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La principale crainte de l’ancien chef de la CIA dans le conflit russo-ukrainien est l’escalade “hors de contrôle”

La plus grande inquiétude de l’ancien chef de la CIA, le général David Petraeus (US Army, Ret.) concernant la guerre en Ukraine est le potentiel d’escalade débridée qui entraînerait des conséquences catastrophiques, a-t-il déclaré mardi à CNBC.

Lorsqu’on lui a demandé quelle était sa principale préoccupation concernant le conflit russo-ukrainien, dans lequel les États-Unis soutiennent fortement l’Ukraine à hauteur de milliards de dollars d’aide militaire, Petraeus a répondu : “tout comme une catégorie générale, c’est juste [the risk of it] devient incontrôlable. »

“Je pense qu’il est légitime que les dirigeants américains et les dirigeants d’autres pays évitent de déclencher la troisième guerre mondiale, comme l’expression a été appelée”, a déclaré le général à la retraite à Hadley Gamble de CNBC lors du Forum sur la sécurité de Varsovie en Pologne.

Les dirigeants ukrainiens et occidentaux sont aux prises avec la menace du président russe Vladimir Poutine d’utiliser des armes nucléaires. L’incertitude quant à la probabilité d’une telle action pèse sur la prise de décision, alors même que les forces ukrainiennes lancent des contre-offensives audacieuses sur un territoire que la Russie a illégalement annexé.

Les décideurs occidentaux doivent signaler de manière adéquate leurs actions et s’abstenir d’aller trop loin en termes d’action militaire offensive contre la Russie, a déclaré Petraeus.

“Rappelez-vous, au début, il y avait ces appels à des zones d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine, ce qui, à mon avis, n’avait pas été pleinement réfléchi”, a-t-il déclaré, racontant l’insistance des responsables ukrainiens au cours des premiers mois de la guerre à établir le mécanisme de défense qui permettrait aux avions américains d’abattre des jets russes dans l’espace aérien ukrainien.

Parce que lorsque vous mettez des avions américains dans cet espace aérien, et des avions russes… vous ne pouvez pas piloter nos avions sans abattre les défenses aériennes qui pourraient les abattre. Et maintenant, vous êtes dans une guerre américano-russe. Et encore, je Je pense qu’il est compréhensible que les dirigeants américains et ceux d’autres pays s’inquiètent d’une spirale au-delà – aussi horrible que cela soit – une spirale au-delà de là où nous en sommes actuellement dans la guerre en Ukraine.”

Le général David Petraeus.

Bill Clark | Appel nominal CQ | Getty Images

Au cours du week-end, les forces ukrainiennes ont réussi à reprendre la ville stratégique de Lyman dans l’oblast ukrainien de Donetsk, l’un des quatre territoires annoncés par Poutine comme appartenant à la Fédération de Russie dans un discours vendredi. Des contre-offensives dans le sud du pays sont également en cours, au milieu des informations faisant état d’un moral bas des troupes russes et des forces ukrainiennes capturant des unités russes.

Pourtant, le succès sur le champ de bataille ne signifie pas que la Russie ne peut pas riposter autrement, a souligné Petraeus.

“Gardez à l’esprit que le seul élément que la Russie conservera, même si elle perd sur le champ de bataille en Ukraine, est la capacité de punir l’Ukraine”, a-t-il déclaré, décrivant les innombrables bombardements et tirs de missiles contre les principaux centres civils.

La Russie “peut continuer à mener des attaques de missiles, de roquettes et de bombes, comme elle l’a fait, presque avec humeur. Vous avez vu quand la contre-offensive réussissait à l’extérieur de Kharkiv, ils ont pilonné certaines zones, et ils ne s’attaquent pas à des cibles militaires”, a déclaré Petraeus. . “Ils s’en prennent aux centrales électriques, à la transmission électrique, à d’autres infrastructures civiles – presque encore une fois comme pour punir le peuple pour ce que font leurs forces militaires, toutes des violations majeures, soit dit en passant, de la Convention de Genève.”

En réponse à la menace de Poutine d’utiliser toutes les armes à sa disposition, l’administration Biden a répondu que toute utilisation d’armes nucléaires entraînerait une réponse américaine « décisive ». Ce que détaillerait exactement cette réponse n’a pas été divulgué.

L’Ukraine reprend Lyman, une plaque tournante logistique clé pour les forces russes.

Institut pour l’étude de la guerre

“Encore une fois”, a déclaré l’ancien directeur de la CIA, “il s’agit vraiment d’une spirale incontrôlable de la situation d’une manière ou d’une autre. C’est pourquoi il est si important que, comme l’a déclaré publiquement notre conseiller à la sécurité nationale aux États-Unis, Jake Sullivan, c’est très important que nous ayons communiqué à l’avance aux Russes, “si vous faites cela, vous pouvez vous attendre à quelque chose dans ce sens” – notant qu’évidemment, il y aura toujours une gamme d’options présentées au président sur vous savez ce qui s’est passé , tout cela, qui déterminerait quelle serait la réponse.”

“Mais nous ne voulons pas commencer à escalader l’échelle nucléaire avec la Russie”, a-t-il souligné, “ce qui pourrait devenir incontrôlable”.

Un lance-roquettes multiple ukrainien BM-21 “Grad” tire vers des positions russes dans la région de Donetsk le 3 octobre 2022, au milieu de l’invasion russe de l’Ukraine.

Anatoly Stepanov | AFP | Getty Images

En fin de compte, Petraeus pense que Poutine n’est pas suicidaire.

“Je ne pense pas que malgré toute la rhétorique pleine de griefs que nous avons entendue l’autre jour dans son discours, je ne pense pas qu’il soit suicidaire”, a-t-il déclaré. “Je ne pense pas qu’il veuille provoquer la fin de la Fédération de Russie telle qu’il la connaît – je veux dire, l’ironie est que c’est quelqu’un qui méprisait Gorbatchev”, a-t-il déclaré, faisant référence à Mikhaïl Gorbatchev, le dernier dirigeant du Soviet. Union, que Poutine et de nombreux Russes blâment pour son effondrement.

Poutine a longtemps décrié l’effondrement de l’Union soviétique comme l’événement historique le plus catastrophique du XXe siècle.

Mais Poutine, a soutenu Petraeus, “fait des dégâts colossaux à la Fédération de Russie à l’échelle de ce que Gorbatchev a fait à l’URSS, à cause de cette décision incroyablement catastrophique d’envahir son voisin”.

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