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La science derrière pourquoi vous avez besoin d’un passe-temps pour améliorer votre santé cérébrale et votre estime de soi

Lorsque docteur Ken Duckworthmédecin-chef de la National Alliance on Mental Illness et auteur de tu n’es pas seul a interviewé 130 personnes souffrant de problèmes de santé mentale pour son nouveau livre, il a trouvé un fil conducteur chez bon nombre de ses personnes interrogées : ils utilisaient les passe-temps comme moyen de gérer leur stress et leur santé mentale.

Une personne interrogée par Duckworth a commencé à jouer de la batterie pour se calmer et a senti que l’aspect rythmique l’engageait, tandis qu’une autre appréciait la nature ludique de faire régulièrement des économies avec un ami : l’un d’eux cherchait des pièces de moto tandis que l’autre cherchait des cartes de baseball. .

“S’engager dans des activités, en particulier celles qui vous aident à vous sentir connecté à quelque chose – une mission, une communauté, un système de croyances – est vraiment précieux pour la santé mentale des gens en général”, déclare Duckworth.

Que ce soit par désir de connexion, par but ou simplement par distraction, il n’est pas surprenant que les gens aient commencé à faire régulièrement du pain, à faire des énigmes ou à bricoler au début de la pandémie.une étude a même découvert que plus de la moitié des Américains avaient commencé un passe-temps pendant la pandémie.

Rechercher les spectacles pratiquer un passe-temps peuvent nous servir psychologiquement et améliorer le bien-être. Et même si la majorité des adultes américains ressentent le stress financier découlant de l’incertitude économique actuelle, 30% disent que dépenser pour leurs loisirs leur apporte le plus de joie.

Alors, qu’est-ce qui constitue un passe-temps? Un passe-temps, au sens propre définition, est « une occupation en dehors de son occupation habituelle », autre chose que les tâches quotidiennes requises. À l’ère de la culture de l’agitation, les gens recherchent l’hyper-productivité et les passe-temps peuvent être un moyen de rester occupé, de renforcer la section post-travail de nos CV ou de fournir une autre séance photo pour les médias sociaux, ce qui ne semble pas être le cas. la réponse Au lieu de cela, nous devrions considérer un passe-temps comme une forme de loisirsmême prendre soin de soi, en mettant l’accent sur quelque chose qui apporte de la joie ou de la détente sans culpabilité.

La clé : trouvez quelque chose que vous aimez et auquel vous pouvez vous accrocher.

Les loisirs sont bons pour le cerveau

En plus d’être une distraction utile des facteurs de stress de la vie, un passe-temps peut nous faire ressentir de l’anticipation et de l’excitation qui favorisent la libération de dopamine, le neurotransmetteur dans le cerveau associé au plaisir. Même la pensée de cette nouvelle activité passionnante peut libérer de la dopamine.

Lorsque nous nous passionnons pour un passe-temps, nous activons le système de récompense du cerveau, ce qui peut nous motiver à nous y tenir.

“Vous commencerez alors à relancer le cycle où vous commencerez à vous attendre à profiter à nouveau de l’expérience, puis vous deviendrez plus motivé pour rechercher cette expérience”, docteur Ciara McCabeprofesseur de neurosciences, de psychopharmacologie et de santé mentale à l’Université de Reading raconte fortune.

L’apprentissage d’une nouvelle compétence aide également à développer de nouvelles voies dans le cerveau et peut nous aider à sortir d’un Ruth et améliorer notre estime de soi.

Ressentir un manque de motivation ou d’intérêt à faire des choses est un symptôme courant de la dépression, connu sous le nom d’anhédonie, donc avoir un passe-temps peut en fait fonctionner comme une mesure de protection, dit McCabe.

“Participer à des passe-temps semble prédire une sorte de résilience contre la dépression à l’avenir”, dit-elle. “Un passe-temps peut être un moyen de garder quelqu’un toujours socialisé et engagé.”

Apprendre une nouvelle compétence ou avoir un passe-temps peut également agir comme une mesure préventive vantée pour réduire le risque de développer la démence et la maladie d’Alzheimer. Musicothérapiequi aide à traiter une variété de troubles neurologiques comme la dépression, l’anxiété et la maladie d’Alzheimer, s’appuie sur cette science et peut réduire la tension artérielle et améliorer la santé mentale et l’humeur.

Cela peut nous donner un but en dehors du travail

Un passe-temps peut renforcer le fait que votre identité n’est pas uniquement liée au travail que vous faites pendant la journée ; vous n’êtes pas seulement un ingénieur, mais un boxeur, artisan ou joggeur (si c’est votre confiture).

Les passe-temps, tout simplement, sont “bons pour l’âme”, dit Duckworth.

“[They] pourrait vous donner une sorte de résilience que vous recevez cette positivité même lorsque les choses vont mal dans d’autres parties de votre vie », dit McCabe.

À l’ère du travail à distance, il peut sembler plus difficile de maintenir des liens sociaux au travail. Les passe-temps peuvent être un moyen pour les gens de trouver une autre communauté. Liens sociaux peut également améliorer la santé physique et mentale. Environ 60% des adultes âgés de 55 ans et plus déclarent qu’ils essaieraient une nouvelle activité s’ils étaient accompagnés par quelqu’un, selon une enquête menée auprès de 2 000 Américains par OnePoll.

Cependant, tous les passe-temps ne doivent pas nécessairement être des passe-temps sociaux ou même traditionnels, et certains peuvent vous donner un sens du but que Duckworth considère comme un « changement de vitesse », le plaisir de pivoter et de travailler sur quelque chose de nouveau.

“Je ne sais pas si je considérerais le fait d’écrire un livre pour la première fois comme un passe-temps, mais c’était un changement de vitesse certain pour moi, et je pense que c’était fantastique”, dit-il. “Au lieu d’aller aux réunions Zoom, j’ai écrit un livre.”

Comment commencer ?

Vous n’avez pas nécessairement besoin de faire du monde un « meilleur endroit », dit Duckworth. Pour lui, c’était écrire, mais aussi jouer au wiffle ball et regarder des films de guerre britanniques des années 1940.

Il peut être utile de réfléchir aux choses que vous aimiez faire quand vous étiez enfant et de trouver des moyens de les intégrer dans votre vie maintenant, aussi petites soient-elles, dit McCabe. Même commencer à prendre une micro-pause pour s’adapter à quelque chose que vous aimez peut aider à vous sentir moins intimidant. Faire défiler sans réfléchir peut inconsciemment prendre notre temps libre, donc être intentionnel sur le temps que nous avons est important.

Un passe-temps est différent pour tout le monde, et sortir de votre quotidien habituel pour dynamiser une autre partie de vous-même peut même vous aider à gérer les facteurs de stress auxquels vous êtes confronté. Sans la pression de faire d’un passe-temps une activité secondaire ou de suivre une tendance particulière, essayez simplement n’importe quoi, car lorsque votre système de récompense se déclenche et signale votre plaisir, il sera difficile de s’arrêter.

“La batterie est si différente de l’épargne [and] est si différent du wiffle ball », dit Duckworth. “Je pense que la magie est de trouver son propre chemin.”

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