Health

La dette médicale peut écraser même l’assuré

De Denise Mann
Journaliste de la Journée de la santé

LUNDI 19 septembre 2022 (HealthDay News) — Des semaines après un séjour à l’hôpital, votre facture arrive et vous pouvez à peine croire le montant dû. Comment est-ce possible si vous avez une bonne assurance maladie et, plus important encore, comment allez-vous la payer ?

Malheureusement, vous n’êtes pas seul. Plus d’un adulte américain sur 10 et près d’un ménage américain sur cinq ont dette médicale, une nouvelle étude trouve. Pire encore, contracter une dette médicale fait plus que doubler vos chances de ne pas pouvoir payer la nourriture, le loyer, l’hypothèque ou les services publics, et de perdre votre maison.

“La dette médicale est incroyablement courante et elle est toxique”, a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr. Steffie Woolhandler. Elle est médecin de soins primaires et professeur distingué au Hunter College de New York.

C’est un cercle vicieux, a déclaré Woolhandler, également maître de conférences en médecine à la Harvard Medical School de Boston et associé de recherche pour le Public Citizen’s Health Research Group, une organisation à but non lucratif de défense des consommateurs.

“Les gens tombent malades et contractent des dettes médicales, ce qui entraîne une insécurité alimentaire et des insécurités de logement, ce qui les rend même malades, alors ils ont besoin de plus de soins médicaux et contractent encore plus de dettes médicales”, a-t-elle déclaré.

La ligne du bas? “Ils deviennent de plus en plus malades et de plus en plus pauvres et de plus en plus malades et de plus en plus pauvres”, a expliqué Woolhandler.

Pour l’étude, les chercheurs ont analysé les données des enquêtes 2018, 2019 et 2020 du US Census Bureau sur le revenu et la participation aux programmes pour un groupe de personnes qui avaient participé pendant les trois années. Ils ont utilisé ces données pour isoler les effets des dettes médicales.

Le montant moyen de la dette médicale était d’environ 2 000 $ pour un adulte et d’environ 4 600 $ par ménage américain, selon l’étude.

La dette médicale était courante même chez les personnes assurées.

“Il y a eu d’autres rapports sur la dette médicale, mais c’est la première fois que nous avons pu la relier à des conséquences telles que se priver de nourriture et perdre son logement”, a déclaré Woolhandler.

Les Américains de la classe moyenne étaient tout aussi susceptibles que les personnes à faible revenu d’avoir une dette médicale. Les personnes bénéficiant d’une assurance maladie militaire avaient le taux de dette médicale le plus bas, à un peu moins de 7%, selon l’étude.

Les personnes les plus à risque de nouvelles dettes médicales sont celles qui sont devenues nouvellement handicapées, ont été hospitalisées ou ont perdu leur assurance maladie, ont rapporté les chercheurs.

Il est temps de réparer ce gâchis, et c’est possible, a déclaré Woolhandler.

“Les sondages montrent que la majorité des Américains soutiendraient un système où le gouvernement paierait toutes les factures médicales”, a-t-elle déclaré.

Le récent No Surprises Act a contribué à améliorer un peu les choses. Ce projet de loi est entré en vigueur en janvier et protège les personnes assurées contre la réception de factures médicales surprises en raison d’une couverture inattendue et hors réseau pour les soins médicaux.

Il y a d’autres choses que vous pouvez faire pour réduire votre risque de contracter une dette médicale invalidante, a-t-elle déclaré. “Si vous allez à l’hôpital et que vous recevez une facture que vous ne pouvez pas payer, essayez de négocier”, a-t-elle déclaré. “Vous êtes en bien meilleure forme pour parler à l’hôpital qu’à une agence de recouvrement.”

De nombreux hôpitaux ont également des programmes d’aide financière, a-t-elle déclaré. Passez toujours en revue toutes les factures médicales et assurez-vous qu’elles sont exactes, a-t-elle suggéré.

Les résultats ont été publiés en ligne le 16 septembre dans Réseau JAMA ouvert .

Allison Sesso est présidente et chef de la direction de RIP Medical Debt, une organisation nationale à but non lucratif basée à Long Island City, dans l’État de New York, qui cherche à aider les gens à se sortir de leurs dettes médicales.

« La dette médicale n’est pas seulement une marque sur le pointage de crédit d’une personne. Nous savons que cela empêche les patients de rechercher des soins supplémentaires ou qu’ils se voient refuser des soins », a déclaré Sesso, qui n’a aucun lien avec la nouvelle étude.

“La dette médicale n’affecte pas seulement les personnes non assurées : les personnes bénéficiant d’une assurance maladie risquent de contracter une dette médicale en raison des frais remboursables élevés”, a-t-elle ajouté.

Pourquoi? La franchise annuelle moyenne pour l’assurance parrainée par l’employeur a augmenté régulièrement. “S’assurer que les gens ont accès à des régimes d’assurance maladie abordables, solides et à faible franchise est le meilleur moyen de combler le déficit d’assurance maladie”, a déclaré Sesso.

La mise en œuvre de l’expansion de Medicaid – qui couvrirait davantage d’Américains à faible revenu – dans les États récalcitrants est un moyen immédiat d’aider des millions de personnes à éviter les dettes médicales, a-t-elle ajouté. Et l’aide financière doit être extrêmement accessible lorsque les gens voient un médecin ou vont à l’hôpital.

“Nous aimerions voir une interdiction des pratiques de recouvrement extraordinaires comme les poursuites, les saisies de salaire et les privilèges sur les maisons pour les personnes qui ne peuvent tout simplement pas payer une dette médicale astronomique”, a déclaré Sesso.

Plus d’information

RIP Medical Debt offre des conseils sur la façon d’éviter les dettes médicales.

SOURCES : Steffie Woolhandler, MD, MPH, médecin de soins primaires, professeur émérite, CUNY’s Hunter College, New York, maître de conférences, médecine, Harvard Medical School, Boston, associée de recherche, Public Citizen Health Research Group ; Allison Sesso, présidente et chef de la direction, RIP Medical Debt, Long Island City, NY ; Opéra du réseau JAMAn, 16 septembre 2022, en ligne

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