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La maladie d’Alzheimer pourrait ne pas être une maladie du cerveau, selon un expert : ScienceAlert

La recherche d’un remède contre Alzheimer la maladie devient une quête de plus en plus compétitive et controversée, ces dernières années ayant été témoins de plusieurs controverses importantes.

En juillet 2022, La science magazine signalé qu’une clé Article de recherche 2006, publié dans la prestigieuse revue La naturequi a identifié un sous-type de protéine cérébrale appelée bêta-amyloïde comme cause de la maladie d’Alzheimer, peut avoir été basé sur des données fabriquées.

Un an plus tôt, en juin 2021, le La Food and Drug Administration des États-Unis avait approuvé l’aducanumabun anticorps ciblant la bêta-amyloïde, comme traitement de la maladie d’Alzheimer, même si les données à l’appui de son utilisation étaient incomplètes et contradictoires.

Certains médecins pensent que l’aducanumab n’aurait jamais dû être approuvé, tandis que d’autres soutiennent qu’il devrait avoir une chance.

Alors que des millions de personnes ont besoin d’un traitement efficace, pourquoi les chercheurs tâtonnent-ils encore dans cette quête d’un remède pour ce qui est sans doute l’une des maladies les plus importantes auxquelles l’humanité soit confrontée ?

Sortir de l’ornière bêta-amyloïde

Pendant des années, les scientifiques se sont concentrés sur la recherche de nouveaux traitements pour la maladie d’Alzheimer. en empêchant la formation d’amas endommageant le cerveau de cette mystérieuse protéine appelé bêta-amyloïde.

En fait, nous, les scientifiques, sommes sans doute entrés dans une ornière intellectuelle en nous concentrant presque exclusivement sur cette approche, négligeant ou même ignorant souvent d’autres explications possibles.

Malheureusement, ce dévouement à l’étude des amas protéiques anormaux ne s’est pas traduit par un médicament ou une thérapie utile. La nécessité d’une nouvelle façon de penser “hors de l’ensemble” de la maladie d’Alzheimer apparaît comme une priorité absolue dans la science du cerveau.

Mon laboratoire du Krembil Brain Institute, qui fait partie du Réseau universitaire de santé de Toronto, met au point un nouvelle théorie de la maladie d’Alzheimer.

Sur la base de nos 30 dernières années de recherche, nous ne pensons plus à la maladie d’Alzheimer principalement comme une maladie du cerveau. Nous croyons plutôt que la maladie d’Alzheimer est principalement un trouble du système immunitaire dans le cerveau.

Le système immunitaire, présent dans chaque organe du corps, est un ensemble de cellules et de molécules qui travaillent en harmonie pour aider à réparer les blessures et à se protéger des envahisseurs étrangers.

Lorsqu’une personne trébuche et tombe, le système immunitaire aide à réparer les tissus endommagés. Lorsqu’une personne subit une infection virale ou bactérienne, le système immunitaire aide à lutter contre ces envahisseurs microbiens.

Les mêmes processus sont présents dans le cerveau. En cas de traumatisme crânien, le système immunitaire du cerveau se met en marche pour aider à réparer. Lorsque des bactéries sont présentes dans le cerveau, le système immunitaire est là pour riposter.

Alzheimer comme maladie auto-immune

Nous croyons que la bêta-amyloïde n’est pas une protéine produite de manière anormale, mais plutôt une molécule normale qui fait partie du système immunitaire du cerveau et qui est censée être là.

Lorsqu’un traumatisme cérébral se produit ou lorsque des bactéries sont présentes dans le cerveau, la bêta-amyloïde est un contributeur clé à la réponse immunitaire complète du cerveau. Et c’est là que le problème commence.

En raison de similitudes frappantes entre les molécules de graisse qui composent à la fois les membranes des bactéries et les membranes des cellules cérébrales, la bêta-amyloïde ne peut pas faire la différence entre les bactéries envahissantes et les cellules cérébrales hôtes, et attaque par erreur les cellules cérébrales mêmes qu’elle est censée être. protéger.

Cela conduit à une perte chronique et progressive de la fonction des cellules cérébrales, qui aboutit finalement à la démence – tout cela parce que le système immunitaire de notre corps ne peut pas faire la différence entre les bactéries et les cellules cérébrales.

Considérée comme une attaque mal dirigée du système immunitaire du cerveau contre l’organe même qu’il est censé défendre, la maladie d’Alzheimer apparaît comme une maladie auto-immune.

Il existe de nombreux types de maladies auto-immunes, telles que la polyarthrite rhumatoïde, dans lesquelles les auto-anticorps jouent un rôle crucial dans le développement de la maladie et pour lesquelles les thérapies à base de stéroïdes peuvent être efficaces. Mais ces thérapies ne fonctionneront pas contre la maladie d’Alzheimer.

Le cerveau est un organe très spécial et distinctif, reconnu comme la structure la plus complexe de l’univers. Dans notre modèle de la maladie d’Alzheimer, la bêta-amyloïde aide à protéger et à renforcer notre système immunitaire, mais malheureusement, elle joue également un rôle central dans le processus auto-immun qui, selon nous, peut conduire au développement de la maladie d’Alzheimer.

Bien que les médicaments traditionnellement utilisés dans le traitement des maladies auto-immunes puissent ne pas fonctionner contre la maladie d’Alzheimer, nous croyons fermement que le ciblage d’autres voies de régulation immunitaire dans le cerveau nous conduira à de nouvelles approches de traitement efficaces pour la maladie.

Autres théories de la maladie

En plus de cette théorie auto-immune de la maladie d’Alzheimer, de nombreuses autres théories nouvelles et variées commencent à apparaître. Par exemple, certains scientifiques pensent que La maladie d’Alzheimer est une maladie de minuscules structures cellulaires appelées mitochondries – les usines d’énergie dans chaque cellule du cerveau.

Les mitochondries convertissent l’oxygène de l’air que nous respirons et le glucose des aliments que nous mangeons en énergie nécessaire à la mémoire et à la réflexion.

Certains soutiennent que c’est le résultat final d’un infection cérébrale particulièreavec les bactéries de la bouche sont souvent suggérées comme coupables. D’autres encore suggèrent que la maladie peut provenir d’un manipulation anormale des métaux dans le cerveauéventuellement du zinc, du cuivre ou du fer.

C’est gratifiant de voir nouvelle réflexion sur cette maladie séculaire. La démence touche actuellement plus de 50 millions de personnes dans le monde, un nouveau diagnostic étant posé toutes les trois secondes. Souvent, les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont incapables de reconnaître leurs propres enfants ou même leur conjoint de plus de 50 ans.

La maladie d’Alzheimer est une crise de santé publique qui a besoin d’idées novatrices et de nouvelles orientations.

Pour le bien-être des personnes et des familles atteintes de démence, et pour l’impact socio-économique sur notre système de santé déjà stressé face aux coûts et aux exigences sans cesse croissants de la démence, nous avons besoin d’une meilleure compréhension de la maladie d’Alzheimer, de ses causes, et ce que nous pouvons faire pour le traiter et aider les personnes et les familles qui en souffrent.La conversation

Donald Tisserandprofesseur de chimie et directeur de l’Institut de recherche du Krembil, Réseau universitaire de santé, Université de Toronto

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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