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La réalisatrice d’Emily the Criminal, Ford, s’attaque à la crise des prêts étudiants

Emily la criminelle

Courtoisie : John Patton Ford

Dans le nouveau film”Emily la criminelle“, le personnage principal, joué par l’actrice Aubrey Plaza, est presque toujours dans un état de peur.

Il y a des moments où la peur d’Emily s’envole : après l’un de ses cambriolages réussis, lorsqu’elle peint dans son appartement sur de la musique classique ou lorsqu’elle tombe amoureuse de Youcef (Theo Rossi), qui l’a initiée au monde de la fraude par carte de crédit. Mais ces sursis sont toujours brefs, et bientôt la peur revient. C’est en grande partie à cause d’une autre constante dans la vie d’Emily : sa dette étudiante de 70 000 $.

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Les salaires de palette de son travail de livreuse de nourriture lui permettent à peine de suivre les intérêts qui s’accumulent sur sa dette étudiante chaque mois. Alors Emily se réinvente en tant que criminelle, achetant des appareils électroniques coûteux avec des cartes de crédit volées, à la poursuite d’une vie moins prévisible.

“Je pense que la peur est la grande motivation des êtres humains”, a déclaré John Patton Ford, 40 ans, scénariste et réalisateur du film. “Nous faisons presque tout par peur. La seule raison pour laquelle quelqu’un ferait ce qu’elle fait, c’est parce qu’il a horriblement peur des conséquences de ne pas le faire.”

J’ai parlé avec Ford — dont le film était un le choix du critique du New York Times et a reçu des prix au Festival du film d’Annapolis et au Festival du film américain de Deauville à Deauville, en France, cette année – à propos de son intérêt pour la crise des prêts étudiants et de sa décision de faire son premier long métrage sur le sujet.

Le film a fait ses débuts dans les salles en août, quelques jours seulement avant le président Joe Biden a révélé son plan très attendu d’annuler une grande partie de la dette de prêt étudiant des Américains. Même si le plan survit aux défis républicains, l’encours de la dette étudiante dépassera toujours 1 000 milliards de dollars, et chaque année, 5 millions d’Américains supplémentaires empruntent pour leurs études.

Pour ceux qui n’ont pas encore vu le film, la discussion ci-dessous – qui a été éditée et condensée pour plus de clarté – comprend des spoilers.

Annie Nova : Depuis le début du film, Emily est dans une situation financière vraiment désespérée. Pourquoi avez-vous fait de sa dette étudiante une si grande partie de sa panique ?

John Patton Ford : Expérience personnelle. Je suis allé à l’American Film Institute de Los Angeles et j’ai obtenu mon diplôme en 2009 avec une dette d’environ 93 000 $. Chaque décision se résumait à cela : puis-je prendre l’avion pour rendre visite à ma famille pendant les vacances ? Puis-je me permettre de prendre un café avec un ami ? Il a pratiquement couru toute ma vie. Et je savais que je n’étais pas seul dans cette crise. Il y a des dizaines de millions d’Américains qui vivent la même chose, mais je n’avais jamais vu de film à ce sujet.

AN : Avez-vous déjà remboursé votre dette ?

JPF : Je n’ai plus de dette, mais il a fallu un miracle. Obtenir une carrière de scénariste est un miracle absolu. Je pense qu’il y a à peu près le même nombre de personnes dans la Writers Guild of America qu’il y a de joueurs de la Major League Baseball. Et même alors, je n’ai pas pu payer la dette, il a fallu devenir réalisateur et faire un premier film, ce qui est astronomiquement difficile. Ma sœur est allée à l’école de médecine — elle est anesthésiste — et elle travaille depuis environ 15 ans maintenant, et elle rembourse toujours sa dette étudiante.

“Aucun autre pays ne tolérerait cela”

AN : Avez-vous fait des recherches sur la crise des prêts étudiants pour le film ? Qu’as-tu appris?

JPF : Tout a vraiment commencé en 1980 lorsque Ronald Reagan a déréglementé l’économie afin que les grandes entreprises puissent trouver un moyen de ne pas payer leurs impôts. Et maintenant, 40 ans plus tard, le résultat net est que le gouvernement ne fait plus les recettes fiscales qu’il avait l’habitude de faire. Ils ne sont pas en mesure de subventionner l’éducation, alors nous remettons les dépenses à des gens qui s’endettent massivement pour aller à l’école.

Cela s’est fait si lentement que nous n’avons pas vraiment pris en compte le fait que nous sommes le seul pays du monde occidental à avoir ce système et qu’aucun autre pays ne le tolérerait. Si cela se produisait un seul jour en France, il y aurait des manifestations de masse. Ils avaient incendié des bâtiments.

AN: J’ai trouvé vraiment intéressant que vous ayez fait d’Emily une peintre – et une talentueuse aussi. Mais son mode de vie lui laisse peu de place pour faire de l’art. Qu’est-ce que le film essaie de dire sur les impacts de la dette étudiante sur les artistes?

JPF : Nous avons mis en place une société qui ne facilite pas la vie des artistes. Autant d’innovations artistiques qui se sont produites au fil des ans parce que les artistes étaient dans une société qui les soutenait ou les habilitait. Les Beatles auraient-ils existé sans les solides programmes sociaux en Angleterre dans les années 1950 qui leur permettaient de ne pas travailler à temps plein ou qui rendaient les études universitaires si peu coûteuses ? Ils ont pu suivre des cours, puis rentrer chez eux et s’entraîner en tant que groupe. Mais si les Beatles avaient une dette étudiante de 100 000 $, ils travailleraient dans une mine de charbon. La quantité de talents qui ne se développe pas aujourd’hui et dont nous ne pourrons jamais profiter en tant que société est tragique.

AN : Il y a tellement de choses que vous auriez pu faire faire à Emily pour tenter de rembourser sa dette étudiante. Pourquoi l’avez-vous fait entrer dans la fraude par carte de crédit ?

JPF : Je pense que plus vous devenez privé de vos droits avec la façon dont les choses fonctionnent, plus vous vous sentez nihiliste, et vous pouvez devenir comme, ‘Eh bien, s’ils m’arnaquent, je vais arnaquer quelqu’un d’autre.’ Dès que vous perdez confiance dans les choses, vous devenez en quelque sorte aussi mauvais que le système.

AN : J’ai beaucoup aimé la scène où Youcef parle du genre de maison dans laquelle il veut vivre un jour, avec une cuisine ouverte. Et puis plus tard, il est ravi de présenter Emily à sa mère. Pourquoi faire en sorte que cette personne impliquée dans tous ces crimes financiers, ait aussi ces désirs et ces rêves très ordinaires ?

JPF : Cela en dit long sur notre vision de ce qui est réaliste de nos jours. En tant que personne vivant à Los Angeles, je peux vous dire que vous ne pouvez pas posséder une maison ici à moins d’être millionnaire ou une sorte de criminel. Vous commencez à faire des calculs, et vous vous dites soudain : « Ouais. Je suis prêt à commettre une fraude par carte de crédit afin de lancer une grenade dans le système afin que je puisse réellement posséder quelque chose. Cela semblait juste être une raison plus terre-à-terre de faire les choses.

AN : À la fin du film, Emily gère son propre système de carte de crédit en Amérique du Sud. Cela ressemble à une victoire dans la mesure où elle n’a pas été attrapée et qu’elle est toujours en vie, mais elle est également toujours enfermée dans ce cycle dangereux et précaire.

JPF : L’histoire est finalement une étude de personnage; il s’agit de quelqu’un qui découvre ce dans quoi il est bon, ce qu’il aime faire et ce qu’il continuera probablement à faire. C’est une histoire de passage à l’âge adulte moins qu’un thriller. Emily a cette opportunité d’aller dans un pays étranger et peut-être de se concentrer sur l’art, mais se rend ensuite compte que ce n’est tout simplement pas suffisant. Je voulais terminer là où Emily obtient enfin ce qu’elle pense qu’elle veut : elle aime vraiment être le patron des choses, et l’art ne lui a jamais permis de le faire, mais cette nouvelle vie de crime oui. J’ai cette dernière scène pour montrer sa progression complète en tant que personnage.

AN : Comment les films peuvent-ils mettre en lumière la crise des prêts étudiants d’une manière que d’autres médias ne peuvent pas ?

JPF : Vers la fin de sa vie, quelqu’un a demandé Roger Ebert pour définir un film. Et il a dit, “Une machine qui crée de l’empathie.” J’ai toujours pensé que c’était une assez bonne réponse. Les films ont une superpuissance difficile à comparer avec d’autres médias. Ils amènent très rapidement le public à sympathiser avec le personnage central et à ressentir ce que cette personne ressent.

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