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La guerre en Ukraine accélère la transition de la Grèce vers la passerelle énergétique de l’UE | Russie-Ukraine était

Athènes, Grèce – Dans environ un mois, la Grèce achèvera la construction d’un gazoduc vers la Bulgarie qui mettra fin au monopole russe du gaz là-bas et dans le sud-est de l’Europe.

La Russie a fourni 90% du gaz bulgare jusqu’à présent, mais le 27 avril, elle a coupé la Bulgarie après que Sofia a déclaré qu’elle ne renouvellerait pas son contrat avec le géant gazier russe Gazprom à la fin de l’année.

La Pologne a dit la même chose et a subi le même sort.

“[Russian President Vladimir] Poutine ne voulait pas qu’on ait l’impression qu’il avait perdu des clients, alors il les a renvoyés tôt », a déclaré Mike Myrianthis, un vétéran de l’industrie pétrolière et analyste.

La Bulgarie se tourne désormais vers l’Interconnector Grèce-Bulgarie, car le nouveau gazoduc est appelé à l’approvisionner en gaz d’Azerbaïdjan, que la Grèce reçoit via le gazoduc transanatolien qui traverse le Caucase et la Turquie.

«Depuis quelques jours, la Bulgarie est déjà sortie du [Russian] réseau de gazoducs et entièrement dépendant de la Grèce [for gas]. Cela ne s’est jamais produit auparavant. La Grèce n’a jamais été responsable de la sécurité énergétique d’un autre pays », a déclaré Michalis Mathioulakis, qui dirige le Forum grec de l’énergie, un groupe de réflexion.

Ce qui donne à l’IGB une importance stratégique, cependant, c’est qu’il pourrait bientôt devenir le moyen de supplanter le gaz russe dans l’ensemble des Balkans par du gaz naturel liquéfié des États-Unis, du Qatar, d’Égypte et d’ailleurs.

Le 31 janvier, un consortium d’entreprises grecques, chypriotes, bulgares et italiennes a annoncé qu’il construirait un terminal flottant pour importer du GNL au large d’Alexandroupolis, dans le nord de la Grèce.

Cette unité flottante de stockage et de regazéification (FSRU), qui va revaporiser du gaz liquéfié, se raccordera au pipeline IGB et commencera à l’alimenter à la fin de l’année prochaine.

“Je crois fermement que nous assistons à une nouvelle aube dans l’indépendance énergétique de l’Europe”, a déclaré le président du Conseil européen, Charles Michel, lors d’une cérémonie de mise en lumière du FSRU à Alexandroupolis le 3 mai.

L’intérêt pour le projet s’est étendu au-delà de la Bulgarie.

La Macédoine du Nord, dont le Premier ministre était également présent, serait intéressée à devenir actionnaire du FSRU.

Avec l’approvisionnement en gaz russe désormais impliqué dans la politique de sa guerre en Ukraine, même la Serbie, amie de la Russie, est intriguée.

Son président, Aleksandar Vucic, a déclaré lors de la réunion des dirigeants régionaux du 3 mai : “J’étais l’un des sceptiques qui disaient toujours : ‘Cela n’arrivera pas’… Maintenant que nous voyons que c’est prêt à commencer, je peux dire que nous sommes vraiment reconnaissants et nous sommes prêts à recevoir des quantités de gaz relativement importantes.

Mathioulakis a déclaré à Al Jazeera : “[Southeast Europe] dépendra de plus en plus du gaz qui vient de Grèce, donc son empreinte géopolitique dans les Balkans augmente.

La Grèce devient une porte d’entrée pour le GNL car elle est entourée par la mer.

Il possède le seul terminal d’importation de GNL dans les Balkans jusqu’en Croatie, mais sa capacité peut à peine couvrir la demande grecque pour le moment.

Mais la demande de gaz non russe dans la région a augmenté si rapidement que le consortium qui construit le FSRU d’Alexandroupolis, Gastrade, a demandé et obtenu une licence pour un deuxième FSRU.

L’Ukraine a été le principal catalyseur de l’augmentation de la demande et des prix.

Motor Oil Hellas, une raffinerie près de Corinthe dans le sud de la Grèce, envisage de créer son propre FSRU. Plus tôt cette année, il a mené un test de marché que les cercles de l’industrie pétrolière ont qualifié de très réussi, et une décision d’investissement est attendue cette année.

Un autre FSRU est à un stade conceptuel de développement au large du port grec oriental de Volos, qui serait parrainé par ExxonMobil et des investisseurs du Golfe.

Et le terminal GNL existant de la Grèce à Revythousa près d’Athènes est optimisé pour fonctionner à pleine capacité.

« Les terminaux GNL grecs seront en mesure de couvrir entièrement non seulement le marché grec, mais aussi de supplanter une partie importante du gaz naturel russe vers les Balkans », a déclaré le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis.

“Le récent chantage au gaz naturel de Moscou rend maintenant cette coopération non seulement nécessaire mais, je dirais, urgente”, a-t-il déclaré.

Mitsotakis pensait que les projets qui sont à des stades avancés de planification ou de construction seraient capables d’apporter environ 21 milliards de mètres cubes (bcm) de gaz par an. Au cours des trois prochaines années, la consommation de la Grèce devrait augmenter pour absorber environ la moitié de ce montant, laissant environ 10 milliards de mètres cubes par an pour l’exportation vers les Balkans.

L’IGB ne peut transporter que 5,5 milliards de m3 par an, mais cela pourrait changer si la Grèce voit une demande de GNL au-delà des Balkans.

“Nous verrons au fil du temps combien de pays de l’UE demanderont du GNL à la Grèce via ce système”, a déclaré Myrianthis.

« Il est clair qu’un deuxième pipeline sera réalisé, parallèlement à l’IGB… Le tracé est désormais acquis. La terre a été appropriée donc il n’y a pas d’obstacles bureaucratiques. Cela se produira très rapidement, vous pourrez donc facilement atteindre 10 milliards de cm par an », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Les compresseurs pourraient éventuellement doubler ce chiffre, faisant d’IGB un rival de Turkish Stream, le pipeline construit en Russie qui traverse la mer Noire pour alimenter le sud-est de l’Europe.

La Grèce a également prévu une interconnexion distincte vers la Macédoine du Nord, et les anciens pipelines de l’ère soviétique qui amenaient le gaz russe vers le sud sont inversés pour transporter le GNL vers le nord vers la Bulgarie et la Macédoine du Nord.

Mais l’utilisation la plus audacieuse des infrastructures russes contre Moscou reste à venir, estime Myrianthis.

Un consortium dirigé par Gazprom vient de construire un nouveau gazoduc traversant la Bulgarie et la Serbie pour atteindre la Hongrie. Moscou l’a conçu comme une extension du Turkish Stream, pompant 15 milliards de mètres cubes par an de gaz russe dans les Balkans.

L’UE a interdit le charbon russe et est en train d’interdire le pétrole russe.

De nombreux analystes pensaient que le gaz pourrait suivre, bloquant l’infrastructure gazière russe.

“Sanctions de l’UE [will at some point stop] Le gaz russe n’y circule pas, et le gaz d’Alexandroupolis peut transiter par IGB et dans cette infrastructure. C’est l’importance géopolitique [of IGB]», a déclaré Myrianthis.

La Grèce est en mesure de jouer le rôle de conduit de gaz grâce à la dernière grande crise gazière russe de 2009, lorsque la Russie a coupé l’approvisionnement de l’Ukraine au milieu de l’hiver, entraînant des pénuries et des coupures d’électricité dans tout le sud-est de l’Europe.

C’est à ce moment-là que la Commission européenne a commencé à financer le soi-disant “corridor gazier sud”, qui a conduit à la création du gazoduc transadriatique acheminant le gaz azéri à travers la Grèce. C’est également à ce moment que Gastrade a déposé une demande de licence pour le FSRU d’Alexandroupoli.

Le concept de corridor énergétique sud est en cours d’élargissement.

L’UE a annoncé cette année qu’elle dépenserait 657 millions d’euros (693 millions de dollars) pour poser un câble électrique sous-marin de deux gigawatts afin d’importer de l’électricité d’Israël via Chypre et la Grèce vers le réseau de l’UE. La Grèce sera également le conduit d’un câble similaire partant de l’Égypte.

“Incontestablement l’importance géopolitique de [Greece] est en hausse », a déclaré Thrasy Marketos, maître de conférences invité en géopolitique eurasienne à l’Université du Péloponnèse.

“La Russie a tenté d’encercler l’Europe de l’Est par ses besoins énergétiques ces dernières années… Poutine comprend la sécurité énergétique stratégique de l’Europe comme un jeu géopolitique pour diviser l’Europe et promouvoir sa propre politique.”

Depuis que Poutine a déclaré la guerre à l’Ukraine, l’UE semble avoir déclaré la guerre à sa politique énergétique.

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