Business

La Banque européenne d’investissement résiste aux pressions pour financer des projets gaziers

La Banque européenne d’investissement ne financera aucun projet gazier malgré les pressions intenses exercées par les pays africains et d’autres pays en développement pour reclasser le gaz afin d’attirer les investissements, a déclaré le président du prêteur multilatéral.

“En tant qu’institution publique européenne, nous ne devrions pas investir dans des actifs qui seront un jour considérés comme des actifs bloqués”, a déclaré Werner Hoyer au Financial Times.

Le gaz est composé principalement de méthane qui peut s’échapper lors de la distribution et emprisonne plus de chaleur dans l’atmosphère sur une période plus courte que le carbone provenant de la combustion du charbon.

Au lieu de soutenir l’idée du gaz comme carburant dit de transition à partir du charbon, qui est la position de force de la plupart des nations africaines, la banque devrait prendre “la transition énergétique au sérieux et passer aux énergies renouvelables”, a déclaré Hoyer.

Le bras prêteur de l’UE, et la plus grande banque multilatérale en termes d’actifs, s’est engagé en 2019 à éliminer progressivement les prêts pour tous les projets de combustibles fossiles, y compris les centrales électriques au gaz, d’ici la fin de 2021. Le chef de la banque a déclaré l’année dernière que “le gaz est over » dans la présentation des résultats de la BEI.

La position résolument anti-gaz de la BEI va probablement attiser les tensions avec les pays africains sur ce qui constitue une transition énergétique « juste ».

Pravin Gordhan, ministre sud-africain des Entreprises publiques, a déclaré que l’hypocrisie de la position de l’Europe avait été révélée par sa ruée vers l’énergie après que la Russie eut coupé l’approvisionnement en gaz.

« L’Europe, qui a adopté la ligne la plus dure en matière d’émissions, est désormais en difficulté. Il maintient les centrales électriques au charbon et importe du charbon », a déclaré Gordhan. « Comment la BEI concilie-t-elle ses vues avec ce que font les gouvernements européens ?

En juillet, les législateurs européens ont approuvé une loi désignant à la fois le gaz et le nucléaire comme sources d’énergie durables à des fins d’investissement. Cette désignation est maintenant contestée par des groupes de campagne écologiste, ainsi que des menaces de poursuites judiciaires de la part de pays dirigés par l’Autriche.

Hoyer a reconnu que l’écart entre les positions européennes et africaines s’était creusé, avec ce qu’il a décrit comme des conséquences potentiellement « explosives ». Selon lui, la réponse réside dans un transfert de technologie et un financement plus rapides pour les sources d’énergie renouvelables et les biocarburants, plutôt que dans le financement de projets gaziers.

Les nouveaux projets de combustibles fossiles ont été présentés comme transitoires, a-t-il dit, mais étaient souvent “un exercice de perpétuation pour le gaz”.

Le président de la BEI a également déclaré que les projets d’hydrogène “bleu” – utilisant l’énergie au gaz pour produire de l’hydrogène, associée à une technologie de capture du carbone pour piéger les émissions – devaient être “examinés”. Alors que certains pourraient faire partie d’un “effort de transition crédible”. d’autres peuvent être un moyen de prolonger l’utilisation des combustibles fossiles.

Hoyer a accusé certains pays de « se cacher derrière la guerre en Ukraine. . . parce qu’ils ne veulent pas sérieusement se lancer dans la transition énergétique et dans les renouvelables.

Une grande partie de la faute incombait aux pays occidentaux, a-t-il reconnu, car ils n’avaient pas réussi à « suivre l’exemple » lorsqu’il s’agissait d’aider les pays les plus pauvres. « Quand j’entends des promesses réconfortantes en faveur d’une approche basée sur le partenariat entre le nord et le sud . . . nous devons apporter plus de substance à cela.

Le chef de la BEI a déclaré qu’il avait été déçu de voir si peu de représentants européens assister à un sommet des dirigeants africains à Rotterdam ce mois-ci pour discuter de l’adaptation au changement climatique.

Félix Tshisekedi, président de la République démocratique du Congo, qui participait au sommet, a déclaré : “Je déplore l’absence des dirigeants des nations industrialisées et du secteur privé qui sont, comme nous le savons, les plus grands pollueurs”.

Les 54 pays africains ne sont responsables que d’environ 2 à 3 % des émissions cumulées de carbone provenant de l’énergie et de l’industrie, mais sont parmi les plus touchés par le changement climatique.

“Sur une base par habitant, la consommation d’électricité de l’Europe à partir de combustibles fossiles est au moins 25 fois la consommation du Nigeria à partir de toutes les sources d’énergie”, a déclaré Aliyu Suleiman, chef de la stratégie chez Dangote Group, le plus grand conglomérat du Nigeria, qui a déclaré qu’il parlait à titre personnel. .

“Pragmatiquement, une partie de cela devra provenir du gaz naturel”, a-t-il ajouté. “Refuser un tel financement pour l’Afrique, c’est priver l’Afrique de la possibilité de développer son économie et d’améliorer le niveau de vie de ses citoyens.”

Les commentaires de Hoyer sont intervenus alors que les dirigeants mondiaux se réunissaient à New York pour l’Assemblée générale des Nations Unies et des semaines avant le sommet sur le climat COP27 de novembre en Égypte. Les dirigeants des pays en développement devraient faire pression sur les pays riches lors des deux réunions pour obtenir une aide financière pour la destruction liée au climat, ou le financement des “pertes et dommages”.

Les nations occidentales ont toujours été réticentes à discuter de la question en raison des craintes qu’elle puisse être considérée comme une compensation. Mais les progrès devraient être essentiels au succès de la COP27 et au rétablissement de la confiance dans le processus multilatéral après que les pays riches n’ont pas tenu leur promesse de mobiliser 100 milliards de dollars par an pour soutenir les pays en développement d’ici 2020.

Capitale du climat

Là où le changement climatique rencontre les affaires, les marchés et la politique. Découvrez la couverture du FT ici.

Êtes-vous curieux de connaître les engagements du FT en matière de durabilité environnementale ? En savoir plus sur nos objectifs scientifiques ici

Leave a Reply

Your email address will not be published.