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La Russie martèle le port vital d’Odessa, ciblant les lignes d’approvisionnement

ZAPORIZHZHIA, Ukraine (AP) – La Russie a percuté le port vital d’Odessa, ont déclaré mardi des responsables ukrainiens, dans un effort apparent pour perturber les lignes d’approvisionnement et les livraisons d’armes occidentales alors que le ministre ukrainien des Affaires étrangères semblait suggérer que le pays pourrait élargir ses objectifs de guerre.

Avec la guerre maintenant dans sa 11ème semaine et Kiev embourbant les forces russes et même organisant une contre-offensive, le ministre des Affaires étrangères Dmytro Kuleba a semblé indiquer que le pays pouvait simplement aller au-delà de repousser la Russie dans les zones qu’elle ou ses alliés détenaient le jour de l’invasion du 24 février.

L’idée reflétait la capacité de l’Ukraine à contrecarrer une armée russe plus importante et mieux armée, ce qui a surpris beaucoup de ceux qui avaient anticipé une fin beaucoup plus rapide du conflit.

Marioupol est l’un des exemples les plus spectaculaires de la capacité de l’Ukraine à empêcher des victoires faciles., où des combattants ukrainiens sont restés retranchés dans une aciérie, privant la Russie du contrôle total de la ville. Le régiment qui défend l’usine a déclaré que les avions de guerre russes continuaient de la bombarder.

Ces derniers jours, les Nations Unies et la Croix-Rouge ont organisé le sauvetage de ce que certains responsables ont qualifié de derniers civils piégés dans l’usine. Mais deux responsables ont déclaré mardi qu’une centaine d’entre eux se trouveraient toujours dans les tunnels souterrains du complexe. D’autres ont dit qu’il était impossible de confirmer.

Dans un autre exemple du bilan macabre de la guerre, des responsables ukrainiens ont déclaré avoir trouvé les corps de 44 civils dans les décombres d’un bâtiment détruit il y a des semaines dans la ville d’Izyum, dans le nord-est du pays.

De nouveaux chiffres de l’ONU, quant à eux, indiquent que 14 millions d’Ukrainiens ont été chassés de chez eux fin avril, dont plus de 5,9 millions ont quitté le pays.

A Washington, un haut responsable du renseignement américain a testé mardi que huit à dix généraux russes avaient été tués pendant la guerre. Lieutenant Le général Scott Berrier, qui dirige la Defense Intelligence Agency, a déclaré à un comité sénatorial que la Russie n’ayant pas de corps de sous-officiers, ses généraux doivent se rendre dans des zones de combat et se retrouver dans des positions dangereuses.

L’Ukraine a déclaré que les forces russes avaient tiré sept missiles lundi à Odessafrappant un centre commercial et un entrepôt dans le plus grand port du pays, faisant un mort et cinq blessés, a indiqué l’armée.

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Les images montraient un bâtiment en feu et des débris – dont une chaussure de tennis – dans un tas de destruction dans la ville de la mer Noire. Le maire Gennady Trukhanov a ensuite visité l’entrepôt et a déclaré qu’il “n’avait rien de commun avec une infrastructure militaire ou des objets militaires”.

L’Ukraine a allégué qu’au moins certaines des munitions utilisées dataient de l’ère soviétique, ce qui les rendait peu fiables pour le ciblage. Des responsables ukrainiens, britanniques et américains affirment que la Russie épuise rapidement son stock d’armes de précision, ce qui augmente le risque que des roquettes plus imprécises soient utilisées à mesure que le conflit se poursuit.

Depuis que les forces du président Vladimir Poutine n’ont pas réussi à prendre Kiev Au début de la guerre, son attention s’est déplacée vers le cœur industriel oriental du Donbass – mais un général a suggéré que les objectifs de Moscou incluent également la suppression de l’accès maritime de l’Ukraine aux mers Noire et d’Azov.

Cela lui donnerait également une bande de territoire reliant la Russie à la fois à la péninsule de Crimée, dont elle s’est emparée en 2014, et à la Transnistrie, une région de Moldavie pro-Moscou..

Même s’il ne parvient pas à séparer l’Ukraine de la côte – et il semble qu’elle manque de forces pour le faire – la poursuite des frappes de missiles sur Odessa reflète l’importance stratégique de la ville. L’armée russe a ciblé à plusieurs reprises son aéroport et affirmé qu’il avait détruit plusieurs lots d’armes occidentales.

Odessa est également une porte d’entrée majeure pour les expéditions de céréaleset son blocus par la Russie menace déjà l’approvisionnement alimentaire mondial. Au-delà, la ville est un joyau culturel, cher aux Ukrainiens comme aux Russes, et la viser revêt également une portée symbolique.

À Marioupol, les Russes ont également bombardé l’aciérie d’Azovstal, a déclaré le régiment d’Azov, ciblant le complexe tentaculaire 34 fois au cours des dernières 24 heures. Les tentatives de prendre d’assaut l’usine se sont également poursuivies, a-t-il ajouté.

Petro Andryushchenko, conseiller du maire de Marioupol, a estimé sur les réseaux sociaux qu’au moins 100 civils sont piégés dans l’usine. Gouverneur régional de Donetsk Pavlo Kyrylenko a déclaré que ceux qui restent sont des personnes “que les Russes n’ont pas sélectionnées” pour être évacuées.

Les deux responsables n’ont pas dit comment ils savaient que des civils se trouvaient toujours dans le complexe – un dédale de tunnels et de bunkers répartis sur 11 kilomètres carrés (4 miles carrés).

Les combattants du régiment Azov ont publié des photos de leurs camarades blessés à l’intérieur de l’usine, dont certains avec des membres amputés. Ils ont déclaré que les blessés vivaient dans des conditions insalubres “avec des plaies ouvertes bandées avec des restes de bandages non stériles, sans les médicaments nécessaires ni même la nourriture”.

Dans sa déclaration sur Telegram, le régiment a appelé l’ONU et la Croix-Rouge à évacuer les militaires blessés vers les territoires sous contrôle ukrainien.

Les photos n’ont pas pu être vérifiées de manière indépendante.

Alors que les forces russes peinent à gagner du terrain dans le Donbass, les analystes militaires suggèrent que frapper Odessa pourrait alimenter les inquiétudes concernant le sud-ouest de l’Ukraine, obligeant ainsi Kiev à y déployer davantage de forces. Cela les éloignerait du front oriental alors que les militaires ukrainiens organisent des contre-offensives près de la ville de Kharkiv, dans le nord-est, dans le but de repousser les Russes de l’autre côté de la frontière.

Kharkiv et ses environs ont subi des attaques russes soutenues depuis le début de la guerre. Ces dernières semaines, des images macabres testées dans les horreurs de ces batailles, avec des corps carbonisés et mutilés éparpillés dans une rue.

Des dizaines de corps ont été retrouvés dans un immeuble de cinq étages qui s’est effondré en mars à Izyum, à environ 120 kilomètres (75 miles) de Kharkiv, a déclaré Oleh Synehubov, le chef de l’administration régionale.

Kuleba, le ministre ukrainien des Affaires étrangères, a semblé exprimer une confiance croissante – et des objectifs élargis – au milieu de l’offensive russe au point mort.

“Dans les premiers mois de la guerre, la victoire pour nous ressemblait à un retrait des forces russes sur les positions qu’elles occupaient avant le 24 février et au paiement des dommages infligés”, a déclaré Kuleba dans une interview au Financial Times. “Maintenant, si nous sommes assez forts sur le front militaire et que nous gagnons la bataille du Donbass, qui sera cruciale pour la dynamique suivante de la guerre, bien sûr, la victoire pour nous dans cette guerre sera la libération du reste de notre territoires ».

Les commentaires semblaient refléter davantage les ambitions politiques que les réalités du champ de bataille : de nombreux analystes reconnaissent que bien que la Russie ne soit pas capable de faire des gains rapides, l’armée ukrainienne n’est pas assez forte pour repousser les Russes.

Dans d’autres développements, l’opérateur de gazoduc ukrainien a déclaré qu’il arrêterait les expéditions russes via son hub de Novopskov dans une partie de l’est de l’Ukraine contrôlée par des séparatistes soutenus par Moscou. Il a indiqué que le hub gère environ un tiers du gaz russe transitant par le pays vers l’Europe occidentale, bien que le géant russe du gaz naturel, Gazprom, ait estimé ce chiffre à environ un quart.

L’opérateur, qui s’est également plaint d’interférences le long de la route le mois dernier, a déclaré qu’il arrêterait le flux à partir de mercredi en raison de l’interférence des “forces d’occupation”, y compris le siphonnage apparent de gaz. Il a déclaré que la Russie pourrait réacheminer les expéditions concernées via l’autre plaque tournante principale de l’Ukraine, Sudzha, dans une partie nord du pays contrôlée par l’Ukraine.

Aux États-Unis, le président Joe Biden a signé lundi une mesure bipartite pour relancer le programme de « prêt-bail » de la Seconde Guerre mondiale, qui a aidé à vaincre l’Allemagne nazie, afin de renforcer Kiev et ses alliés.

Les puissances occidentales ont continué à se rallier au gouvernement assiégé de l’Ukraine. La ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbock s’est rendue dans la banlieue de Kiev à Buchaoù les corps des civils – certains ligotés, brûlés ou abattus à bout portant – ont été retrouvés après le retrait des forces russes.

“Nous devons aux victimes que nous ne nous contentons pas de les commémorer ici, mais que nous tenons les auteurs responsables”, a-t-elle déclaré.

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Gambrell a rapporté de Lviv, en Ukraine. Yesica Fisch à Bakhmut, David Keyton à Kiev, Yuras Karmanau à Lviv, Mstyslav Chernov à Kharkiv, Lolita C. Baldor à Washington, Kelvin Chan à Londres et le personnel mondial d’AP ont contribué.

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Suivez la couverture d’AP sur la guerre en Ukraine : https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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