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La mauvaise gestion par le Vatican des cas d’abus très médiatisés prolonge sa crise la plus importante

Commentaire

CITÉ DU VATICAN — Il y a trois ans, le pape François a déclaré que l’Église catholique s’était engagée à éradiquer le « mal » des abus. Le pape et d’autres chefs d’église ont élaboré de nouvelles directives pour gérer les accusations. Ils ont promis la transparence. Ils ont dit que les besoins des victimes passeraient en premier.

“Un changement de mentalité”, dit François.

Mais deux cas majeurs récents suggèrent que l’église, malgré tous ses vœux d’amélioration, tombe toujours dans des pièges familiers et prolonge sa crise la plus importante.

Bien que les cas soient nettement différents – l’un concerne un cardinal canadien accusé d’avoir touché un stagiaire de manière inappropriée ; l’autre implique un évêque du Timor oriental, lauréat du prix Nobel, accusé d’avoir abusé d’enfants pauvres – les défenseurs de la lutte contre les abus disent que les deux cas reflètent un schéma de secret et de défensive. Ils disent que l’église resserre toujours les rangs pour protéger la réputation des puissants prélats.

Dans le cas du cardinal, Marc Ouelletle Vatican s’est effectivement penché sur les accusations — mais il a délégué l’enquête à un prêtre qui le connaît bien, confrère d’un petite association religieuse. Le prêtre a déterminé qu’il n’y avait aucune raison d’aller de l’avant – une conclusion que l’avocat de l’accusateur juge douteuse, compte tenu du possible conflit d’intérêts.

Justin Wee, l’avocat, a déclaré que le père Jacques Servais avait interviewé son client lors d’un appel zoom de 40 minutes, mais plutôt que de vérifier les détails des allégations, il semblait plus intéressé à sonder ses motivations et à lui demander si elle croyait toujours en Dieu.

“Si le Vatican traite des cas comme celui-là, cela signifie que si vous êtes puissant, rien ne se passera”, a déclaré Wee. “Personne ne devrait être au-dessus des règles.”

Un cardinal catholique accusé dans un procès pour agression sexuelle

Dans le cas de l’évêque Carlos Ximenes Belo, le Vatican l’a sanctionné en 2020, un an après que les responsables du Saint-Siège ont déclaré avoir pris connaissance des accusations. Mais ces restrictions – qui incluaient l’interdiction à Belo de tout contact avec des mineurs – ont été gardées secrètes par l’église jusqu’à ce qu’une nouvelle néerlandaise récemment publiée enquête qui décrit la maltraitance de plusieurs garçons remontant aux années 1980.

Belo avait atteint la célébrité dans l’église en remportant le Prix ​​Nobel de la paix 1996 pour son travail dans la recherche d’une solution pacifique à la longue lutte pour l’indépendance du Timor oriental. Mais six ans plus tard, le Vatican a annoncé qu’il démissionnait – deux décennies avant l’âge habituel de la retraite – citant un droit canon qui fait référence à des raisons de santé ou à d’autres raisons « graves ». Le Vatican n’a pas répondu à la question de savoir si les responsables étaient au courant des allégations d’abus au moment de la retraite anticipée de Belo. Il s’est finalement retrouvé comme curé adjoint au Mozambique. Il a dit dans un entretien 2005 que ses fonctions là-bas comprenaient l’enseignement aux enfants et la direction de retraites pour les jeunes.

“Les deux cas sont des indications supplémentaires que toute l’initiative de responsabilisation est en train de s’effondrer, s’avère superficielle et inefficace”, a déclaré Anne Barrett Doyle, codirectrice de BishopAccountability.org, un centre d’information sur les abus. « Cela vous fait vous demander : qu’est-ce qui a changé ?

Le Vatican établit une nouvelle règle pour les plaintes d’abus sexuels et les dissimulations impliquant des évêques et d’autres chefs d’église

Le Vatican a lancé une campagne pour regagner sa crédibilité contre les abus après une vague d’accusations non seulement contre les curés, mais aussi contre les évêques et les cardinaux – les courtiers du pouvoir de l’église. François en 2018 a appelé des évêques à Rome pour sur sommet sans précédent sur la maltraitance, qui a eu lieu des mois plus tard. Et après, l’église partit nouvelles règles et des directives sur la façon de traiter les cas, y compris les cas où les évêques sont accusés de dissimulation ou d’abus.

L’église a montré des progrès sur plusieurs points. Les diocèses du monde entier ont mis en place des bureaux de signalement, offrant aux victimes présumées un moyen plus simple d’alerter l’église de crimes potentiels. Et dans un cas, l’église s’est soumise à un acte de transparence sans précédent, libérant un Rapport de 449 pages dans l’abus du cardinal américain défroqué Theodore McCarrick, avec révélations qui a meurtri la réputation du pape Jean-Paul II.

Mais depuis lors, le Vatican n’a été transparent sur aucune discipline contre d’autres prélats. Et il a régulièrement ignoré ses propres procédures, qui fournissent des instructions spécifiques sur qui devrait être chargé d’enquêter sur les évêques.

“C’est très frustrant, pour être honnête”, a déclaré une personne qui a consulté le Vatican sur sa gestion des abus, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour parler franchement. « Lorsque de grands noms sortent – ​​le Vatican et la curie – le bouclier tombe. C’est incroyable.”

Belo n’a pas pu être joint pour un commentaire. L’enquête du Danois De Groene Amsterdammer comprenait des entretiens avec deux adultes qui ont décrit les abus de Belo lorsqu’ils étaient adolescents, après quoi, ont-ils dit, l’évêque leur avait donné de l’argent. La publication a déclaré que les allégations contre Belo étaient connues des employés des ONG et des responsables de l’église. Les salésiens de Don Bosco, un ordre religieux auquel appartenait Belo, ont déclaré dans un communiqué avoir appris les accusations avec “une profonde tristesse et perplexité”.

La déclaration n’offrait aucun calendrier et renvoyait d’autres questions à ceux qui avaient “des compétences et des connaissances”.

Ouellet, 78 ans, a refusé les accusations d’attouchements inappropriés. Il est largement considéré comme l’une des figures les plus importantes de la Curie romaine, la bureaucratie du Vatican, en tant que chef du département qui supervise et contrôle les évêques. Francis lui a permis de rester dans le rôle bien au-delà du mandat normal de cinq ans. Il a une réputation de modéré – une rareté dans l’église idéologiquement divisée – et a servi sous plusieurs papes, dont François, avec qui il a des réunions quasi hebdomadaires.

Les accusations portées contre lui ont fait surface publiquement dans le cadre d’un récent recours collectif contre l’archidiocèse de Québec, dans lequel plus de 100 personnes allèguent des inconduites sexuelles contre des dizaines de membres du clergé catholique, de personnel pastoral laïc et religieux ou de bénévoles. De nombreuses victimes disent qu’elles étaient mineures au moment des agressions présumées.

Les accusations remontent à l’époque où Ouellet était archevêque de Québec. Une femme identifiée dans les documents juridiques uniquement par “F.” dit qu’à l’automne 2008, alors qu’elle était une stagiaire de 23 ans, travaillant comme agent de pastorale dans un diocèse de Québec, il lui a massé avec force les épaules lors d’un dîner. Lorsqu’elle s’est retournée, selon la poursuite, elle a vu que c’était Ouellet, qui souriait et s’occupait de son dos avant de partir.

En 2010, lors de l’ordination d’un collègue, F. Allèges, que Ouellet lui a dit qu’il pouvait aussi bien la serrer dans ses bras car il n’y a pas de mal « à se soigner un peu ». Il l’a serrée dans ses bras et a glissé sa main dans son dos jusqu’au-dessus de ses fesses, selon le procès. Elle dit qu’elle s’est sentie “pourchassée” et que lorsqu’elle a parlé à d’autres personnes de ses expériences, on lui a dit qu’elle n’était pas la seule à avoir ce “problème” avec lui.

F. a fini par essayer de faire connaître l’affaire par les voies officielles de l’Église, d’abord à un comité consultatif indépendant conçu pour recevoir les cas de l’Église, puis – sur les conseils du comité – dans une lettre à François lui-même. Un mois après sa lettre de janvier 2021 au pape, elle est informée que l’abbé Jacques Servais mènerait une enquête. Elle allègue qu’il semblait avoir “peu d’informations et de formation” sur les agressions sexuelles.

Le Vatican n’a pas répondu à une question sur la raison pour laquelle un proche collaborateur de Ouellet, qui connaissait le cardinal depuis au moins 1991, aurait été chargé de mener une enquête préliminaire. Les directives de l’église mettent en garde contre un conflit d’intérêts.

Wee, l’avocat de la victime présumée, a déclaré qu’il n’y avait eu aucun suivi de Servais ou de quiconque au Vatican après l’appel Zoom en mars 2021.

Servais n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Wee, qui a refusé de rendre F. disponible pour une entrevue, a déclaré avoir appris que le Vatican avait déterminé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour une enquête canonique basée sur un communiqué de presse du Vatican après que les allégations contre Ouellet soient devenues publiques en août. Il a dit qu’elle n’en avait pas été informée en privé au préalable.

Jean-Guy Nadeau, professeur émérite d’études religieuses à l’Université de Montréal, a déploré le manque de transparence du dossier. Il a déclaré que Servais aurait dû se récuser étant donné l’apparence d’un conflit d’intérêts.

“Je ne comprends pas comment ce choix a été fait”, a déclaré Nadeau à propos de la décision de Francis de nommer Servais pour mener l’enquête. “Je ne comprends vraiment pas comment un tel choix a pu arriver.”

Les analystes ont déclaré que l’affaire met en évidence la nécessité pour les enquêteurs externes d’enquêter sur les allégations d’inconduite. David Deane, professeur agrégé de théologie à l’Atlantic School of Theology en Nouvelle-Écosse, a déclaré que les membres du clergé resserrent souvent les rangs et qu’on ne peut pas leur faire confiance pour enquêter les uns sur les autres.

“Laisser le clergé gérer l’enquête est un vrai problème. C’est un vrai problème », a-t-il dit. “Tant que cela se produira, il sera très difficile d’avoir à la fois la responsabilité et la confiance du public dans le processus.”

Stefano Pitrelli a contribué à ce rapport.

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