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La Haute Cour donne son feu vert à l’expulsion de 1 300 Palestiniens de la zone de tir de l’armée

La Haute Cour israélienne a décidé tard mercredi soir que l’armée israélienne pouvait expulser environ 1 300 Palestiniens vivant dans huit villages des collines du sud d’Hébron, après une bataille juridique de plus de 20 ans.

Dans une décision unanime, le juge David Mintz a écrit que les pétitionnaires palestiniens n’avaient pas réussi à prouver qu’ils avaient vécu dans les villages en tant que résidents permanents avant que l’armée ne déclare la zone zone d’entraînement dans la région au début des années 1980.

Les Palestiniens ont soutenu que leur présence dans les villages remonte à des décennies. L’armée israélienne, en revanche, a fait valoir qu’ils étaient parfois entrés dans la région pendant la migration saisonnière – ce qui signifie qu’ils n’avaient aucun droit sur la terre.

Les Palestiniens vivant dans les huit villages de la zone de tir – qui peuvent désormais être légalement expulsés – ont critiqué la décision.

« C’est la preuve finale pour nous qu’il n’y a pas de justice à demander pour les Palestiniens devant les tribunaux israéliens. Il n’y a que la justice pour les Juifs », a déclaré Nidal Younes, 64 ans, qui dirige un conseil local non officiel des villages palestiniens.

L’armée israélienne a déclaré qu’elle était disposée à autoriser les Palestiniens locaux à retourner cultiver la terre et y garder le bétail les week-ends et les jours fériés juifs, lorsque l’armée n’effectue pas d’exercices.

Des Palestiniens et des militants de gauche manifestent avant une audience de la Haute Cour israélienne sur l’opportunité d’expulser plus de 1 000 Palestiniens vivant dans une zone de tir dans les collines du sud d’Hébron, le 15 mars 2022 (Crédit : Yahel Gazit)

Le tribunal a également rejeté l’argument des Palestiniens selon lequel une expulsion massive violerait une interdiction largement répandue contre le transfert de population dans le droit international. Mintz a jugé que l’interdiction visait à empêcher des atrocités telles que le génocide et n’avait donc “rien, absolument rien à voir avec la question dont nous sommes saisis”.

Le groupe de défense des droits des B’Tselem a déclaré que la décision du tribunal visait à “transférer la terre sur laquelle ils vivent aux Juifs”.

“Le fait que cela soit légal prouve une fois de plus que les occupés ne peuvent pas attendre justice du tribunal de l’occupant”, a déclaré B’Tselem.

Le groupe a appelé la communauté internationale à “empêcher Israël de procéder à l’expulsion et à s’assurer que si c’est le cas, les responsables – y compris les ministres, les commandants de l’armée et les juges – seront poursuivis”.

Pendant plus de deux décennies, l’armée israélienne, les Palestiniens et les groupes de défense des droits se sont disputés sur la légalité de l’expulsion des Palestiniens vivant dans la zone de tir, connue sous le nom de Zone 918.

Les Palestiniens de la zone 918 ont vécu des vies précaires entre-temps. La quasi-totalité des constructions étant illégales, les autorités israéliennes ont régulièrement détruit des maisons, des câbles électriques et des tuyaux destinés à amener l’eau dans les villages perchés.

La zone s’étend sur 33 000 dunams – environ 8 150 acres – au milieu des collines près de la ville palestinienne de Yatta, près d’Hébron. Plusieurs colonies israéliennes et avant-postes illégaux parsèment les sommets des collines à proximité.

Huit hameaux, pour la plupart des ensembles de maisons basses avec des toits de fortune, se trouvent dans la zone que le gouvernement vise à défricher pour l’entraînement militaire. Les Palestiniens locaux travaillent comme éleveurs et agriculteurs, élevant des chèvres et des moutons le long des collines.

Après des années de pétitions, la décision de la Haute Cour est arrivée tard mercredi soir, le jour de l’indépendance d’Israël. Younes a déclaré que le moment était destiné à dissimuler la décision.

« Après 20 ans, vous rendez votre décision à minuit ? dit Younes.

L’armée israélienne a d’abord déclaré la zone zone de tir au début des années 1980. En 1999, l’administration de l’armée en Cisjordanie a émis des avis d’expulsion aux résidents palestiniens. Après une vaste opération de démolition, les habitants ont fait appel devant la Haute Cour, où les deux parties se sont battues depuis.

Le précédent judiciaire israélien interdit d’expulser les résidents permanents d’une zone de tir militaire en Cisjordanie. L’argument de plusieurs décennies devant le tribunal tourne autour de la question de savoir si l’existence des villages est antérieure à la décision de l’armée d’exproprier les terres et si leur présence là-bas était permanente ou temporaire.

L’armée israélienne soutient que la zone de tir est essentielle pour l’entraînement militaire en raison de ses “caractéristiques géographiques distinctives”. En février 2021, des chars israéliens ont traversé plusieurs villages dans le cadre d’un exercice militaire.

Le juge de la Cour suprême David Mintz assiste à une cérémonie à Jérusalem, le 13 juin 2017. (Yonatan Sindel/Flash90)

“L’importance vitale de cette zone de tir pour les Forces de défense israéliennes découle du caractère topographique unique de la zone, qui permet des méthodes d’entraînement spécifiques aux petits et grands cadres, d’une escouade à un bataillon”, a déclaré l’armée israélienne devant le tribunal. dépôts.

Mais des documents d’archives des premières années de la domination israélienne en Cisjordanie suggèrent que la motivation pour déclarer des zones de tir locales pourrait avoir été politique plutôt que technique.

Lors d’une réunion en 1981 du comité de règlement du gouvernement, le futur Premier ministre Ariel Sharon a déclaré que des zones de tir dans les collines du sud d’Hébron étaient nécessaires pour garantir que la zone reste aux mains des Israéliens.

« Nous avons l’idée que nous devons fermer davantage de zones d’entraînement à la frontière, au pied d’Hébron vers le désert de Judée. [This is] à la lumière du phénomène dont j’ai parlé plus tôt – celui des Arabes des collines rurales se répandant sur la colline vers le désert », a déclaré Sharon, qui présidait le comité à l’époque.

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