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La Chine a renvoyé de l’hélium-3 de la lune, ouvrant la porte à la technologie future

La mission chinoise Chang’e 5 a renvoyé un nouveau minéral de la surface lunaire. Les scientifiques chinois appellent le minéral “Changer de site-(Y).” Le minéral a été décrit par l’agence de presse publique Xinhau comme une “sorte de cristal colonnaire transparent incolore”. En outre, les Chinois affirment que le nouveau minerai contient hélium-3un isotope que de nombreux scientifiques ont présenté comme un combustible potentiel pour les futurs réacteurs à fusion.

Le cristal minéral était extrêmement minuscule, environ un dixième de la taille d’un cheveu humain. Le nouveau minéral est d’un immense intérêt pour les géologues lunaires. L’hélium-3 qu’il contient a le potentiel de changer le monde.

Les scientifiques savent que la surface lunaire contient des dépôts d’hélium-3 depuis le programme Apollo. Le principal avantage de la fusion à l’hélium-3 par rapport à la fusion au tritium et au deutérium, isotopes de l’hydrogène, est qu’elle ne crée pas de neutrons radioactifs. Son principal inconvénient est qu’il est beaucoup plus difficile d’obtenir une réaction de fusion contrôlée avec de l’hélium-3 que d’utiliser des carburants plus conventionnels.

Selon la NASA, la Chine se prépare à monter la prochaine phase de son programme d’exploration lunaire qui conduira à une “base de recherche” au pôle sud de la lune. Les missions prévues comprennent :

  • Chang’e 6, qui, comme Chang’e 5, sera une mission de retour d’échantillons, se concentrant sur le pôle sud lunaire. Il tentera probablement de ramener de la glace située dans les cratères ombragés en permanence au pôle sud.
  • Chang’e 7, qui sera une combinaison orbiteur, atterrisseur, rover conçue pour prospecter l’eau au pôle sud lunaire. Cette mission peut précéder celle de Chang’e 6.
  • Chang’e 8 aurait été conçu pour tester des technologies pour la construction éventuelle d’une base lunaire.

La Chine, peut-être en partenariat avec la Russie, prévoit toujours des atterrissages lunaires en équipage dans les années 2030.

En attendant, la mission Artemis 1 de la NASA a été retardée deux fois a une nouvelle date de lancement. Si tout se passe bien, la puissante fusée Space Launch System décollera le 27 septembre, avec le 27 octobre. 2 comme date de lancement de la sauvegarde. À chaque lancement, la mission enverra un vaisseau spatial Orion, rempli d’instruments et d’autres cargaisons, dans un long voyage autour de la lune, avant de plonger dans l’océan Pacifique au large des côtes de la Californie.

Deux missions spatiales robotiques, un par Intuitive Machinesla autre par Astrobotic, devraient toujours être lancés d’ici la fin de l’année ou le début de l’année prochaine. En cas de succès, ils feront atterrir des sondes sur la surface lunaire, prouvant l’efficacité du Systèmes commerciaux de charge utile lunaire (CLPS) programme qui associe des entreprises privées à la NASA pour commencer sérieusement l’exploration lunaire. D’autres missions CLPS auront lieu dans les années à venir, bien que le programme soit hanté par la faillite de l’un des participants, Masten Space Systems.

La NASA prévoit toujours d’envoyer Artemis 2 et un équipage de quatre astronautes, dont un canadien, autour de la lune en 2024. L’année prochaine (ou peut-être l’année suivante), Artemis 3 fera atterrir les premiers astronautes sur la surface lunaire depuis la mission d’Apollo 17 en 1972.

De nombreuses raisons existent pour retourner sur la lune : la science, Commerce et les droits de vantardise qui se traduisent par pouvoir politique doux. Cependant, le retour de l’hélium-3 par la Chine suggère que la lune pourrait devenir le golfe Persique du milieu à la fin du 21e siècle. Une énergie de fusion propre et abondante changerait le monde d’une manière qui peut à peine être évaluée.

Bien sûr, le problème reste de faire fonctionner la technologie de fusion à l’hélium-3. La fusion à l’hélium-3 ne deviendra peut-être pas une réalité avant le milieu de ce siècle en raison des obstacles technologiques impliqués. Cependant, certains changements dans la politique spatiale et énergétique américaine accélèrent l’avènement de la fusion à l’hélium-3.

Les États-Unis devraient commencer à tester des opérations minières à la surface de la lune, en particulier l’extraction d’hélium-3 du sol lunaire. Ensuite, l’hélium-3 pourrait être transporté sur Terre et fourni aux laboratoires de recherche afin qu’ils puissent poursuivre la recherche et le développement de ce qui promet d’être une solution à la fois à la pénurie d’énergie et au changement climatique.

Le pays qui contrôle la source d’énergie qui maintient la civilisation technologique en marche contrôlera la Terre. Si la Chine devient ce pays, compte tenu de son bilan en matière de droits de l’homme et de sa politique étrangère impériale, l’histoire prendra une tournure sombre. Par conséquent, les États-Unis et les pays qui ont signé les accords d’Artémis doivent acquérir le contrôle de l’hélium-3 lunaire et développer la technologie pour l’utiliser comme source d’énergie de fusion. Ainsi, le programme Artemis assurera le maintien de la prospérité et de la liberté humaine sur la Terre.

Mark R. Whittington est l’auteur d’études sur l’exploration spatiale »Pourquoi est-il si difficile de retourner sur la lune ?” aussi bien que “La Lune, Mars et au-delà,” et “Pourquoi l’Amérique retourne-t-elle sur la Lune ?“Il blogue sur Le coin du grincheux.

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