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La croissance des forêts de mangroves africaines vise à lutter contre les malheurs climatiques

MOMBASA, Kenya (AP) – Dans le but de protéger les communautés côtières du changement climatique et d’encourager les investissements, les nations africaines se tournent de plus en plus vers des projets de restauration des mangroves, le Mozambique devenant le dernier ajout à la liste croissante des pays ayant des initiatives de mangrove à grande échelle.

Le Mozambique suit les efforts déployés à travers le continent – y compris au Kenya, à Madagascar, en Gambie et au Sénégal – et est présenté comme le plus grand projet de stockage de carbone dans les écosystèmes côtiers ou marins au monde. Connu sous le nom de carbone bleu, le carbone capturé par ces écosystèmes peut séquestrer ou éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère à un rythme plus rapide que les forêts, bien qu’ils soient de plus petite taille.

Le projet de restauration des mangroves du Mozambique – annoncé en février aux côtés de son partenaire Blue Forest Solutions basé aux Émirats arabes unis – espère transformer 185 000 hectares (457 100 acres) dans les provinces centrales de Zambézie et sud de Sofala en une forêt qui pourrait capturer jusqu’à 500 000 tonnes de dioxyde de carbone, selon aux porteurs de projets.

“Le carbone bleu peut être utilisé non seulement pour séquestrer des tonnes de dioxyde de carbone, mais aussi pour améliorer la vie des communautés côtières”, a déclaré Vahid Fotuhi, directeur général de Blue Forest, à l’Associated Press. « Il y a environ un million d’hectares de forêts de mangroves en Afrique. Collectivement, ils sont capables de séquestrer plus de dioxyde de carbone que les émissions annuelles totales d’un pays comme la Croatie ou la Bolivie. Il a ajouté que ces projets créeraient des emplois verts et favoriseraient la biodiversité.

Les principales forêts de mangroves d’Afrique ont été décimées au cours des dernières décennies en raison de l’exploitation forestière, de la pisciculture, du développement côtier et de la pollution, entraînant une augmentation des émissions de carbone bleu et une plus grande exposition des communautés côtières vulnérables aux inondations et à d’autres menaces pour les moyens de subsistance.

Mais l’attention croissante du continent sur la restauration des mangroves peut être attribuée en partie au projet réussi Mikoko Pamoja, lancé en 2013 dans la baie de Gazi au Kenya, qui a protégé 117 hectares (289 acres) de forêt de mangroves et replanté 4 000 arbres par an, incitant d’autres pays à également remédier à leurs terres côtières endommagées et recréer son succès.

Mikoko Pamoja, swahili pour « mangroves ensemble », a concentré ses efforts sur la protection des petites communautés des villages de Gazi et de Makongeni contre l’érosion côtière, la perte de poissons et le changement climatique. Il a été surnommé le “premier projet de carbone bleu au monde” et a valu à la communauté de seulement 6 000 personnes une renommée mondiale, des distinctions, de l’argent carbone et un meilleur niveau de vie.

“Mikoko Pamoja a conduit au développement de projets dans la communauté, y compris l’installation d’eau”, a déclaré Iddi Bomani, le président du village de la communauté de Gazi. « Tout le monde a de l’eau disponible dans sa maison.

“Cela conduit en particulier à l’amélioration des moyens de subsistance grâce à la création d’emplois lorsque cela est fait par les communautés”, a ajouté Laitani Suleiman, membre du comité du Mikoko Pamoja.

Plusieurs autres projets ont vu le jour depuis. Au Sénégal, 79 millions de palétuviers replantés devraient stocker 500 000 tonnes de carbone au cours des 20 prochaines années. La Gambie voisine a lancé son propre effort de reboisement en 2017, et Madagascar a emboîté le pas avec son propre projet de préservation deux ans plus tard. L’Égypte planifie son projet de restauration des mangroves avant d’accueillir la conférence des Nations Unies sur le climat en novembre de cette année.

Les projets ont déclenché une clameur pour la vente de crédits carbone, un type de permis qui permet une certaine quantité d’émissions en rémunération de la restauration des forêts ou d’autres projets de compensation carbone. Le Gabon s’est récemment vu offrir une enveloppe salariale de 17 millions de dollars par le biais de l’Initiative pour la forêt d’Afrique centrale en raison de ses efforts de protection, mais les plaintes persistent sur les bas prix offerts aux gouvernements africains.

“L’Afrique reste exclue d’un grand nombre de financements disponibles dans le cadre du changement climatique”, a déclaré Jean Paul Adam, chef de la division climat à la Commission économique pour l’Afrique, ajoutant qu’un manque de financement signifie que les nations du continent sont incapables de renforcer leur résilience au changement climatique.

Il a ajouté que “les solutions fondées sur la nature et le plaidoyer pour un prix de développement équitable du carbone” propulseraient l’économie africaine.

Et les avantages du reboisement peuvent être importants, selon Marissa Stein de Coral Reef Alliance.

“La restauration et la protection de nos habitats marins jouent un rôle clé dans le maintien de la santé de notre planète”, a-t-elle déclaré, ajoutant que les mangroves à elles seules stockent jusqu’à quatre fois plus de carbone par hectare que les forêts tropicales humides. La Global Mangroves Alliance estime également que les mangroves réduisent les dommages et les risques d’inondation pour 15 millions de personnes et peuvent prévenir plus de 65 milliards de dollars de dommages matériels chaque année.

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La couverture climatique et environnementale de l’Associated Press reçoit le soutien de plusieurs fondations privées. En savoir plus sur l’initiative climatique d’AP ici. L’AP est seul responsable de tout le contenu.

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