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La capsule SpaceX s’écrase au large de la Floride, ramenant 4 astronautes à la maison

Les équipes de récupération se dirigent vers le Crew Dragon Endurance peu de temps après que la capsule s’est écrasée dans le golfe du Mexique tôt vendredi pour clore une mission de 176 jours. / Crédit : NASA/SpaceX

Un jour après désamarrage de la Station spatiale internationalequatre astronautes ont replongé sur Terre à bord d’une capsule SpaceX Crew Dragon tôt vendredi, traversant le sud du Mexique jusqu’à une éclaboussure ciblée dans le golfe du Mexique à l’ouest de Tampa pour clore une mission de six mois.

Avec le commandant de Crew-3 Raja Chari et Thomas Marshburn surveillant la descente automatisée, le Crew Dragon “Endurance” a déclenché ses propulseurs de freinage pendant près de huit minutes à partir de 23 h 53 HAE, ralentissant le navire d’environ 120 mph pour sortir de l’orbite.

Après une chute libre de 38 minutes, la capsule a percuté l’atmosphère perceptible à près de 8 km/s, filant au-dessus du sud du Mexique et au-dessus du golfe sur une trajectoire du sud-ouest au nord-est, décélérant rapidement dans une flambée de friction atmosphérique.

Huit minutes plus tard, pile à l’heure, les quatre parachutes principaux du Crew Dragon se sont déployés et entièrement gonflés, abaissant la capsule jusqu’à un atterrissage en douceur à 00 h 43 pour clore son voyage inaugural.

Le commandant Raja Chari sourit et salue les équipages après avoir été aidé par le vaisseau spatial Crew Dragon.  Les quatre astronautes étaient de bonne humeur et semblaient en bonne santé alors qu'ils entamaient le processus de réajustement à la gravité après six mois dans l'espace.  / Crédit : NASA/SpaceX

Le commandant Raja Chari sourit et salue les équipages après avoir été aidé par le vaisseau spatial Crew Dragon. Les quatre astronautes étaient de bonne humeur et semblaient en bonne santé alors qu’ils entamaient le processus de réajustement à la gravité après six mois dans l’espace. / Crédit : NASA/SpaceX

“Merci de nous avoir permis d’emmener Endurance dans sa croisière de shakedown”, a déclaré Chari par radio aux contrôleurs de vol. “Au plaisir de regarder de nombreux autres vols d’Endurance à l’avenir. Ce fut une super balade. J’ai apprécié de travailler avec les équipes de la NASA et de SpaceX. Merci de nous avoir fait monter à la station spatiale et de nous en être revenus en toute sécurité.”

Un instant plus tard, il a plaisanté: “Un seul reproche. Ces bouteilles d’eau sont super lourdes!”

Les équipages de SpaceX stationnés à proximité avec des bateaux de récupération à grande vitesse se sont rapidement dirigés vers la capsule qui oscillait doucement pour vérifier l’équipage tandis qu’un navire de la compagnie s’installait pour tirer le Crew Dragon à bord.

Chari, Marshburn, la sous-marine devenue astronaute Kayla Barron et l’astronaute de l’Agence spatiale européenne Matthias Maurer ont été transportés un par un sur des civières, procédure standard pour les équipages revenant sur Terre et le tiraillement inconfortable de la gravité après six mois en apesanteur.

Les astronautes de Crew Dragon sourient et saluent alors que les techniciens de SpaceX ouvrent l'écoutille de la capsule pour les aider à sortir du vaisseau spatial après l'éclaboussure dans le golfe du Mexique.  De gauche à droite : l'astronaute de l'Agence spatiale européenne Matthias Maurer et ses coéquipiers de la NASA Thomas Marshburn, le commandant Raja Chari et Kayla Barron.  / Crédit : NASA

Les astronautes de Crew Dragon sourient et saluent alors que les techniciens de SpaceX ouvrent l’écoutille de la capsule pour les aider à sortir du vaisseau spatial après l’éclaboussement dans le golfe du Mexique. De gauche à droite : l’astronaute de l’Agence spatiale européenne Matthias Maurer et ses coéquipiers de la NASA Thomas Marshburn, le commandant Raja Chari et Kayla Barron. / Crédit : NASA

Tous les quatre semblaient en bonne forme, souriant et saluant l’équipage du navire alors qu’ils étaient transportés à l’intérieur pour les premiers contrôles médicaux. SpaceX devait les transporter à terre par hélicoptère plus tard dans la matinée pour un vol de retour à Houston et au Johnson Space Center à bord d’un jet de la NASA.

“Je pense que nous avons tous vraiment hâte de voir nos proches, notre famille et nos amis sur le terrain qui ont tant contribué à nous soutenir tout au long de notre vie et à nous amener jusqu’ici”, a déclaré Barron, lors de son premier vol. une conférence de presse orbitale le mois dernier.

“Et puis, bien sûr, nous commençons à penser à toutes les différentes choses que nous pourrions vouloir manger et boire en rentrant à la maison.”

Laissés en orbite se trouvaient leurs remplaçants – le commandant de l’équipage 4 Kjell Lindgren, le pilote Bob Hines, Jessica Watkins et l’astronaute de l’Agence spatiale européenne Samantha Cristoforetti – et trois cosmonautes russes, Oleg Artemyev, Denis Matveev et Sergey Korsakov.

Une vue infrarouge du Crew Dragon

Une vue infrarouge du Crew Dragon

Lindgren et ses coéquipiers sont arrivés à la station spatiale mercredi dernier, profitant d’une “transfert direct” d’une semaine avec leurs collègues de Crew-3, qui leur ont montré les tenants et les aboutissants des opérations de la station avant de se désamarrer tôt jeudi pour commencer un 23-et-un – Retour d’une demi-heure sur Terre.

Avec splashdown vendredi, Chari et sa compagnie ont passé 176 jours à deux heures et 40 minutes de la planète depuis le lancement du Kennedy Space Center le 10 novembre dernier, enregistrant 2 832 orbites complètes couvrant 75 millions de miles.

Au cours de la mission, Marshburn, un vétéran de trois vols, et Maurer ont participé à une sortie dans l’espace chacun tandis que Barron et Chari en ont effectué deux. Huit vaisseaux spatiaux sont arrivés à la station pendant leur séjour et sept sont partis, dont un Crew Dragon transportant le premier équipage entièrement commercial au complexe de laboratoires le mois dernier.

“Nous nous sommes beaucoup amusés à leur faire visiter, à leur montrer comment vivre et travailler dans la station spatiale”, a déclaré Marshburn plus tôt. “Ils ont été d’excellents coéquipiers, ils ont également été très gentils et aimables avec nous. Et donc ça a été une semaine merveilleuse.”

Mais le retour à la maison était en tête de l’agenda de l’équipage vendredi.

“J’ai hâte de voir ma femme et mes enfants, de leur faire des câlins”, a déclaré Chari. “J’ai la chair de poule rien qu’en pensant à ce moment. Rien que de voir les photos de mes enfants, combien ils ont grandi en six mois depuis qu’ils sont plus jeunes, c’est assez incroyable et vous fait réaliser à quel point vous avez manqué.”

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