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La première dame des États-Unis, Jill Biden, rencontrera des réfugiés ukrainiens lors d’une visite à la frontière

WASHINGTON: Pendant des semaines, la première dame Jill Biden a été transpercée par les nouvelles en provenance d’Ukraine, par les attentats à la bombe et les scènes de “parents pleurant sur les corps brisés de leurs enfants dans les rues”, comme elle l’a dit dans un récent discours.
Maintenant, Biden profite de son deuxième voyage en solo à l’étranger pour examiner de près la crise des réfugiés ukrainiens en visitant la Roumanie et la Slovaquie, où elle passera la fête des mères à rencontrer des familles déplacées dans un petit village slovaque à la frontière avec l’Ukraine.
Biden, qui ouvre la visite vendredi en Roumanie, a déclaré aux journalistes voyageant avec elle jeudi soir : “C’est tellement important pour le président et pour moi que le peuple ukrainien sache que nous sommes à ses côtés”. Elle a dit plus tôt dans la semaine qu’elle voulait que les réfugiés sachent que “leur résilience m’inspire”.
Les alliés de l’OTAN, la Roumanie et la Slovaquie, bordent l’Ukraine et ont accueilli quelques-uns des millions de femmes et d’enfants, principalement des femmes et des enfants, qui ont fui après l’invasion de l’Ukraine par la Russie fin février, déclenchant la plus grande crise de réfugiés en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.
Biden utilisera également ses quatre jours en Europe pour mettre en évidence les problèmes qu’elle promeut chez elle, tels que le soutien aux militaires américains, l’éducation et le bien-être des enfants.
Après un vol de nuit depuis Washington, Biden devait arriver à la base aérienne de Mihail Kogalniceanu en Roumanie, près de la mer Noire, à temps pour aider à servir le dîner du vendredi aux militaires américains stationnés là-bas. Certains des milliers de soldats américains que le président Joe Biden a déployés en Europe de l’Est avant la guerre ont été envoyés à la base, qui se trouve à environ 100 kilomètres de la frontière entre la Roumanie et l’Ukraine.
La pièce maîtresse du voyage de la première dame survient dimanche – la fête des mères – lorsque Biden, mère de trois enfants, rencontre des Ukrainiens déplacés qui ont cherché refuge de l’autre côté de la frontière en Slovaquie.
La fille de Biden, Ashley Biden, avait prévu d’accompagner sa mère en Europe, mais a fait marche arrière après avoir appris jeudi qu’elle était un contact étroit d’une personne testée positive au Covid-19, a déclaré Michael LaRosa, porte-parole de la première dame. Ashley Biden teste des résultats négatifs, a déclaré LaRosa.
“Je ne peux qu’imaginer le chagrin que ressentent les familles”, a déclaré Jill Biden cette semaine.”Je sais que nous ne partageons peut-être pas une langue, mais j’espère pouvoir transmettre, de manière bien plus que des mots, que leur résilience m’inspire , qu’ils ne sont pas oubliés et que tous les Américains restent immobiles avec eux.”
La première dame rencontrera également pendant le voyage des travailleurs humanitaires, des éducateurs, des responsables gouvernementaux et du personnel de l’ambassade américaine, a indiqué la Maison Blanche.
Près de 6 millions d’Ukrainiens, pour la plupart des femmes et des enfants, ont fui leur pays depuis l’invasion russe, selon l’agence des Nations Unies pour les réfugiés. Beaucoup se sont réinstallés dans des pays voisins, comme la Roumanie et la Slovaquie, ou sont partis ailleurs en Europe pour tenter de reconstruire leur vie.
Plus de 850 000 Ukrainiens sont entrés en Roumanie depuis l’invasion, tandis que près de 400 000 sont entrés en Slovaquie, selon les chiffres du gouvernement de ces pays.
Biden s’intéresse depuis longtemps au sort des réfugiés dans le monde.
En 2011, lorsque son mari était vice-président, elle s’est rendue en Afrique de l’Est frappée par la sécheresse pour rendre visite aux réfugiés somaliens de la famine dans le camp de Dadaab au Kenya. En 2017, elle a rendu visite à des réfugiés à Chios, en Grèce, dans le cadre du travail de l’organisation d’aide Save The Children, dont elle a siégé au conseil d’administration.
Certains défenseurs des réfugiés ont déclaré que le voyage de Biden enverrait le message que les États-Unis prenaient au sérieux leur engagement humanitaire envers le peuple ukrainien.
“Chaque première dame a une plate-forme de grande envergure pour sensibiliser et ce voyage sera un outil important pour mobiliser un soutien supplémentaire pour ceux qui sont forcés de fuir leur patrie”, a déclaré Krish O’Mara Vignarajah, président et chef de la direction du Service luthérien de l’immigration et des réfugiés. et anciennement directrice des politiques de la première dame Michelle Obama.
Le voyage de Jill Biden sera le dernier dans la région d’un représentant du gouvernement américain après les récentes visites à Kiev, la capitale ukrainienne, de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, du secrétaire à la Défense Lloyd Austin et du secrétaire d’État Antony Blinken pour rencontrer le président Volodymyr Zelenskyy.
Le président Biden a rendu visite à des réfugiés ukrainiens lors d’une escale en Pologne en mars. C’est le plus proche qu’il ait été de l’Ukraine. La Maison Blanche a déclaré qu’il n’était pas prévu qu’il se rende à Kiev.
Après son passage avec les militaires américains, la première dame devait passer samedi à Bucarest, la capitale roumaine, être informée des efforts humanitaires, rencontrer la première dame roumaine Carmen Iohannis et visiter une école où des étudiants réfugiés ukrainiens sont inscrits avant son départ pour Slovaquie. Biden est professeur d’anglais dans un collège communautaire.
Dimanche, elle se rend à Kosice, en Slovaquie, pour visiter un centre de réfugiés géré par la ville et une école publique qui accueille également des élèves réfugiés ukrainiens, où elle passera du temps avec des mères et des enfants ukrainiens et slovaques alors qu’ils participent aux activités de la fête des mères. Ensuite, elle se rendra au poste frontière entre la Slovaquie et l’Ukraine à Vysne Nemecke, en Slovaquie.
La Maison Blanche a refusé de dire si elle traverserait la frontière et entrerait en Ukraine.
Elle visitera également une petite chapelle gréco-catholique à Vysne Nemecke qui sert les réfugiés.
Lundi apporte une rencontre avec la présidente slovaque Zuzana Caputova, la première femme présidente du pays, avant que Biden ne retourne à Washington.
La première dame a montré son soutien au peuple ukrainien de plusieurs manières. Elle portait un tournesol – la fleur nationale de l’Ukraine – sur son masque et une manche de robe, et s’est rendue dans un hôpital du Tennessee pour rendre visite à des enfants ukrainiens transportés par avion pour un traitement contre le cancer.
Elle a fait asseoir l’ambassadrice d’Ukraine aux États-Unis, Oksana Markarova, lors du discours sur l’état de l’Union du président Biden en mars, et s’est rendue à l’armée de Fort Campbell dans le Kentucky pour rendre visite aux familles des soldats américains qui ont été déployés en Europe pour aider avec la crise ukrainienne.
Le voyage est le deuxième outre-mer de la première dame par elle-même. Elle s’est envolée pour Tokyo l’année dernière pour représenter les États-Unis à l’ouverture des Jeux Olympiques.

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