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La Corée du Sud se plaint des frictions croissantes avec les États-Unis concernant le commerce de haute technologie

Le retrait brutal par l’administration Biden des subventions aux véhicules électriques sud-coréens menace de saper la confiance dans les États-Unis, a averti le ministre du Commerce de Séoul, alors que les tensions commerciales augmentent entre les alliés.

Séoul est furieux que les véhicules électriques fabriqués par Hyundai en Corée du Sud soient exclus des généreux crédits d’impôt à la consommation contenus dans la loi sur la réduction de l’inflation, une loi américaine historique sur le climat, les taxes et les dépenses.

La fureur illustre l’impact sur les alliés américains des efforts de Washington pour stimuler la fabrication nationale dans les secteurs de haute technologie, y compris les véhicules électriques et les semi-conducteurs, alors que la concurrence s’intensifie avec la Chine.

Dans une interview accordée au Financial Times, Ahn Duk-geun a rappelé la visite de Joe Biden en Corée du Sud en mai, lorsque le président américain et président de Hyundai, Chung Eui-sun, a annoncé un investissement de 5,5 milliards de dollars pour construire la première usine dédiée aux véhicules électriques et la première usine de fabrication de batteries de l’entreprise. aux Etats-Unis.

“Le président Biden lui-même a dit” merci beaucoup, président Chung, je ne vous laisserai pas tomber “- c’était la déclaration exacte, et elle a été largement diffusée en Corée”, a déclaré Ahn, professeur de droit commercial international qui a pris ses fonctions sous peu. avant la visite de Biden.

“Puis, lorsque cette nouvelle loi a été promulguée et signée par le président Biden, et [it became clear that] cette entreprise était discriminée, cette situation a provoqué des répercussions émotionnelles et politiques.

Ahn Duk-geun, ministre sud-coréen du Commerce
Le ministre sud-coréen du Commerce, Ahn Duk-geun : “Nous ne voulons pas aggraver le problème en adoptant des mesures de rétorsion similaires” © Ministère sud-coréen du Commerce

La loi sur la réduction de l’inflation, promulguée par Biden le mois dernier, prévoit des crédits d’impôt allant jusqu’à 7 500 $ pour les véhicules électriques assemblés aux États-Unis, au Canada et au Mexique. Mais l’usine géorgienne de Hyundai ne devrait pas commencer sa production avant 2025, ce qui la rend inéligible aux subventions jusque-là.

“Cela a causé de gros problèmes à Hyundai Motor Company, qui a décidé de faire un énorme investissement sur la base de l’arrangement actuel”, a déclaré Ahn, qui a suggéré que “peu [US] les membres du Congrès et les sénateurs étaient parfaitement au courant de tous les détails de l’IRA ».

Ahn a souligné que les responsables américains avaient reconnu la situation difficile de Hyundai et travaillaient positivement avec leurs homologues coréens pour essayer de “minimiser les dégâts”.

“Nous ne voulons pas aggraver le problème en adoptant des mesures de représailles similaires”, a déclaré Ahn, qui a réitéré la position de la Corée du Sud qui laissait ouverte la possibilité d’agir à l’Organisation mondiale du commerce.

“Mais on ne sait jamais, si la situation devient vraiment grave, nous sommes flexibles aussi.”

Ahn a également reconnu les désaccords entre Séoul et Washington concernant les restrictions américaines sur le transfert de capacités de fabrication de pointe vers des installations de semi-conducteurs en Chine.

“Notre industrie des semi-conducteurs est très préoccupée par ce que fait le gouvernement américain ces jours-ci”, a déclaré Ahn, citant la loi sur les puces récemment promulguée, qui interdit aux bénéficiaires d’un financement fédéral américain d’étendre ou de mettre à niveau leur capacité de puces avancées en Chine pendant 10 ans. .

“Bien sûr, nous partageons les inquiétudes du gouvernement américain concernant le haut niveau des produits semi-conducteurs car il y a le danger [that they could be] utilisé à des fins militaires », a déclaré Ahn.

“Au très bas de gamme se trouvent les produits semi-conducteurs qui n’ont rien à voir avec ce genre d’objectifs, et nous pensions qu’ils étaient à des fins commerciales générales”, a-t-il ajouté.

“Le problème se situe dans la zone grise, où le gouvernement américain essaie d’atteindre ce qui était auparavant des zones commerciales plus générales, et le gouvernement coréen a parfois des désaccords sur la démarcation.”

Comme de nombreux pays exportateurs, la Corée du Sud se retrouve de plus en plus prise dans l’intensification de la concurrence entre Washington et Pékin.

“Comme de nombreuses entreprises d’autres pays, les entreprises coréennes tentent de réduire leur dépendance vis-à-vis du marché chinois”, a déclaré Ahn.

Il a cité la politique de Pékin « d’interférer arbitrairement avec les entreprises » ainsi que ses politiques de substitution des importations de « double circulation » comme les facteurs les plus importants poussant les entreprises étrangères à réduire leur exposition à la Chine.

Il a ajouté qu’au cours de la décennie, la “structure des échanges” entre la Corée du Sud et la Chine “sera modifiée”, descendant la chaîne de valeur alors que l’échange de technologies sensibles est de plus en plus contrôlé.

“Peut-être que le volume des échanges va augmenter”, a déclaré Ahn. “Mais peut-être que ce sera une augmentation du commerce des produits à faible valeur, alors que le commerce des produits haut de gamme et technologiquement avancés pourrait être réduit.” Il a déclaré que la Corée cherchait à étendre ses liens avec les États-Unis et l’UE dans le cadre d’une campagne visant à réduire sa dépendance commerciale vis-à-vis de la Chine.

Ahn a déclaré que si la Corée du Sud et la Chine restaient intéressées par la possibilité d’un accord de libre-échange trilatéral avec le Japon, ces efforts étaient entravés par la résistance de Tokyo concernant les tensions politiques non résolues avec Séoul concernant l’occupation historique de la péninsule coréenne par le Japon.

Il a ajouté que l’opposition japonaise avait également compliqué la tentative de la Corée du Sud d’adhérer à l’Accord de partenariat transpacifique global et progressiste, un pacte commercial Asie-Pacifique qui n’inclut ni les États-Unis ni la Chine.

“C’est un sujet très important pour nous et nous avons déjà parlé à tous les membres du CPTTP à l’exception du Japon, qui est toujours très réticent à nous parler à moins que nous ne résolvions ces problèmes diplomatiques”, a déclaré Ahn. “La position officielle du gouvernement japonais est encore très têtue.”

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