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Kyiv s’efforce de reprendre les zones annexées par la Russie, alors que Moscou mène des raids aériens massifs

ZAPORIZHZHIA, Ukraine (AP) – Les régions du sud de l’Ukraine que le président russe Vladimir Poutine a illégalement annexées ont connu de plus violents combats samedi alors que les soldats ukrainiens ont lancé une campagne terrestre pour en reprendre un, et les forces russes ont fait exploser des missiles à longue portée et des drones de fabrication iranienne dans un autre.

Une frappe de missile a également gravement endommagé une installation énergétique clé dans la région de la capitale ukrainienne, a déclaré l’opérateur du réseau du pays.

Suite à des revers croissants, l’armée russe s’est efforcée de couper l’électricité et l’eau dans des zones peuplées éloignées tout en repoussant les contre-attaques ukrainiennes dans les zones occupées.

Dmytro Pocishchuk, un médecin hospitalier de la capitale de la région de Zaporizhzhia qui a soigné des dizaines de personnes blessées lors d’attaques russes ces dernières semaines, a déclaré que les gens avaient cherché la sécurité à l’extérieur ou dans le sous-sol de son immeuble lorsque les explosions familières ont commencé à 5h15 samedi.

« Si l’Ukraine arrête, ces bombardements et ces tueries continueront. Nous ne pouvons pas abandonner à la Fédération de Russie », a déclaré Pocishchuk quelques heures plus tard.

Il a mis un petit drapeau ukrainien sur le pare-brise cassé de sa voiture fortement endommagée.

Dmytro Pocishchuk vérifie sa voiture, qui a été endommagée après une attaque russe à Zaporizhzhia, Ukraine, le 15 octobre 2022. (AP Photo/Leo Correa)

La Russie a perdu du terrain au cours des près de sept semaines qui se sont écoulées depuis que les forces armées ukrainiennes ont lancé leur contre-offensive dans le sud.

Cette semaine, le Kremlin a lancé ce que l’on pense être ses plus grands raids aériens et de missiles coordonnés depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février.

Le gouverneur de la région de Kyiv, Oleksiy Kuleba, a déclaré que le missile qui a touché un site électrique samedi matin n’a tué ni blessé personne.

Invoquant la sécurité, les responsables ukrainiens n’ont pas identifié le site, l’une des nombreuses cibles d’infrastructure que l’armée russe a tenté de détruire après l’explosion d’un camion piégé le 8 octobre qui a endommagé le pont qui reliait la Russie à la péninsule de Crimée annexée.

La société ukrainienne de transport d’électricité Ukrenergo a déclaré que des équipes de réparation travaillaient pour rétablir le service d’électricité, mais a averti les habitants de nouvelles pannes possibles.

Un homme traverse une passerelle au crépuscule à Kryvyi Rih, en Ukraine, le vendredi 14 octobre 2022. (AP Photo/Leo Correa)

Kyrylo Timochenko, chef adjoint du bureau du président ukrainien, a exhorté les habitants de la capitale et de trois régions voisines à économiser l’énergie.

« Poutine peut espérer qu’en augmentant la misère du peuple ukrainien, le président [Volodymyr] Zelensky pourrait être plus enclin à négocier un accord permettant à la Russie de conserver certains territoires volés à l’est ou en Crimée », a déclaré Ian Williams, membre du Center for Strategic and International Studies, une organisation politique basée à Washington. « Un rapide regard sur l’histoire montre que le bombardement stratégique de civils est un moyen inefficace d’atteindre un objectif politique. ”

Les attaques de représailles de grande envergure de cette semaine, qui comprenaient l’utilisation de drones explosifs autodestructeurs en provenance d’Iran, ont tué des dizaines de personnes.

Les grèves ont touché des bâtiments résidentiels ainsi que des infrastructures telles que des centrales électriques à Kyiv, Lviv dans l’ouest de l’Ukraine et d’autres villes qui avaient connu relativement peu de grèves ces derniers mois.

Une tour endommagée sur les lieux du bombardement russe à Kyiv, Ukraine, le 10 octobre 2022. (AP Photo/Efrem Lukatsky)

Poutine a déclaré vendredi que Moscou ne voyait pas la nécessité de frappes massives supplémentaires, mais que son armée poursuivrait des frappes sélectives. Il a déclaré que sur 29 cibles que l’armée russe prévoyait d’éliminer lors des attaques de cette semaine, sept n’ont pas été endommagées et seraient éliminées progressivement.

L’Institute for the Study of War, un groupe de réflexion basé à Washington, a interprété les propos de Poutine comme destinés à contrer les critiques des blogueurs russes pro-guerre qui « ont largement salué la reprise des frappes contre les villes ukrainiennes, mais ont averti qu’une courte campagne serait inefficace ». .”

Dans la région de Zaporizhzhia, le gouverneur Oleksandr Starukh a déclaré que l’armée russe avait mené des frappes avec des drones kamikazes d’Iran et des missiles S-300 à longue portée.

Certains experts ont déclaré que l’utilisation par l’armée russe de missiles sol-air pourrait refléter une pénurie d’armes de précision dédiées pour atteindre des cibles au sol.

Une voiture détruite est vue à côté d’un cratère créé par une explosion après une attaque russe à Zaporizhzhia, Ukraine, le 15 octobre 2022. (AP Photo/Leo Correa)

La région voisine de Kherson, l’une des premières régions d’Ukraine à tomber aux mains de la Russie après l’invasion et que Poutine a également désignée illégalement comme territoire russe le mois dernier, est restée au centre d’une contre-offensive ukrainienne.

L’armée de Kyiv a rapporté avoir repris 75 villages et villes au cours du mois dernier, mais a déclaré que l’élan avait ralenti, les combats s’installant dans le genre de va-et-vient exténuant qui a caractérisé l’offensive de plusieurs mois de la Russie pour conquérir la région orientale du Donbass en Ukraine.

Samedi, les troupes ukrainiennes ont tenté d’avancer vers le sud le long des rives du Dniepr vers la capitale régionale, également nommée Kherson, mais n’ont pas gagné de terrain, selon Kirill Stremousov, chef adjoint de l’administration installée à Moscou dans la région occupée.

“Les lignes de défense ont fonctionné et la situation est restée sous le contrôle total de l’armée russe”, a-t-il écrit sur sa chaîne d’application de messagerie.

Un militaire ukrainien vérifie les tranchées creusées par des soldats russes dans une zone reprise dans la région de Kherson, en Ukraine, le 12 octobre 2022. (AP Photo/Leo Correa)

Les dirigeants locaux soutenus par le Kremlin ont demandé jeudi aux civils de quitter la région pour assurer leur sécurité et donner aux troupes russes plus de maniabilité.

Stremousov leur a rappelé qu’ils pouvaient évacuer vers la Crimée et les villes du sud-ouest de la Russie, où Moscou offrait un hébergement gratuit aux résidents qui acceptaient de partir.

Le major-général Igor Konashenkov, porte-parole du ministère russe de la Défense, a déclaré que l’armée avait détruit cinq points de passage sur la rivière Inhulets, une autre route que les combattants ukrainiens pourraient emprunter pour progresser vers la région de Kherson.

Konashenkov a affirmé que les troupes russes ont également bloqué les tentatives ukrainiennes de percer les défenses russes près de Lyman, une ville de la région annexée de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, que les Ukrainiens ont reprise il y a deux semaines lors d’une défaite importante pour le Kremlin.

Une voiture endommagée par des éclats d’obus est vue sur un parking après une attaque russe à Zaporizhzhia, en Ukraine, le 15 octobre 2022. (AP Photo/Leo Correa)

Au nord et à l’est de Kherson, des bombardements russes ont tué deux civils dans la région de Dnipropetrovsk, a déclaré le gouverneur Valentyn Resnichenko.

Il a déclaré que le bombardement de la ville de Nikopol, située de l’autre côté du Dniepr depuis la centrale nucléaire de Zaporizhzhia occupée par la Russie, a endommagé une douzaine de bâtiments résidentiels, plusieurs magasins et une installation de transport.

Les combats près de la centrale nucléaire, la plus grande d’Europe, ont été une préoccupation constante pendant la guerre de près de huit mois.

La centrale électrique a temporairement perdu sa dernière source d’électricité extérieure restante à deux reprises au cours de la semaine dernière, alimentant les craintes que les réacteurs pourraient éventuellement surchauffer et provoquer une fuite de rayonnement catastrophique.

Une vue de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, à Enerhodar, dans la région de Zaporizhzhia, en territoire sous contrôle militaire russe, dans le sud-est de l’Ukraine, le 1er mai 2022. (AP)

Le directeur général de l’Agence internationale de l’énergie atomique, Rafael Grossi, a indiqué que ces craintes s’étaient quelque peu apaisées vendredi soir, car les ingénieurs ukrainiens avaient réussi après plusieurs semaines à rétablir les lignes électriques de secours qui peuvent servir de “tampon” en cas de nouvelles pannes liées à la guerre.

“Travaillant dans des conditions très difficiles, le personnel d’exploitation de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia fait tout ce qu’il peut pour renforcer sa fragile situation énergétique hors site”, a déclaré Grossi. “Le rétablissement de la connexion d’alimentation de secours est une étape positive à cet égard, même si la situation globale en matière de sûreté et de sécurité nucléaires reste précaire.”

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