “Nous sommes convaincus qu’aucune règle n’a été enfreinte.”

Mais l’enquête de la police de Durham sur Starmer pourrait potentiellement aider Johnson à tirer un trait sur le scandale du partygate avant qu’il ne lui cause plus de dommages.

Starmer, un ancien directeur des poursuites pénales, a adopté une position ferme sur l’affaire, et lui et son adjointe Angela Rayner ont appelé Johnson à démissionner bien avant que le Premier ministre ne soit condamné à une amende par la police métropolitaine.

En janvier, Starmer a tweeté que «l’honnêteté et la décence» étaient importantes en politique et a déclaré que Johnson devrait démissionner immédiatement car il faisait «l’objet d’une enquête criminelle pour avoir enfreint ses propres lois de verrouillage».

Johnson, qui fait toujours l’objet d’une enquête de la police pour avoir assisté à d’autres fêtes de Whitehall pendant les restrictions de Covid et attend également le rapport complet de la haute fonctionnaire Sue Gray sur l’affaire, a saisi avec impatience la situation difficile de Starmer.

“Il pense que Starmer a été hissé par son propre pétard à cause de sa moralisation constante sur la question”, a déclaré un conservateur proche de Johnson. “Starmer est un hypocrite”, a ajouté un initié du numéro 10.

Keir Starmer s’adresse aux supporters à l’extérieur du stade StoneX à Barnet, un conseil du nord de Londres qui est allé travailliste. © Jonathan Brady/PA

Il y avait un sentiment croissant à Westminster que le partygate n’était peut-être pas le problème qui faisait tomber le premier ministre. Les députés conservateurs ont montré peu ou pas d’appétit après les résultats des élections locales pour faire pression pour un vote de défiance envers la direction de Johnson en écrivant des lettres à Sir Graham Brady, président du comité de 1922 des députés d’arrière-ban conservateurs.

Pour Johnson, l’état désastreux de l’économie est devenu sa plus grande menace politique, la Banque d’Angleterre mettant en garde cette semaine contre une inflation supérieure à 10%, une hausse du chômage et une éventuelle récession.

Les députés conservateurs et les ministres du cabinet exhortent Johnson à réduire les impôts et à augmenter les dépenses publiques pour aider leurs électeurs. Le chancelier Rishi Sunak a averti que davantage d’emprunts publics et des dépenses plus élevées pourraient simplement faire grimper l’inflation.

Sir Ed Davey, chef libéral démocrate, a déclaré que les succès des élections locales de son parti à travers le pays reflétaient l’inquiétude du public concernant la crise du coût de la vie et le NHS plutôt que les partis du numéro 10. Le parti travailliste porte désormais son attention sur l’économie.

Pour Starmer, les succès électoraux à Londres ont été rapidement gâchés par la prise de conscience que le parti se portait moins bien en dehors de la capitale.

Starmer a salué la façon dont les travaillistes ont pris le contrôle des conseils de Cumberland et de Southampton ainsi que de trois arrondissements de Londres : Wandsworth, Westminster et Barnet. “Nous avons envoyé un message au Premier ministre, la Grande-Bretagne mérite mieux”, a-t-il déclaré. L’Écosse était un autre point positif important pour le parti travailliste.

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Mais les résultats du Labour vendredi n’ont pas exactement donné l’impression d’un gouvernement en attente, et ont été flattés par une performance particulièrement forte dans les anciennes zones urbaines libérales telles que Londres.

“Je qualifierais les résultats de solides”, a déclaré un membre du cabinet fantôme. D’autres hauts responsables travaillistes utilisent le même adjectif pour décrire le gestionnaire mais pas particulièrement charismatique de Starmer.

“C’est moins un showman que Johnson, mais ce qui est plus important, c’est qu’il élabore notre réponse à l’accident de voiture économique, nous sommes au bord de quelque chose qui ressemble à une économie de guerre”, a déclaré un dirigeant syndical.

Chris Hopkins, directeur associé du sondeur Savanta ComRes, a déclaré que la tête du sondage d’opinion national du Labour avait glissé depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie et a convenu que l’économie définirait ce qui se passerait ensuite à Westminster.

“Il ne semble pas pour le moment que les travaillistes en fassent assez pour reconquérir les électeurs face à la crise du coût de la vie”, a-t-il ajouté.

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