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La formation vocale est une nécessité médicale pour de nombreuses personnes transgenres

Appeler le service client est une situation que nous connaissons et redoutons tous. Nous naviguons dans un labyrinthe complexe de commandes vocales automatisées, espérant le prix de parler avec une vraie personne en direct. Pour certains, cette connexion est un soulagement, mais pas pour tout le monde.

En quelques secondes, l’agent du service client utilise les indices de la voix de quelqu’un, par exemple le ton, pour prendre la décision de décrire l’appelant comme « monsieur » ou « madame ». Pour beaucoup de personnes transgenres, ce langage peut être particulièrement pénible lorsqu’elles sont mal genrées (c’est-à-dire identifiées par le mauvais pronom ou titre de genre).

quand nous n’affirme pas un identité de la personne transgenrenous pouvons placer cette personne plus à risque pour l’anxiété, la dépression autre suicide. Il ne faut donc pas s’étonner que la voix puisse avoir un roulements puissants sur la qualité de vie des membres de la communauté transgenre.

Je suis un neurologue et un activiste ouvertement transgenre. Ma recherche et celle d’autres personnes dans ce domaine indiquent deux façons clés de soutenir les personnes transgenres dont la voix et l’identité de genre ne concordent pas. Premièrement, de petits changements de langage peuvent aider les personnes cisgenres (celles dont le sexe correspond aux catégories masculines et féminines traditionnelles attribuées à la naissance) à être plus sensibles et précises dans les mots qu’elles utilisent pour décrire le genre. Deuxièmement, les interventions vocales chirurgicales et non chirurgicales affirmant le genre peuvent être des soins médicaux efficaces, donnant aux personnes transgenres un outil précieux pour exprimer leur genre au monde extérieur.

Des études montrent que de nombreuses personnes perçoivent des traits vocaux spécifiques soit comme masculin ou féminin. Par exemple, la hauteur aiguë et la résonance vocale du visage et de la bouche sont souvent liées à une identité féminine. En revanche, beaucoup perçoivent les graves et la résonance de la gorge et de la poitrine comme masculines.

La neuroimagerie a permis aux scientifiques de visualiser la perception de la voix dans le cerveau. Différentes zones du cerveau semblent traiter les voix des locuteurs masculins par rapport aux femmes, par exemple. Et lorsque les gens ne sont pas sûrs du sexe d’un locuteur, comme lorsque les expérimentateurs manipuler des enregistrements audio pour produire des voix ambiguës ou intermédiaires de genre – les auditeurs montrent également une activité cérébrale distincte.

Souvent, les perceptions que les gens ont de la voix et du genre reflètent des croyances de longue date acquises au fil de nombreuses années grâce à l’éducation sociale et culturelle. Par exemple, parce que beaucoup ont appris que le genre n’existe qu’en tant que binaire masculin ou féminin, leur capacité à décrire des voix qui sont plus ambiguës ou intermédiaires est limitée. Les individus non binaires, quant à eux, sont plus susceptibles d’identifier correctement d’autres orateurs avec de telles voix.

Cette recherche démontre que les hypothèses que les gens font concernant la voix et le genre ne sont pas nécessairement exactes – c’est en partie pourquoi les gens sont mal interprétés. D’ailleurs, ce n’est pas parce que les scientifiques peuvent voir ces associations dans le cerveau que ces jugements sont immuables. Les comportements appris peuvent être désappris ou réappris. Par exemple, il existe des moyens d’influencer les jugements des gens sur le genre.

En juin, mes collègues et moi avons publié une étude dans le Journal de recherche sur la parole, le langage et l’audition regarder comment la langue influence la perception du genre lorsqu’on entend la voix de quelqu’un pour la première fois. Nous avons enregistré 24 personnes transgenres et cisgenres répétant une série de mots courts. Ensuite, 105 personnes de genres divers de partout aux États-Unis ont écouté ces enregistrements et ont évalué le sexe de l’orateur selon l’une des différentes échelles. Nous avons constaté que les termes utilisés dans chaque l’échelle pourrait influencer comment les auditeurs ont évalué le genre de la voix d’un orateur. Une échelle qui comprenait des options binaires “masculin” et “féminin” a conduit à des résultats plus extrêmes, évaluant les locuteurs à une extrémité ou à l’autre. Mais des échelles plus graduées « masculin » contre « féminin » ont conduit à des classements plus proches du centre, ce qui a permis aux individus de sexe ambigu ou intermédiaire d’être mieux représentés dans les résultats. Beaucoup de gens mentent en dehors du binaire de genre, il est donc important que la langue reconnaisse cette réalité. Notre travail indique comment un changement de langage relativement mineur pourrait aider à réduire les risques de méconnaître les autres.

En outre, interventions chirurgicales et non chirurgicales peut aider une personne transgenre à modifier ses caractéristiques vocales, en l’alignant sur son identité de genre. La formation vocale est moins coûteuse et moins invasive que les options chirurgicales, ce qui en fait la plus courante point de départ explorer son expression vocale. Par semaine séances d’orthophonie avec un orthophoniste agréé, les personnes transgenres apprendre à contrôler l’intonation, le choix des mots et d’autres comportements vocaux. Grâce à des études sur la perception de la voix, les formateurs savent cibler la hauteur et la résonance vocales, deux des indicateurs biologiques les plus importants de la façon dont les gens perçoivent le genre à partir de la voix.

Des études ont montré que la plupart des personnes transgenres qui suivent cette formation sont satisfait de leurs résultats. D’autres recherches suggèrent qu’une telle formation peut améliorer la qualité de vie, réduire les handicaps liés à la voix autre booster la confiance en soi.

Malgré ses avantages, de nombreux assurances maladie publiques et privées aux États-Unis ne le font pas couvrir la formation vocale ou des options chirurgicales pour les personnes transgenres. Avec plusieurs états américains essaie maintenant de interdire les soins de santé affirmant le genre pour les adolescents transgenres, la situation va probablement s’aggraver. Déjà, des dizaines de milliers de personnes manquent de couverture et d’accès aux orthophonistes et aux chirurgiens. En conséquence, de nombreux membres de la communauté transgenre poursuivent une auto-formation à la maison sans supervision professionnelle, ce qui augmente leur risque d’apprendre des schémas de langage malsains qui peuvent endommager les tissus vocaux.

Nous devrions reconnaître les chirurgies d’affirmation de genre et la formation vocale comme des nécessités médicales, qui devraient donc être remboursées par les assureurs de soins de santé. Comme les bloqueurs de la puberté et les hormones d’affirmation de genre, ces interventions sauvent des vies.

En fin de compte, tout le monde peut bénéficier de la reconnaissance de diverses façons d’exprimer le genre, par la voix et autrement. Une partie de cet effort consiste à créer des moyens abordables et accessibles pour la communauté transgenre d’explorer ces aspects de leur identité. De plus, nous pouvons tous nous efforcer d’être conscients des mots que nous choisissons les uns pour les autres.

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