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Kherson défiant alors que la Russie cherche à resserrer son emprise sur l’Ukraine occupée

La statue de Lénine réérigée sur la place principale de Kherson est un symbole de la façon dont l’un des centres de la résistance de l’Ukraine à l’invasion de Moscou est maintenant de retour aux mains des Russes.

Les manifestations spontanées qui ont éclaté en février se sont taries alors que les forces de Moscou ont resserré leur emprise, rassemblant les dissidents et imposant un État fantôme russe dans les territoires occupés du sud.

Un ancien député pro-russe, Volodymyr Saldo, a été nommé gouverneur régional, tandis qu’une nouvelle administration de collaboration, soutenue par la Russie, a commencé à introduire le rouble pour remplacer la hryvnia ukrainienne. Les enseignants ont été invités à adopter le programme et la langue russes lorsque les cours reprendront après l’été.

Les connexions Internet ont été en partie redirigées via la Crimée annexée à la Russie, permettant aux censeurs russes de surveiller et de contrôler les communications. Même une statue de Lénine a été réérigée sur la place principale de Kherson.

Pendant ce temps, des manifestants ont été détenus dans des «camps de filtration», après avoir été arrêtés dans les rues ou à leur domicile par les forces d’occupation russes.

« Des gens sont détenus, des militants, des hommes en âge de servir. Ils les ont mis dans des camps de filtration. Beaucoup d’entre eux ne sont pas revenus », a déclaré Serhiy Rybalko, un politicien local et chef d’une grande entreprise agricole près de Kherson, parlant de l’extérieur de la région.

Ivan AnTypenko, un journaliste qui a fui Kherson mais reste en contact avec des amis et des collègues là-bas, a déclaré que des personnes avaient été enlevées à Kherson ainsi que dans les villes occupées de Melitopol, Berdiansk et Enerhodar. Des militaires et des agents de sécurité ont été emmenés ainsi que des Ukrainiens ordinaires, a-t-il déclaré.

« Ils enlèvent des gens ordinaires après des rassemblements pro-Ukraine. Je connais au moins 100 cas d’enlèvements », a-t-il déclaré. « Certains ont été libérés, d’autres sont toujours en détention. Ils ont été interrogés, torturés.”

Oleksiy Arestovych, conseiller du président ukrainien Volodymyr Zelensky, a déclaré que le gouvernement de Kiev avait reçu des informations faisant état de viols et d’atrocités dans quatre villes du sud sous contrôle russe.

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Les responsables ukrainiens affirment que la Russie tente de consolider son contrôle du territoire occupé dans les régions de Kherson et de Zaporizhzhia et d’y introduire des éléments de l’État russe pour effacer l’identité ukrainienne et renforcer ses revendications historiques.

Ils croient que le président russe Vladimir Poutine cherche des réalisations à célébrer lorsqu’il commémore la victoire soviétique sur l’Allemagne nazie le 9 mai.

La restauration de l’État russe cadrerait avec le récit déformé de Poutine selon lequel les régions de l’est et du sud de l’Ukraine appartiennent à la Russie – une région appelée Novorossiya – ayant fait partie de l’empire russe aux XVIIIe et XIXe siècles.

Arestovitch a déclaré que Moscou avait l’intention de déclarer un «gouvernorat du sud de la Russie. . . un petit État indépendant avec des frontières historiques ».

Avant cela, il voulait étendre son occupation à l’ensemble des limites administratives des régions de Kherson et Zaporizhzhia, tout comme il tentait de le faire dans les régions semi-occupées de Donetsk et Louhansk. Mais la forte résistance ukrainienne signifiait qu’elle n’avait pas réussi à réaliser ses gains territoriaux prévus, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que Kiev n’avait pas l’intention de laisser longtemps les régions du sud aux mains de la Russie, insistant sur le fait que lorsque les forces ukrainiennes contre-attaqueraient, elles chercheraient à reprendre Melitopol et à briser le “pont terrestre” de la Russie entre la Crimée et le Donbass occupé.

AnTypenko a déclaré que malgré la répression, la Russie aurait du mal à faire respecter son mandat dans le sud, où il n’y avait presque aucun soutien à Moscou, contrairement au Donbass ou à la Crimée. “Quels que soient les récits que la Russie essaie d’imposer, les gens savent qu’ils vivent en Ukraine”, a-t-il déclaré.

Par exemple, parmi les nombreux enseignants qu’il a connus grâce à son travail sur des projets d’éducation aux médias, très peu étaient disposés à se conformer aux exigences du programme scolaire russe, a-t-il déclaré.

Les habitants du sud occupé avaient toujours accès à la télévision et aux communications mobiles ukrainiennes, les opérateurs étant rétablis après une pause de quelques jours.

Les habitants refusaient d’utiliser le rouble, mais il n’y avait pas assez d’argent ukrainien pour payer les pensions, a déclaré Rybalko. L’une des raisons du réacheminement de l’Internet fixe via la Crimée était de bloquer les transactions des terminaux de paiement en hryvnia, a-t-il déclaré.

La vie est devenue beaucoup plus difficile, avec des pénuries de médicaments et de produits d’épicerie, qui doivent maintenant être expédiés depuis la Crimée. Les manifestations publiques ont diminué, a déclaré Inna Zelena, une employée du gouvernement local qui a quitté Kherson lorsque la guerre a éclaté.

Au lieu de cela, elle a déclaré: “Les habitants de Kherson ont décidé d’opposer une résistance silencieuse, suspendant des rubans jaunes et bleus autour de la ville, dessinant un ruban jaune [on walls]mettant des tracts et des messages aux occupants qu’ils ne sont pas heureux ici.”

Pendant ce temps, des milliers d’habitants de Kherson et de Zaporizhzhia ont fui, attendant parfois des jours avant de passer les points de contrôle russes où ils doivent faire face à de longs interrogatoires. Selon Oleksandr Starch, gouverneur de Zaporizhzhia, dans certaines parties de la région, aidés des résidents sont partis.

AnTypenko a déclaré que les forces russes autorisaient les hommes à partir parce qu’elles ne voulaient “pas de personnes pro-ukrainiennes actives dans la ville qui puissent riposter lorsque l’armée ukrainienne contre-attaque”.

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