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La NASA fait les derniers préparatifs pour écraser un vaisseau spatial sur un astéroïde

L’agence spatiale américaine NASA fait les derniers préparatifs pour écraser un vaisseau spatial dans un astéroïde lors du premier test de défense planétaire au monde.

la mission s’appelle le Double Asteroid Redirection Test, ou DART. Le vaisseau spatial DART a été lancé lors de son voyage vers l’astéroïde en novembre dernier. Le 26 septembre, il visera à frapper l’astéroïde pour voir comment le crash affecte la trajectoire de l’objet spatial.

Le test est conçu pour démontrer une méthode possible pour changer la direction des astéroïdes considérés comme des menaces pour la Terre.

La cible de la mission sera un astéroïde appelé Dimorphos, qui fait partie d’un système d’astéroïdes à deux corps. Dimorphos est un petit “moonlet” qui orbite autour d’un astéroïde plus grand nommé Didymos. Didymos mesure environ 780 mètres de diamètre, tandis que Dimorphos mesure 160 mètres.

Cette image montre la lumière de l'astéroïde Didymos et de sa lune en orbite Dimorphos.  Il s'agit d'une combinaison de 243 images prises par la caméra de reconnaissance Didymos et d'astéroïdes pour la navigation optique (DRACO) le 27 juillet 2022. (Crédits image : NASA JPL DART Navigation Team)

Cette image montre la lumière de l’astéroïde Didymos et de sa lune en orbite Dimorphos. Il s’agit d’une combinaison de 243 images prises par la caméra de reconnaissance Didymos et d’astéroïdes pour la navigation optique (DRACO) le 27 juillet 2022. (Crédits image : NASA JPL DART Navigation Team)

Le système d’astéroïdes ne présente aucun danger pour la Terre. Mais la NASA affirme qu’elle est ciblée comme un moyen plus efficace de tester la méthode de crash au lieu de frapper un seul astéroïde volant dans l’espace.

Le but de la mission DART est de voir comment le crash du vaisseau spatial redirigera la trajectoire et la vitesse de l’astéroïde. Le crash se produira à environ 11 millions de kilomètres de la Terre.

Actuellement, Dimorphos effectue une orbite autour de Didymos toutes les 11 heures et 55 minutes. La distance entre les centres des deux astéroïdes est de 1,18 kilomètres. Le vaisseau spatial DART visera à frapper Dimorphos presque de front. Lorsque cela se produit, cela raccourcira de plusieurs minutes le temps nécessaire à la petite lune d’astéroïde pour orbiter autour de Didymos, NASA ,.

Les télescopes sur Terre mesureront le changement de la période orbitale.

Les ingénieurs de la NASA ont déclaré qu’ils espéraient un changement d’au moins 73 secondes pour que la mission soit considérée comme un succès.

Les membres de l'équipe DART inspectent soigneusement le vaisseau spatial avant d'effectuer des tests de vibration en juillet 2021. (Crédit d'image : NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Les membres de l’équipe DART inspectent soigneusement le vaisseau spatial avant d’effectuer des tests de vibration en juillet 2021. (Crédit d’image : NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Plus tôt ce mois-ci, la NASA annoncé le vaisseau spatial DART avait eu son premier regard sur le système d’astéroïdes.Une série d’images a été prise le 27 juillet par un instrument d’imagerie sur le vaisseau spatial. Les images montraient la lumière émise par le système Didymos.

La NASA a déclaré qu’au moment où les images ont été capturées, le vaisseau spatial se trouvait à environ 32 millions de kilomètres des deux astéroïdes. Il était donc difficile de voir une grande partie du système Didymos, mais une fois les images combinées et examinées, l’équipe a pu améliorer la qualité de l’image et identifier ses emplacement.

Elena Adams est ingénieure des systèmes de mission DART au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland. Elle a déclaré: «Ce premier ensemble d’images est utilisé comme test pour prouver notre imagerie techniques.” Adams a ajouté que l’instrument d’imagerie est ce qui guidera le vaisseau spatial DART vers sa cible astéroïde.

Les membres de l'équipe DART installent et inspectent le seul instrument DART du vaisseau spatial - la caméra de reconnaissance et d'astéroïde Didymos pour la navigation optique (DRACO) - sur le vaisseau spatial en juin 2021. (Crédit d'image : NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Les membres de l’équipe DART installent et inspectent le seul instrument DART du vaisseau spatial – la caméra de reconnaissance et d’astéroïde Didymos pour la navigation optique (DRACO) – sur le vaisseau spatial en juin 2021. (Crédit d’image : NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Dans les dernières heures avant le crash, le vaisseau spatial devra voir et traiter des images du système d’astéroïdes alors qu’il se déplace de lui-même vers la cible sans intervention humaine, NASA a dit.

L’opération DART sera capturée dans des images prises par un CubeSat. Les CubeSats sont de petits engins spatiaux de recherche également connus sous le nom de nanosatellites.

Les membres de l'équipe DART du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory dans le Maryland et de l'Agence spatiale italienne positionnent soigneusement le LICIACube en place sur le vaisseau spatial DART.  (Crédits image : NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Les membres de l’équipe DART du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory dans le Maryland et de l’Agence spatiale italienne positionnent soigneusement le LICIACube en place sur le vaisseau spatial DART. (Crédits image : NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Le CubeSat de 14 kilogrammes qui capturera les images s’appelle LICIACube. C’est un projet de l’Agence spatiale italienne. Il a été conçu et construit par la société italienne d’ingénierie spatiale Argotec. LICIACube devrait être déployé depuis le vaisseau spatial environ 10 jours avant le crash.

LICIACube est équipé de deux caméras distinctes. Conçues pour collecter des données scientifiques et informer le système d’autoguidage du CubeSat, les caméras capteront en continu le crash de l’astéroïde ainsi que les effets induits de l’opération.

Les ingénieurs de l'équipe DART soulèvent et inspectent le LICIACube CubeSat après son arrivée au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland en août.  Le satellite miniaturisé se déploiera 10 jours avant l'impact de l'astéroïde DART.  (Crédits image : NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Les ingénieurs de l’équipe DART soulèvent et inspectent le LICIACube CubeSat après son arrivée au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) à Laurel, Maryland en août. Le satellite miniaturisé se déploiera 10 jours avant l’impact de l’astéroïde DART. (Crédits image : NASA/Johns Hopkins APL/Ed Whitman)

Elisabetta Dotto est membre de l’équipe scientifique LICIACube à l’Institut National d’Astrophysique de Rome. Elle a déclaré dans un communiqué qu’elle et d’autres scientifiques sont “impatient» pour recevoir et examiner les images captées par le CubeSat. “Ce sera tellement excitant d’étudier, pour la première fois, la nature et la structure de tels bizarre des objets comme binaire [near-Earth asteroids].”

Je suis Bryan Lynn.

Bryan Lynn a écrit cette histoire pour VOA Learning English, basée sur des rapports de la NASA et de l’Associated Press.

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Mots dans cette histoire

astéroïde n.m. un objet rocheux qui tourne autour du soleil comme une planète

mission n.m. un vol par un aéronef ou un vaisseau spatial pour effectuer une tâche spécifique

emplacement n.m. l’endroit où quelque chose se passe

techniques n.m. une méthode

impatient adj. avoir très envie de faire quelque chose

bizarre adj. très inhabituel ou étrange

binaire adj. relatif à deux choses

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