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La Russie dit qu’elle quittera la Station spatiale internationale à cause des sanctions. Donc, la Russie dit beaucoup de choses qui ne se produisent pas

Lorsque la Russie a envoyé ses forces armées en Ukraine au milieu des accusations de nazisme et d’agression de l’OTAN, elle a laissé derrière elle l’essentiel de sa crédibilité. Ce qui reste de sa crédibilité est en lambeaux alors que la Russie se dirige vers le statut de paria. C’est ce qui se passe lorsque vous déchaînez votre armée sur votre paisible voisin et que le nombre de cadavres augmente à côté des tas de décombres qui étaient autrefois des villes ukrainiennes.

Maintenant, la Russie semble «menacer» de mettre fin à sa participation à l’ISS en raison des sanctions économiques que le monde lui a imposées. Vont-ils mettre fin à leur implication dans l’ISS ? Est-ce que quelqu’un s’en soucie plus? Est-ce que quelqu’un veut qu’ils restent ? Verrons-nous une file de diplomates leur demandant de reconsidérer.

La Russie est peut-être un fruit à portée de main dans les médias occidentaux en ce moment, mais les déclarations publiques du gouvernement russe méritent toujours un examen minutieux. Selon certains rapports, la Russie a décidé que le reste du monde ne profiterait plus de son implication en ce qui concerne l’ISS. La Russie le dit depuis un moment maintenant, et peut-être que cette fois, elle le pense vraiment.

La dernière “menace” d’abandon de l’ISS vient de Dmitri Rogozine, chef de l’agence spatiale russe Roscosmos. Rogozine est profondément ancré dans la politique russe et son suzerain, Vladimir Poutine. Rogozine était auparavant vice-Premier ministre russe chargé de l’industrie de la défense et était également ambassadeur de Russie auprès de l’OTAN. Alors quand il parle, il parle de concert avec Poutine et son régime.

La Russie n’est plus impliquée avec l’Agence spatiale européenne dans la mission Exo-Mars Rover. L’Allemagne ne coopérera plus avec la Russie dans la mission e-ROSITA. Les clients commerciaux ont annulé les lancements au cosmodrome de Baïkonour. La Russie refuse de vendre des moteurs de fusée. L’attaque de la Russie contre l’Ukraine a gâché toutes ces activités liées à l’espace. La même chose arrivera-t-elle à l’ISS ?

Les bavardages et les menaces de la Russie à propos de l’ISS remontent à peu de temps après l’invasion de l’Ukraine par la Russie et sont une réponse aux sanctions imposées par l’Occident à la Russie. Lorsque la Russie a lancé son attaque contre l’Ukraine, l’astronaute américain Mark Vande Hei était à bord de l’ISS et devait revenir sur Terre à bord d’un vaisseau spatial Soyouz MS-19 aux côtés de deux cosmonautes russes. La situation était préoccupante, bien qu’à l’époque la NASA ait écarté toute préoccupation spécifique concernant les astronautes et les cosmonautes qui se trouvaient sur l’ISS. Vande Hei et les cosmonautes sont revenus sur Terre sans incident.

L'astronaute de la NASA Mark Vande Hei est vu à l'extérieur du vaisseau spatial Soyouz MS-19 après avoir atterri avec les cosmonautes russes Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov dans une région éloignée près de la ville de Zhezkazgan, au Kazakhstan, le mercredi 30 mars 2022. Crédit : NASA/Bill Ingalls .
L’astronaute de la NASA Mark Vande Hei est vu à l’extérieur du vaisseau spatial Soyouz MS-19 après avoir atterri avec les cosmonautes russes Anton Shkaplerov et Pyotr Dubrov dans une région éloignée près de la ville de Zhezkazgan, au Kazakhstan, le mercredi 30 mars 2022. Crédit : NASA/Bill Ingalls .

La déclaration actuelle de Dimitri Rogozine sur l’abandon de l’ISS est intervenue fin avril. Les agences de presse d’État russes ont cité Rogozine disant : « La décision a déjà été prise, nous ne sommes pas obligés d’en parler publiquement. Je ne peux que dire ceci : conformément à nos obligations, nous informerons nos partenaires de la fin de nos travaux sur l’ISS avec un préavis d’un an. Tass et RIA Novosti ont rapporté ces commentaires.

De nombreux pays sont impliqués dans l’ISS, mais la Russie et les États-Unis sont les deux principaux partenaires. Ce sont des rivaux géopolitiques, mais ils ont une longue relation de coopération sur l’ISS qui est incompatible avec leur relation politique. Il y a eu des tensions entre les deux nations dans le passé, et l’ISS a été un peu un football rhétorique. Est-ce la dernière installation du va-et-vient politique ?

L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, ne semble pas trop inquiet. Dans une interview avec CNBC en avril, Nelson a déclaré: “Les cosmonautes et les astronautes s’entendent comme d’habitude. Aujourd’hui marque un événement important car trois cosmonautes s’envoleront sur un Soyouz du cosmodrome de Baïkonour au Kazakstan vers la Station spatiale internationale. Et la coopération dans l’espace civil, par opposition à l’espace militaire, cette coopération se poursuit, et nous nous attendons à ce qu’elle se poursuive.”

Aucune des tensions entre la Russie, les États-Unis et l’ISS n’a quoi que ce soit à voir avec les cosmonautes russes eux-mêmes ou l’un des membres du personnel scientifique, technique ou professionnel de Roscosmos. Rogozine est un porte-parole de Poutine, et cela semble être entièrement politique.

Dans une autre interview avec l’Associated Press, Nelson a déclaré : « C’est juste Dmitry Rogozin. Il jaillit de temps en temps. Mais en fin de compte, il a travaillé avec nous. Les autres personnes qui travaillent dans le programme spatial civil russe, ce sont des professionnels. Ils ne manquent pas un battement avec nous, les astronautes américains et le contrôle de mission américain.”

Mais comme de nombreuses déclarations venant de Russie ces jours-ci, cela vaut la peine de creuser plus profondément. Il s’avère que la Russie devrait bientôt en finir avec l’ISS. L’accord international actuel pour gérer l’ISS se termine en 2024. Ainsi, dans ce cas, Rogozine peut se vanter de quitter l’ISS, même s’il leur suffit de ne pas faire partie du prochain accord. Ainsi, la menace de la Russie de quitter l’ISS pourrait ne pas être vraiment une menace du tout.

Comme dans beaucoup d’autres domaines, la Russie ne semble plus avoir trop de marge de manœuvre. Lorsque les États-Unis ont retiré les navettes spatiales en 2011, la NASA s’est appuyée sur le vaisseau spatial russe Soyouz pour transporter les astronautes dans les deux sens vers l’ISS. Mais maintenant, SpaceX peut transporter l’équipage entre la Terre et l’ISS. Où cela laisse-t-il la Russie et ses menaces voilées ?

La Station spatiale internationale s'étend sur une image capturée par des astronautes à bord du SpaceX Crew Dragon Endeavour lors d'un survol en novembre 2021. (NASA Photo)
La Station spatiale internationale s’étend sur une image capturée par des astronautes à bord du SpaceX Crew Dragon Endeavour lors d’un survol en novembre 2021. (NASA Photo)

L’ISS est composée de deux modules principaux, le Segment orbital des États-Unis (USOS) et le Segment orbital russe (ROS.) Le ROS est responsable du guidage, du contrôle et de la navigation. On ne sait pas ce qui se passerait si la Russie se retirait de l’ISS, tandis que les États-Unis ont clairement indiqué qu’ils aimeraient continuer à exploiter l’ISS jusqu’en 2030.

L’un des problèmes de la Russie est qu’une partie de la légitimité de Poutine découle du statut international de la Russie. Et le programme spatial russe est une partie importante du statut international de la Russie. Peuvent-ils se permettre de menacer d’abandonner l’ISS ?

Est-ce que quelqu’un s’en soucie plus? Ou la Russie menace-t-elle seulement de s’isoler davantage et de consolider son statut de paria ?

À un moment donné, c’était une fin volontaire. C’est ça. La NASA, l’ESA et d’autres agences spatiales accueilleront-elles à bras ouverts la Russie en matière de coopération dans l’espace ?

Les menaces russes ne semblent pas avoir beaucoup de poids en ce moment. Leur parole non plus ne veut pas dire grand-chose, puisqu’ils ne cessent d’accepter des évacuations civiles en Ukraine puis d’attaquer les voies d’évacuation.

Elon Musk est l’une des dernières personnes à faire face aux menaces russes. Les rapports disent que Rogozine a menacé de tenir Musk responsable d’avoir mis sa technologie Starlink à la disposition des forces armées ukrainiennes.

Musk semble indifférent aux menaces de Rogozine et les a ignorées.

Peut-être que leurs menaces ne signifient plus rien et que le reste du monde continuera sans la Russie. Elon Musk n’est certainement pas dérangé par les menaces de Rogozine.

Malheureusement, les va-et-vient dans les médias et sur Twitter, et les menaces que Rogozine lance à plusieurs reprises, s’accompagnent de plus que de simples mots. Les forces armées russes tuent des civils ukrainiens dans une démonstration gratuite d’agression et de mépris et il ne semble pas y avoir de fin en vue.

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