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Kyiv accuse le “terrorisme” après l’impact d’une roquette près de la deuxième centrale nucléaire

KYIV, Ukraine – Les responsables pro-russes des deux «républiques» séparatistes autoproclamées de l’est de l’Ukraine ont plaidé lundi pour des votes urgents appelant Moscou à annexer immédiatement les territoires, signe de panique apparente que la guerre du Kremlin en Ukraine échoue.

Les appels des autorités des républiques populaires de Louhansk et de Donetsk sont intervenus alors que les forces ukrainiennes continuaient d’étendre leurs gains de ces derniers jours, après avoir déjà repoussé les troupes russes de la majeure partie de la région du nord-est de Kharkiv.

L’accès au front des journalistes est restreint. Mais il y avait des rapports selon lesquels des troupes ukrainiennes avaient été poussées dans la ville de Lysychansk dans la région de Lougansk, et aussi des combats autour de la ville de Sloviansk dans la région de Donetsk – des indications que la Russie risquait de perdre un territoire qu’elle contrôlait auparavant dans le région orientale du Donbass.

Dans une déclaration publiée sur le site Internet de la « chambre publique » de la République populaire de Lougansk, la vice-présidente de la chambre, Lina Vokalova, a appelé à un référendum public pour approuver l’annexion et a déclaré que le vote « réaliserait notre rêve de rentrer chez nous – dans la Fédération Russe.”

Un message similaire est venu des autorités fantoches pro-Kremlin à Donetsk.

“Il est temps d’effacer la frontière inexistante entre nos pays, comme elle l’a été depuis longtemps dans nos cœurs, et d’organiser un référendum sur la question de l’intégration de la RPD à la Russie”, a déclaré le président de la chambre publique de Donetsk, Aleksander Kofman.

Avant de lancer son invasion à grande échelle de l’Ukraine en février, le président russe Vladimir Poutine avait formellement reconnu l’indépendance des deux régions.

Les responsables russes ont également discuté de l’organisation de référendums dans les territoires ukrainiens qu’ils ont saisis pendant la guerre, mais bon nombre de ces plans ont été mis en incertitude par les récents gains militaires de Kyiv.

À Moscou, certains propagandistes pro-guerre qui ont poussé la Russie à riposter plus durement en Ukraine ont applaudi les appels à l’annexion.

“Aujourd’hui un référendum, demain – la reconnaissance comme faisant partie de la Fédération de Russie”, a écrit Margarita Simonyan, rédactrice en chef de la chaîne de télévision RT. “Après-demain – les frappes sur le territoire de la Russie deviennent une guerre à part entière entre l’Ukraine et l’OTAN avec la Russie, déliant les mains de la Russie à tous égards.”

Des responsables ukrainiens ont accusé lundi la Russie de “terrorisme nucléaire” après qu’une roquette aurait touché à quelques centaines de mètres des réacteurs de la deuxième plus grande centrale nucléaire d’Ukraine, désactivant trois lignes électriques à haute tension et une unité hydroélectrique.

Un puissant missile russe a explosé près des réacteurs de la centrale nucléaire du sud de l’Ukraine le 19 septembre, selon des responsables ukrainiens. (Vidéo : Volodymyr Zelensky via Storyful)

Energoatom, la compagnie nationale ukrainienne d’énergie nucléaire, a déclaré qu’une “puissante explosion” s’est produite à environ 300 mètres des réacteurs de la centrale nucléaire du sud de l’Ukraine, près de la ville de Yuzhnoukrainsk, juste après minuit lundi, envoyant des ondes de choc qui ont endommagé des bâtiments et brisé plus de 100 fenêtres.

Les détails de l’attaque à la roquette, qu’Energoatom a rapportés sur sa chaîne Telegram, n’ont pas pu être vérifiés de manière indépendante. Mais le président ukrainien Volodymyr Zelensky a publié une courte vidéo de ce qui semblait être des images de la frappe prises par une caméra en circuit fermé, ainsi que des photos des dégâts.

“La Russie met le monde en danger”, a écrit Zelensky dans son article sur Telegram, “nous devons l’arrêter avant qu’il ne soit trop tard”.

La Russie n’a pas immédiatement commenté l’allégation.

peurs que la guerre de la Russie en Ukraine pourrait provoquer une catastrophe nucléaire s’était concentrée jusqu’à présent sur la plus grande centrale nucléaire du pays, à Zaporizhzhia, où les six réacteurs ont maintenant été arrêtés. Des bombardements et des incendies répétés avaient déconnecté la centrale de Zaporizhzhia du réseau électrique national, nécessitant des mesures d’urgence pour éviter que les procédures de refroidissement essentielles ne soient interrompues.

Avant la guerre, l’Ukraine disposait de quatre centrales nucléaires en activité, qui représentaient près de la moitié de la production d’électricité du pays.

Une équipe d’inspecteurs de l’Agence internationale de l’énergie atomique a visité les plans de Zaporizhzhia ce mois-ci, et le directeur général de l’agence, Rafael Mariano Grossi, a appelé à la création d’une « zone de protection et de sûreté nucléaire » autour de l’installation, qui se trouve en territoire occupé par les forces russes.

Samedi, Grossi a rapporté que l’usine de Zaporizhzhia avait été reconnectée au réseau électrique national mais que trois des quatre lignes électriques étaient toujours coupées. “La situation générale de l’usine située au milieu d’une zone de guerre reste précaire”, a-t-il déclaré.

La centrale nucléaire du sud de l’Ukraine est éloignée des combats de première ligne, à environ 250 miles à l’ouest de la centrale de Zaporizhzhia, et fait donc face à un peu moins de risques. La frappe à la roquette semblait faire partie d’un barrage d’attaques contre des infrastructures civiles que la Russie a déclenchées après sa retraite désordonnée de la région de Kharkiv.

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Le principal porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a repoussé lundi de nouvelles allégations de crimes de guerre par les troupes russes, apparues ces derniers jours à Izyum et dans d’autres villes ukrainiennes libérées à Kharkiv. Les responsables ukrainiens ont documenté des preuves d’atrocités potentielles, notamment des meurtres, des agressions sexuelles et des actes de torture.

“C’est le même scénario qu’à Bucha”, a déclaré Peskov lors de sa conférence téléphonique quotidienne, faisant référence à la banlieue de Kyiv où des atrocités ont été découvertes en avril après que les forces russes ont été repoussées. “C’est un mensonge”, a poursuivi Peskov, ajoutant que la Russie “défendrait la vérité dans toute cette histoire”.

la macabre découverte à Izyum d’un lieu de sépulture de 445 tombes anonymes et d’un charnier contenant les corps de 17 soldats ukrainiens, ont suscité de nouveaux appels pour que les troupes, les commandants et les responsables militaires russes soient poursuivis pour crimes de guerre.

Le retrait chaotique de la Russie de Kharkiv a révélé de profondes faiblesses dans ses forces armées, des analystes et des experts affirmant qu’il serait difficile, voire impossible, pour la Russie de reprendre les territoires libérés sans une mobilisation militaire à grande échelle et une conscription nationale.

Le recrutement était déjà un défi pour Moscou, a déclaré lundi à la presse un haut responsable américain de la défense, et l’offensive de l’Ukraine à l’est a rendu les nouveaux soldats russes réticents au combat, provoquant des refus. Le responsable a parlé sous couvert d’anonymat conformément aux règles de base établies par le Pentagone.

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Poutine a subi une pression croissante à propos de la guerre, y compris une réprimande publique étonnante prononcée la semaine dernière par le Premier ministre indien Narendra Modi lors d’une réunion de l’Organisation de coopération de Shanghai en Ouzbékistan. Lors du même sommet, Poutine a reconnu les questions et les préoccupations concernant la guerre du président chinois Xi Jinping.

Chez lui, Poutine est pressé par des faucons de droite qui exigent qu’il riposte plus fort à l’Ukraine et déclare un projet national, et de la gauche par des critiques de la guerre, qui semblent de plus en plus disposés à braver le risque d’arrestation et de poursuites pour avoir pris la parole.

Dans un développement surprenant, Alla Pugacheva, 73 ans, une icône de la pop russe devenue célèbre à l’époque soviétique et particulièrement appréciée des personnes âgées, a publiquement exprimé dimanche son opposition à la guerre.

Dans un post sur Instagram, où elle compte 3,4 millions d’abonnés, Pugacheva a affirmé que les Russes mouraient inutilement pour des “buts illusoires”.

Alex Horton à Washington et Robyn Dixon, Mary Ilyushina et Natalia Abbakumova à Riga, en Lettonie, ont contribué à ce rapport.

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