Science

La NASA se prépare pour le test de ravitaillement d’une fusée lunaire mercredi

Les ingénieurs sont prêts à recharger la fusée lunaire Artemis de la NASA avec du carburant super froid mercredi pour s’assurer qu’un raccord à déconnexion rapide d’hydrogène liquide réparé est sans fuite, l’une des deux exigences qui doivent être remplies avant que l’agence puisse faire une troisième tentative de lancement de l’énorme booster Septembre 27 sur un premier moonshot.

L’autre est une dérogation nécessaire de la Space Force Eastern Range, qui supervise tous les lancements militaires et civils depuis la Floride, permettant au lancement non piloté de se poursuivre sans d’abord inspecter et entretenir les batteries du système d’autodestruction du booster.

Les batteries étaient initialement certifiées pour 20 jours, une limite qui a ensuite été prolongée de cinq jours pour donner à la NASA trois opportunités de lancement entre le 29 août et le 5 septembre. Cette dérogation prolongée a expiré le 6 septembre, trois jours après la deuxième tentative de lancement de la fusée SLS. annulé à cause d’une fuite d’hydrogène lors du ravitaillement.

La fusée Space Launch System de la NASA au sommet du pad 39B au Kennedy Space Center. Les ingénieurs prévoient d’effectuer un test de ravitaillement en carburant mercredi pour s’assurer qu’un joint réparé dans un raccord à déconnexion rapide d’hydrogène liquide de 8 pouces ne fuit pas. / Crédit : NASA

Les batteries en question ne sont pas accessibles à la rampe de lancement, et sans une autre extension de la gamme Est, la fusée du système de lancement spatial devrait être ramenée au bâtiment d’assemblage de véhicules de la NASA, retardant la mission Artemis 1 à fin octobre ou début novembre.

“Ils ont la responsabilité de la sécurité publique, et ils ont donc demandé des informations supplémentaires (sur les batteries)”, a déclaré John Blevins, ingénieur en chef de la fusée Space Launch System.

Le test de ravitaillement ne nécessite pas de dérogation et “nous ne nous sommes vraiment concentrés, à part répondre à leurs questions, sur aucun type de délai pour obtenir cette nouvelle”, a déclaré Blevins à propos de la demande de dérogation. “Et donc nous les laisserons faire ce qu’ils font et verrons si les données que nous leur avons fournies répondent aux questions qu’ils se posent.”

La NASA a effectué quatre tests de ravitaillement entre le 3 avril et le 20 juin, rencontrant divers problèmes qui ont déclenché des interruptions et des modifications répétées. La première tentative de lancement réelle le 29 août a été annulée principalement en raison de problèmes de refroidissement des moteurs de la fusée.

Ce problème était le résultat d’un capteur défectueux et la NASA a poursuivi sa deuxième tentative de lancement. Mais lors du ravitaillement en carburant le 3 septembre, de fortes concentrations d’hydrogène gazeux ont été détectées dans un boîtier autour d’un raccord à déconnexion rapide de 8 pouces à la base de l’étage central du SLS où l’hydrogène liquide, à moins 423 degrés Fahrenheit, s’écoule dans la fusée.

Les capteurs ont détecté des concentrations d’hydrogène allant jusqu’à 8 %, soit le double du niveau autorisé, augmentant chaque fois que les débits et les pressions augmentaient. Avec des indications claires d’une fuite, le lancement a été annulé.

À la suite du deuxième gommage, la NASA a ordonné aux ingénieurs de détacher le raccord à déconnexion rapide de la rampe de lancement et de remplacer les joints internes. Ce travail a été achevé la semaine dernière, ouvrant la voie au test de ravitaillement de mercredi.

Travaillant dans une enceinte de tente impromptue à la base de la fusée SLS, les ingénieurs ont réparé la semaine dernière un raccord de déconnexion rapide de la conduite de carburant qui fuyait qui a bloqué une tentative de lancement le 3 septembre. La réparation sera mise à l'épreuve mercredi lorsque la NASA chargera la fusée avec cryogénique propulseurs pour s'assurer qu'il n'y a pas de fuites.  / Crédit : NASA

Travaillant dans une enceinte de tente impromptue à la base de la fusée SLS, les ingénieurs ont réparé la semaine dernière un raccord de déconnexion rapide de la conduite de carburant qui fuyait qui a bloqué une tentative de lancement le 3 septembre. La réparation sera mise à l’épreuve mercredi lorsque la NASA chargera la fusée avec cryogénique propulseurs pour s’assurer qu’il n’y a pas de fuites. / Crédit : NASA

Lors d’une téléconférence avec des journalistes lundi, les responsables ont déclaré que le sceau retiré du raccord à déconnexion rapide présentait des signes de déformation suggérant un impact de “débris d’objets étrangers” quelconques. L’indentation ne mesurait qu’environ 0,01 pouce de diamètre, mais cela a peut-être suffi à expliquer la fuite.

“Nous avons trouvé une marque de témoin, ou une empreinte, sur les biens souples associés à des débris de corps étrangers”, a déclaré Mike Sarafin, responsable de la mission Artemis 1. “Nous n’avons pas récupéré un morceau de débris de corps étranger, mais il y avait clairement une indentation dans ce sceau qui nous a montré qu’il y avait un problème … qui a contribué à la fuite d’hydrogène.”

Les fuites d’hydrogène sont notoirement difficiles à identifier et à réparer car elles n’apparaissent généralement que lorsque le matériel est exposé à des températures super froides ou cryogéniques. C’est pourquoi les responsables de la NASA ont choisi de tenter une réparation sur la rampe de lancement, permettant un “test cryo” pour vérifier que le joint ne fuit pas.

La concentration d’hydrogène admissible dans le boîtier autour du raccord à déconnexion rapide est de 4 %, niveau auquel le gaz peut brûler spontanément lorsqu’il est mélangé à de l’oxygène. Lors de la deuxième tentative de lancement de la fusée SLS le 3 septembre, des capteurs ont détecté des concentrations atteignant 8% lorsque les débits et les pressions ont augmenté.

Pour le test de réservoir de mercredi, les ingénieurs utilisent une approche “plus légère et plus douce”, remplissant le réservoir de l’étage central un peu plus lentement et à des pressions légèrement inférieures pour atténuer le choc lors de la transition d’opérations de “remplissage lent” à “remplissage rapide”.

Le compte à rebours du “test cryo” devait commencer à 17h30 lundi et se terminer à 15h00 mercredi à la marque T-moins 10 minutes.

En supposant que le test de mercredi se passe bien – et en supposant que l’autorisation de procéder à partir de la chaîne de l’Est – la NASA prévoit de redémarrer un nouveau compte à rebours à 13 h 27 HAE dimanche, en organisant un lancement à 11 h 37 mardi.

Les principaux objectifs de la mission Artemis 1 sont d’utiliser la fusée SLS pour envoyer une capsule d’équipage Orion non pilotée sur une orbite lointaine autour de la lune avant de revenir sur Terre le 5 novembre, clôturant une mission de 39 jours avec un re- à grande vitesse entrée à l’amerrissage dans l’océan Pacifique à l’ouest de San Diego.

La NASA espère suivre la mission Artemis 1 en lançant quatre astronautes au sommet de la deuxième fusée SLS fin 2024 lors d’un vol de mise au point autour de la lune. Et cela préparera le terrain pour que deux astronautes atterrissent sur la lune au cours de la période 2025-26.

La sénatrice Tammy Duckworth sur la protection du droit à l’avortement

Au moins 1 mort dans le tremblement de terre au Mexique

Les marchés boursiers font face à la volatilité avant la réunion de la Fed pour relever les taux d’intérêt

Leave a Reply

Your email address will not be published.