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La climatisation devrait être un droit humain dans la crise climatique

Une vague de chaleur record balaie l’Asie du Sud, menaçant des centaines de millions de personnes avec des températures mortelles bien supérieures à 100 degrés Fahrenheit. Alors que le monde se réchauffe, des milliards de personnes ont besoin de climatisation. Cette technologie vieille de 120 ans était autrefois considérée comme un luxe, mais à l’ère du changement climatique, c’est une nécessité pour la survie humaine. Naturellement, cela a créé de l’anxiété face à la menace climatique d’un monde envahi par les AC. Mais le boom à venir de la climatisation est un changement essentiel vers la réduction de l’énorme écart de disponibilité de refroidissement qui existe entre les peuples et les nations riches et pauvres, et vers la production d’un monde plus équitable.

Du deux milliards d’unités AC actuellement utilisés dans le monde entier, la majorité est fortement concentrée dans les pays riches d’Amérique du Nord et d’Asie de l’Est (avec l’Europe, qui a généralement un climat plus doux, dans un tiers éloigné). Dans les régions les plus chaudes du monde, la possession de climatiseurs n’est que de 12 %, contre plus de 90 % aux États-Unis et au Japon. Mais à mesure que les populations s’enrichissent et que les températures continuent d’augmenter, cette tendance va changer de manière spectaculaire.

Selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE), le monde devrait ajouter un autre quatre milliards de climatiseurs d’ici 2050, largement tirée par la demande dans les économies émergentes telles que l’Inde et l’Indonésie. Les climatiseurs peuvent être très énergivores, en particulier si des modèles inefficaces sont utilisés, ce qui signifie que ces pays auront besoin de beaucoup plus d’électricité. En fait, le courant alternatif pourrait représenter 20 à 44 % de la charge de pointe du réseau électrique indien d’ici 2050. Si cette électricité est fournie par des combustibles fossiles – et c’est généralement le cas dans les zones à plus forte croissance, notamment l’Inde et l’Indonésie – l’augmentation ont des impacts substantiels sur les émissions mondiales de gaz à effet de serre.

Ces projections font peur. Le besoin de refroidissement pourrait-il finir par cuire la planète ? En fait, ce n’est pas la bonne question à poser. Abandonner le courant alternatif n’est pas une option, et cela ne devrait pas non plus être l’objectif. Plutôt qu’une menace, cela devrait être considéré comme une opportunité d’explorer une technologie de refroidissement plus verte et d’encourager l’adoption d’énergies renouvelables. Pendant ce temps, la climatisation a le potentiel d’égaliser les conditions entre les différents pays en tant qu’élément essentiel de la justice climatique. Dans les climats tempérés du nord des États-Unis et du nord de l’Europe, le manque de refroidissement est généralement un inconvénient estival. Sous les tropiques, les vagues de chaleur durent plus longtemps, atteignent des températures plus élevées et sont beaucoup plus meurtrières. L’année dernière, les citoyens de Niamey, la capitale du Niger située au bord du désert du Sahara, ont souffert d’une chaleur de 100 degrés F pendant 174 jours. À Bassorah, en Irak, le nombre de jours à 100 degrés F était de 168 ; à Mumbai, le nombre était de 62.

Pour comprendre ce que ces vagues de chaleur signifient physiologiquement pour les gens, les chercheurs utilisent la «température du bulbe humide», qui combine à la fois la chaleur et l’humidité pour expliquer comment le corps humain subit une chaleur extrême. A une température de bulbe humide de environ 90 degrés F, le travail devient dangereux, et s’il dépasse 95 degrés F, le corps ne peut plus se refroidir, entraînant des maladies et même la mort. Si les températures mondiales augmentent de 2 degrés Celsius (environ 3,5 degrés F), comme le montrent certaines projections, l’Asie du Sud pourrait connaître plus de deux fois plus un travail dangereux et des températures potentiellement mortelles qu’aujourd’hui. Limiter l’augmentation de la température à 1,5 °C (environ 2,5 °F) réduira de moitié cette exposition, mais des millions de personnes dans la région seront toujours vulnérables au stress thermique extrême. Ce n’est pas un problème futur hypothétique. le passé neuf ans ont tous été parmi les 10 plus chauds jamais enregistrés. Cette année, les vagues de chaleur sont arrivées plus tôt que jamais en Asie du Sud, établir un record de mars. Les vagues de chaleur en Inde ont causé la mort d’au moins 6 500 personnes depuis 2010. Rien qu’en 2015, environ 3 500 personnes sont mortes en Inde et au Pakistan pendant la cinquième vague de chaleur la plus meurtrière jamais enregistré.

Alors que les taux de mortalité montent en flèche pendant les vagues de chaleur, il y a d’autres effets néfastes à prendre en compte. Il a été démontré que des températures élevées perturbent la productivité du travail, provoquant des pertes économiques en Asie du Sud et du Sud-Est, en Afrique subsaharienne et en Amérique centrale. En 2020, selon les estimations 295 milliards d’heures de travail potentielles ont été perdues à l’échelle mondiale en raison de la chaleur extrême, avec les impacts les plus importants sur le secteur agricole des pays pauvres. La perte de revenu qui en résulte peut être dévastatrice pour les travailleurs.

Comment le monde peut-il éviter ce désastre ? Tout d’abord, en acceptant qu’un refroidissement adéquat est un besoin humain urgent dans un climat qui se réchauffe. Les perturbations causées par la chaleur extrême continueront de croître et l’accès à une technologie de refroidissement équitable sera nécessaire pour assurer la survie et la prospérité économique des milliards de personnes vivant dans les régions tropicales. En fait, le premier ministre de longue date de Singapour, Lee Kuan Yew, considérait la climatisation comme le invention la plus importante pour le développement de son pays.

Les fabricants et les gouvernements doivent également innover pour développer une technologie de climatisation abordable et efficace utilisant des réfrigérants à faible impact sur le climat. Selon l’AIE, les unités AC moyennes d’aujourd’hui ne sont que 10 % plus efficace que ceux vendus en 2010, mais une politique et une technologie efficaces peuvent doubler l’efficacité des unités AC et réduire la demande d’énergie de refroidissement de 45 % d’ici 2050. Pour augmenter l’efficacité, la pratique consistant à jeter les modèles plus anciens – et donc moins efficaces et plus nocifs pour l’environnement – ​​dans les pays pauvres devrait être restreinte. En plus d’établir des normes d’efficacité, les gouvernements (ainsi que les organisations philanthropiques et les fabricants) doivent investir dans la réduction du coût des modèles de climatiseurs de meilleure qualité. basculer vers réfrigérants alternatifs peut également réduire considérablement les émissions de refroidissement au cours des prochaines décennies.

Il est maintenant temps de construire des systèmes énergétiques plus propres et plus équitables. Par exemple, la demande de refroidissement se déplace vers les régions tropicales qui sont idéales pour la production d’énergie solaire, et les températures diurnes sont étroitement liées aux pics solaires. Cela signifie que les unités de climatisation pourraient être un moteur important de la demande juste au moment où la production solaire atteint son maximum. En conséquence, davantage d’énergie solaire serait effectivement utilisée pendant les heures de pointe, augmentant ainsi la viabilité financière du secteur des énergies renouvelables à travers le monde. Le déploiement des climatiseurs devrait également être complété par des efforts plus larges pour réduire la demande globale d’énergie de refroidissement. Cela signifie améliorer l’efficacité des bâtiments et explorer les technologies de refroidissement non électriques, le cas échéant.

Le refroidissement ne avoir faire exploser le budget carbone. En fait, s’il est correctement exploité, il pourrait être un moteur d’équité, de croissance économique et de transition vers une énergie propre.

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