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La Biélorussie rejoignant la guerre en Ukraine pourrait être risquée, même pour Poutine | des avis

Au cours des huit derniers mois, la Biélorussie a réussi à rester à l’écart de toute implication directe dans la guerre en Ukraine, bien qu’elle ait servi de tremplin à l’invasion à grande échelle de la Russie de son voisin. En février, les forces russes ont entamé leur marche infructueuse vers Kyiv depuis le territoire biélorusse.

Minsk a également fourni un soutien logistique, des lignes d’approvisionnement, des soins médicaux aux soldats russes et des aérodromes pour lancer des attaques aériennes contre l’Ukraine. Il a également été signalé que des expéditions de chars et de munitions biélorusses ont été effectuées dans le Donbass et la Crimée occupés.

Mais plus tôt ce mois-ci, le président biélorusse Alexandre Loukachenko a indiqué que son pays pourrait rejoindre les combats dans la guerre russo-ukrainienne. Le 10 octobre, le dirigeant biélorusse a annoncé le déploiement d’un “groupe militaire conjoint Biélorussie-Russie” en réponse à la prétendue menace d’attaque de l’Ukraine.

Cette étape représente une escalade significative du rôle du Bélarus dans la guerre à ce jour. Cela signale que Loukachenko prépare l’opinion publique biélorusse – qui, depuis le début du conflit, s’est fermement opposée au déploiement des forces armées biélorusses pour combattre en Ukraine – tout en recherchant une justification formelle, même irréaliste, pour une plus grande implication de la Biélorussie dans le conflit.

Une implication directe dans la guerre, cependant, peut être trop risquée pour le régime de Minsk et même pour le Kremlin lui-même et peut être trop difficile à réaliser.

Activation de la doctrine de défense de l’État de l’union

La récente annexion par la Russie de quatre régions ukrainiennes a réduit l’espace de manœuvre de Loukachenko face aux demandes russes d’aider l’effort de guerre. Le Kremlin pourrait désormais prétendre que la contre-offensive ukrainienne dans les régions occupées du Donbass et de Kherson est une attaque contre l’État d’union russo-biélorusse, un accord entre les deux pays qui prévoit une intégration politique et économique étroite.

La doctrine militaire commune de cette alliance, que Loukachenko a signée sous la pression du Kremlin en novembre dernier, stipule que toute action militaire contre l’un de ses membres est une agression contre l’État unioniste dans son ensemble.

Le groupe militaire conjoint Biélorussie-Russie fait partie de la politique de défense commune de l’État de l’Union. En annonçant son déploiement, Loukachenko a effectivement déclaré que la Biélorussie se trouvait dans une « situation d’avant-guerre ».

On ne sait pas exactement ce que cela pourrait impliquer en termes militaires et quelle serait la taille de la force. Mais un «déploiement rapide», auquel a fait référence Loukachenko, implique généralement de porter les effectifs à leur plein effectif, d’intensifier les activités de renseignement, de mettre en place des systèmes de communication et opérationnels et de renforcer la préparation au combat, entre autres.

Elle peut également conduire à une mobilisation partielle des réservistes et à la mise en alerte au combat des troupes de défense territoriale, qui ont participé à de fréquents exercices sur le sol biélorusse ces dernières années.

Actuellement, l’armée biélorusse compte quelque 65 000 soldats, dont environ 20 000 sont du personnel de soutien et des cadets. Cela signifie qu’environ 45 000 membres des forces régulières. Cependant, leur préparation au combat n’est peut-être pas si élevée, étant donné qu’en temps de paix, seule une partie des troupes disponibles est en service.

Cependant, selon les médias, une mobilisation secrète, sous couvert de tester les capacités et l’état de préparation militaires des troupes, a commencé. À ce stade, il pourrait inclure du personnel de soutien et cibler les hommes dans les petites villes et les villages. Les soldats biélorusses auraient été interdits de voyager à l’étranger.

Déploiement de troupes biélorusses en Ukraine

Le président russe Vladimir Poutine a suffisamment de poids pour faire pression sur Loukachenko afin qu’il envoie des forces biélorusses sur le champ de bataille. La question est de savoir s’il est raisonnable de le faire.

Le destin politique du dirigeant biélorusse est entre les mains du Kremlin depuis l’élection présidentielle frauduleuse de 2020, lorsque son soutien a aidé à maintenir son régime uni et à écraser les manifestations antigouvernementales de masse.

Depuis lors, la capacité de Loukachenko à résister aux exigences russes a diminué. Il a concédé une grande partie de la souveraineté économique et de défense au Kremlin en signant divers documents « d’intégration » et a aligné la politique étrangère de la Biélorussie sur celle de la Russie.

Poutine pourrait également faire pression pour la création d’un commandement militaire conjoint Biélorussie-Russie – ce que la Biélorussie n’a jamais accepté auparavant. Si cela se produit, la Biélorussie n’aurait son mot à dire dans la prise de décision que sur le papier, en particulier en ce qui concerne le déploiement des troupes biélorusses de l’autre côté de la frontière. Dans la pratique, cependant, les décisions sont susceptibles d’être prises par des généraux russes.

Mais l’utilité que les troupes biélorusses, qui manquent d’expérience de la guerre, pourraient être pour la Russie n’est pas claire. Non seulement ils seront peu nombreux, mais ils auront probablement aussi un moral bas, ce qui pourrait en faire plus un handicap qu’un atout.

La Russie elle-même manque également d’un grand nombre de troupes bien entraînées et équipées pour ouvrir une nouvelle ligne de front le long de la frontière biélorusse, que l’Ukraine, de son côté, a maintenant fortifiée et minée, et fait sauter ses ponts.

Des experts militaires ukrainiens ont également averti que l’Ukraine pourrait frapper de manière préventive si elle devait repérer une force armée en provenance de Biélorussie, et ses cibles pourraient inclure des infrastructures biélorusses essentielles. Cela empêcherait également Loukachenko de faire franchir la frontière à ses troupes.

Repos populaire

Avec les structures de la société civile en Biélorussie écrasées et les manifestants et les dirigeants de l’opposition en prison ou à l’étranger, les chances de troubles populaires immédiats, si Loukachenko annonçait une mobilisation ou envoyaient des troupes biélorusses combattre en Ukraine, pourraient être minces.

Pourtant, un projet général présenterait toujours des risques politiques élevés pour Loukachenko. La guerre de la Russie en Ukraine est très impopulaire auprès du public biélorusse depuis le tout début. Selon un récent sondage de Chatham House, seulement 9 % des personnes interrogées soutiennent l’envoi de troupes biélorusses en Ukraine.

Cela pourrait réduire le soutien public déjà faible de Loukachenko et déstabiliser son régime. Envoyer des troupes à la frontière ou combattre en Ukraine laisserait également le président biélorusse sans armée correctement formée et équipée à Minsk pour le protéger. Après tout, un certain nombre d’unités de l’armée biélorusse ont dû être mobilisées en 2020 pour aider à réprimer les manifestations de masse.

L’opposition biélorusse pourrait essayer d’utiliser cela à son avantage. Certaines forces d’opposition ont déjà montré plus d’appétit pour une résistance moins pacifique après que les manifestations civiles n’ont pas réussi à provoquer un changement politique.

Dans son nouveau Cabinet de transition uni, deux postes ont été occupés par des membres des services de sécurité et du parquet biélorusses qui ont fait défection. Ils sont en train de mettre en place un réseau de volontaires prêts à un soulèvement de masse contre le régime de Loukachenko et « l’occupation russe ».

En dehors de cela, selon la chef de l’opposition Sviatlana Tsikhanouskaya, 1 500 Biélorusses combattent aux côtés de l’armée ukrainienne et d’autres s’entraînent pour la rejoindre.

Si Loukachenko devait mobiliser des troupes et les envoyer en Ukraine, l’Occident imposerait très certainement des sanctions encore plus sévères, ce qui nuirait à l’économie biélorusse déjà en difficulté. Cela, combiné à l’impopularité du président, permettrait à l’opposition d’encourager plus facilement les défections de l’élite politique biélorusse et pourrait déclencher des troubles populaires.

Loukachenko exigerait davantage de soutien politique, économique et sécuritaire de Moscou, ce qui pourrait détourner l’attention de Poutine de l’Ukraine. Un soulèvement populaire en Biélorussie pourrait également être très dangereux pour le président russe, car il pourrait éliminer l’un de ses alliés les plus proches et inspirer des troubles politiques en Russie même.

En bref, le déploiement de troupes biélorusses sur le théâtre de guerre en Ukraine pourrait ne pas être très efficace sur le terrain et pourrait accélérer la chute de Loukachenko – ce dont le Kremlin est probablement conscient et prend en considération lors de la prise de décisions.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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