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La “guerre d’usure” entre la Russie et l’Ukraine a commencé, selon un responsable européen

La “guerre d’usure” a commencé en Ukraine, alors que les forces russes font une poussée brutale en utilisant des bombardements d’artillerie lourde dans le sud et l’est du pays parallèlement à des frappes profondes plus à l’ouest en Ukraine dans le but de perturber les lignes d’approvisionnement logistiques utilisées par l’Occident. Prédire quand l’offensive russe prendra fin est très compliqué, a déclaré jeudi à la presse un responsable européen à Washington.

À long terme, l’objectif du président russe Vladimir Poutine est de capter l’ensemble Région du Donbass, où Ukrainiens et Russes se battent depuis 2014, ainsi que le pont terrestre reliant l’Ukraine continentale à la Crimée occupée par la Russie. Cependant, les forces russes – poussant de l’est, du sud et de la zone nord d’Izium, dans l’est de l’Ukraine, tout en utilisant des bombardements d’artillerie lourde – n’ont toujours pas fait beaucoup de progrès sur le terrain, a déclaré le responsable européen.

La partie restante du Donbass que les Russes tentent de sécuriser a un terrain complexe avec des rivières et des zones urbaines de taille substantielle. S’ils réussissent à sécuriser et à dépasser la région sud de Kherson, les Russes pourraient pousser vers la ville portuaire d’Odessa plus à l’ouest. Mais cela est peu probable car cela nécessiterait une opération amphibie complexe, et la Russie n’a pas non plus suffisamment de troupes en place pour s’étendre sur la côte sud, a déclaré le responsable. Si l’accès logistique pour les fournitures n’est pas sécurisé, le moral des troupes s’effondrera, a également souligné le responsable.

La Russie a également mené des frappes profondes au-delà de la ligne de contact pour cibler les lignes de ravitaillement et l’aide militaire occidentale qui affluent vers l’Ukraine, effectuant d’intenses bombardements d’installations de stockage, de ponts et de voies ferrées, ainsi que des frappes de missiles sur des centrales électriques dans la ville occidentale de Lviv mardi.

Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré mercredi aux journalistes, concernant les frappes aériennes les plus récentes de la Russie, “nous évaluons toujours dans quelle mesure ils ont touché ce qu’ils visaient. Ils ne sont pas bons pour les frappes de précision. Ils ne font pas de discrimination dans la façon dont ils ciblent.”

“Les Russes n’ont pas fait le genre de progrès dans le Donbass et dans le sud que nous pensons qu’ils voulaient faire. Nous pensons qu’ils sont en retard”, a déclaré Kirby. “Cela a été lent, et à chaque tournant, ils ont rencontré une forte résistance ukrainienne. Ce sur quoi nous nous concentrons, c’est de nous assurer que cette résistance reste aussi forte que possible.”

Le moral, l’agilité et l’intelligence sont d’autres facteurs susceptibles d’affecter la durée de la guerre, a déclaré le responsable européen.

Il est difficile d’évaluer le nombre de victimes russes, mais le responsable européen a laissé entendre que la Russie a subi de lourdes pertes pendant la guerre, avec entre 10 000 et 20 000 soldats russes tués jusqu’à présent, ainsi que trente 30 000 blessés. L’Ukraine n’a pas publié de bilan officiel de ses forces, bien que le président Volodymyr Zelensky ait déclaré à la mi-avril que 3 000 soldats ukrainiens avaient été tués depuis le début de l’invasion russe. Les responsables ukrainiens n’ont pas répondu à une demande de CBS pour leurs derniers chiffres.

Le responsable européen a également noté qu’il est difficile de prédire l’état d’esprit du président russe Vladimir Poutine, soulignant que s’il peut arrêter son invasion de l’Ukraine à tout moment, il n’a jusqu’à présent montré aucune volonté de mettre fin à sa campagne. Pendant ce temps, les Ukrainiens ont montré qu’ils étaient déterminés à défendre chaque kilomètre de leur territoire. Et à mesure que la guerre s’éternise, la Russie ressentira les effets économiques des sanctions, ce qui aura probablement des conséquences pratiques sur l’ambition de Poutine.

Les Ukrainiens, qui reçoivent un approvisionnement continu de l’aide occidentale en matière de sécurité, sont agiles en termes de mouvement militaire, par rapport à l’armée russe lourde et moins mobile, ce qui permet aux Ukrainiens de les cibler plus facilement selon ce responsable européen. Il reste difficile d’évaluer si la Russie reçoit une assistance militaire ou sécuritaire de ses alliés, dont la Chine.

L’Ukraine a été en mesure de tuer un certain nombre de généraux russes de haut niveau qui ont dû se déplacer vers les lignes de front plus profondément dans le pays pour tenter de déjouer l’échec de leurs forces à progresser. Les renseignements des États-Unis et d’autres pays ont aidé l’Ukraine à y parvenir, mais elle dispose également de son propre réseau de renseignements au sein de sa population pour générer HUMINT (renseignement humain) afin d’informer efficacement leurs opérations militaires, a déclaré le responsable européen.

Un responsable du Conseil de sécurité nationale a déclaré jeudi à CBS News : « Les États-Unis fournissent des renseignements sur le champ de bataille pour aider les Ukrainiens à défendre leur pays. Nous ne fournissons pas de renseignements dans l’intention de tuer des généraux russes.

Les États-Unis estiment que la Russie tentera d’annexer de force la région de Kherson nouvellement occupée, ainsi que les soi-disant “républiques populaires” de Donetsk et Lougansk dans les “semaines ou mois à venir”, a déclaré cette semaine l’ambassadeur américain auprès de l’OSCE, Michael Carpenter.

Carpenter a déclaré aux journalistes du Département d’État lundi : “Nous pensons que le Kremlin pourrait essayer d’organiser des référendums fictifs, pour essayer d’ajouter un vernis de légitimité démocratique ou électorale” dans ces régions.

La Russie est déjà en train de faire passer les écoles locales à l’utilisation du programme russe, obligeant les civils à utiliser le rouble comme monnaie, renommant les villes et a coupé la transmission d’Internet et des téléphones portables dans ces régions, a également déclaré Carpenter.

David Martin et Olivia Gazis ont contribué à ce reportage.

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