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La Chine nomme l’ancien chef de la sécurité à la tête de Hong Kong

HONG KONG : La Chine nomme un responsable de la sécurité de carrière en tant que nouveau dirigeant de Hong Kong, point culminant d’une transformation politique radicale qui a vidé toute opposition dans la place financière asiatique et l’a placée de plus en plus fermement sous le contrôle de Pékin. John Lee, anciennement no. 2 officiel, est le seul candidat dimanche dans ce qui n’est une élection que de nom.
Bien plus de la moitié des 1 500 membres du comité électoral qui sélectionne le directeur général l’a déjà approuvé et il n’a besoin que d’une majorité simple pour gagner.
Lee remplacera Carrie Lam le 1er juillet. Son mandat de 5 ans a été marqué par la période la plus tumultueuse de Hong Kong depuis la restitution de l’ancienne colonie britannique à la Chine en 1997.
L’élection fait suite à des changements majeurs apportés aux lois électorales de Hong Kong l’année dernière pour garantir que seuls les “patriotes” fidèles à Pékin puissent occuper un poste.
Cela a également vu la législature réorganisée pour éliminer les voix de l’opposition.
Les arrangements élaborés entourant le résultat prédéterminé témoignent du désir de Pékin d’un vernis de démocratie. Bien qu’ils votent à bulletin secret, les électeurs de Hong Kong ont tous été soigneusement sélectionnés.
“Même les autocraties se sentent aujourd’hui obligées de passer par les motions d’organiser une élection afin de projeter une plus grande légitimité à leur propre population et à la communauté internationale”, a déclaré Yvonne Chiu, professeur à l’US Naval War College qui a beaucoup écrit sur Hong Politique de Kong.
Les quatre précédents directeurs généraux de la ville étaient également tous effectivement nommés par Pékin.
Une poussée pour élire le chef par vote populaire fondée en 2014 au milieu de manifestations exigeant que Pékin renonce également au droit d’approuver les candidats.
L’ascension de Lee est née de manifestations massives en faveur de la démocratie en 2019 qui se sont transformées en affrontements violents.
En tant que secrétaire à la sécurité, il a mené la campagne pour affronter les manifestants avec des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc, puis a arrêté nombre d’entre eux pour les arrêter plus tard.
Lam a mis en œuvre les ordres de Pékin et était largement considéré comme le visage de la répression.
Mais le bureaucrate de carrière semblait toujours en décalage avec le président extrémiste chinois et chef du Parti communiste Xi Jinping.
Pour son successeur, Pékin a opté pour Lee, un ancien haut responsable de la police et ardent défenseur de la nouvelle loi sur la sécurité nationale qui interdit la subversion, la sécession, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères. Plus de 150 militants et autres ont été arrêtés depuis sa mise en œuvre.
Suite à l’adoption de la loi en 2020, les États-Unis ont sanctionné Lee, Lam et d’autres responsables gouvernementaux de Hong Kong et de Chine continentale, pour “atteinte à l’autonomie de Hong Kong et restriction de la liberté d’expression ou de réunion”.
Presque tous les détracteurs du gouvernement ont été emprisonnés, se sont enfuis à l’étranger ou ont été intimidés au silence.
Des milliers d’habitants ont voté avec leurs pieds, de nombreux professionnels et autres quittant la ville de 7,4 millions d’habitants.
L’intensité des manifestations de 2019 semble avoir pris Pékin par surprise, provoquant l’imposition de la loi sur la sécurité nationale l’année suivante et la réorganisation de la législature pour mettre les forces pro-Pékin fermement en charge en 2021.
Parmi les effets involontaires, citons la poursuite de l’aliénation de Taiwan, la démocratie insulaire autonome que la Chine revendique comme son territoire.
La répression de Pékin a été considérée comme un facteur majeur assurant la réélection en 2020 de la présidente indépendantiste Tsai Ing-wen.
Alors que Lee a déclaré qu’il renforcerait la compétitivité de Hong Kong pour s’assurer qu’il reste “une passerelle et un pont entre notre pays et le monde”, sa sélection ne laisse aucun doute sur le fait que le maintien de la stabilité politique est la priorité.
Cela pourrait se faire au détriment de la réputation de Hong Kong en tant que lieu sûr pour faire des affaires avec une structure réglementaire claire et un système judiciaire indépendant.
La Grande-Bretagne a révoqué deux juges qui avaient été nommés au plus haut tribunal de Hong Kong pour garantir l’état de droit, affirmant que leur présence n’était “plus tenable” en raison des lois de plus en plus oppressives promulguées par la Chine.
Le Parti communiste chinois au pouvoir depuis longtemps soutient que la stabilité ouvre la voie à la croissance et au développement économiques.
La presse libre autrefois florissante de Hong Kong a pris un coup, avec la fermeture du journal pro-démocratie Apple Daily et son fondateur, Jimmy Lai, en prison.
Le radiodiffuseur public Radio Television Hong Kong a été mis au pas et Hong Kong a chuté de 80 places dans le classement mondial de la liberté de la presse 2022 de Reporters sans frontières.
Le club local des correspondants étrangers a annulé cette année ses prix annuels de la presse des droits de l’homme pour des raisons de sécurité nationale.
Craignant des répercussions politiques, les universités ont rompu leurs liens avec leurs organisations étudiantes, tandis que le gouvernement a rompu ses relations avec le plus grand syndicat d’enseignants.
Les habitants de Hong Kong jouissent toujours de plus de libertés que leurs homologues de la Chine continentale, mais tout espoir d’une plus grande démocratie a été étouffé et remplacé par la crainte que la ville ne devienne de plus en plus comme les autres villes chinoises, bien qu’elle soit “un bon endroit pour tout le monde”. prétendre que c’est comme si de rien n’était avec la Chine », a déclaré Chiu.

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