Health

La technologie «Brain Zap» peut aider les fumeurs invétérés à arrêter

Par Steven Reinberg
Journaliste de la Journée de la santé

MERCREDI 27 avril 2022 (HealthDay News) — Selon certains, le tabagisme est la dépendance la plus difficile à briser, et certaines personnes pourraient bénéficier d’une stimulation cérébrale pour arrêter, suggèrent des chercheurs français.

Les fumeurs qui ont reçu stimulation cérébrale non invasive – utilisant des impulsions électriques ou magnétiques de faible intensité – étaient deux fois plus susceptibles de se passer de cigarettes pendant trois à six mois que ceux qui recevaient une stimulation cérébrale factice, selon une nouvelle revue d’étude réalisée par des chercheurs du CHU de Dijon. Leur travail a regroupé les données de sept études précédemment publiées qui incluaient près de 700 patients.

“Cet article reconnaît que la base d’où provient l’addiction à la dépendance au tabac est constituée par les parties les plus primitives du cerveau”, a déclaré le Dr. Panagis Galiatsatos, porte-parole médical bénévole de l’American Lung Association et directeur de la clinique de traitement du tabac à Johns Hopkins Medicine à Baltimore. Il n’a pas participé à l’étude.

La stimulation cérébrale non invasive a suscité beaucoup d’intérêt ces derniers temps, avec des études qui l’étudient pour traiter une gamme de problèmes allant de la douleur et de la dépression à la toxicomanie et à la dépendance au tabac. Mais on sait peu de choses sur la durée des avantages pour les fumeurs après qu’ils aient arrêté, le chercheur principal, le Dr. Benjamin Petit et ses collègues notaient dans le numéro du 25 avril de dépendance.

Tout en reconnaissant que cette étude était de taille « modeste », a déclaré Petit, « les résultats semblent être robustes et nous sommes confiants en suggérant que la stimulation cérébrale non invasive est une technique d’intérêt pour le sevrage tabagique à court et à long terme ».

Plusieurs autres études sont en cours, a déclaré Petit. “Dans un avenir proche, la stimulation cérébrale non invasive pourrait être reconnue comme une nouvelle option prometteuse pour aider les personnes qui souhaitent arrêter de fumer”, a-t-il déclaré dans un communiqué de presse.

À l’heure actuelle, les fumeurs disposent d’un éventail d’options pour les aider à arrêter de fumer, notamment les timbres à la nicotine, les conseils, l’hypnose et médicaments contre la dépendance. Parfois, rien de tout cela n’est une solution permanente.

“L’introduction de la nicotine, en particulier à un jeune âge, recâble le cerveau pour qu’il ait ces réponses conditionnelles”, a déclaré Galiatsatos. C’est pourquoi la dépendance à la nicotine est extrêmement difficile à arrêter, a-t-il expliqué.

Contrairement à la consommation d’alcool ou de drogues, le tabagisme peut se faire presque n’importe où, a déclaré Galiatsatos. “Pour moi, c’est la dépendance la plus difficile à briser, car c’est constamment un rappel dans la vie quotidienne des gens”, a-t-il noté.

Deux formes couramment utilisées de stimulation cérébrale non invasive sont la stimulation transcrânienne à courant continu et la stimulation magnétique transcrânienne. Cet examen comprenait les deux.

La stimulation transcrânienne par courant continu envoie un courant continu de faible intensité à travers le cerveau, à l’aide d’électrodes placées sur la tête du patient. Ce courant faible affecte l’activité cérébrale.

Dans la stimulation magnétique transcrânienne, une bobine métallique est placée sur le cuir chevelu du patient. Selon les auteurs, la bobine génère des impulsions magnétiques qui induisent des courants électriques dans le tissu cérébral. Selon la fréquence des impulsions, l’activité dans la zone ciblée est augmentée ou diminuée.

Galiatsatos ne croit pas que la stimulation cérébrale non invasive soit pour tous les fumeurs.

“Cela a des mérites pour les cas probablement les plus réfractaires, surtout s’ils sont complétés par un très fort besoin d’arrêter”, a-t-il déclaré. “Je pense à mon patient qui a eu sa troisième crise cardiaque, qui fume deux paquets par jour et qui a du mal à s’arrêter.”

Mais avant que Galiatsatos ne puisse donner sa bénédiction à ce traitement, il aimerait savoir combien de temps dure le bénéfice et combien de patients rechutent.

“Dans ma clinique, la majorité des patients sont déclenchés par une perturbation émotionnelle qu’ils ont appris à gérer par le [anti-anxiety] effets de la nicotine », a-t-il dit. « Alors, ce qui m’intéresse, c’est quel est le taux de rechute ? Pourquoi les patients rechutent-ils ? Et une fois qu’ils le font, cela annule-t-il simplement la stimulation ?”

Galiatsatos pense que le tabagisme doit être considéré comme n’importe quelle maladie et traité comme n’importe quelle dépendance. Ce n’est pas une question de désir et de volonté, dit-il, mais plutôt d’apprendre à faire face aux envies et à gérer le désir quotidien de s’allumer.

“Les patients ont besoin de beaucoup de choses à aligner dans leur vie pour se sentir capables de le faire”, a déclaré Galiatsatos. “Les patients rechutent parce que personne ne leur a appris à gérer correctement leurs envies pendant les périodes où les cigarettes sont leur réponse au stress.”

Les médicaments de remplacement de la nicotine et les conseils comportementaux peuvent aider les gens à réduire leur besoin de nicotine et à apprendre ce qui déclenche leur envie et comment y faire face, a déclaré Galiatsatos.

“La pharmacothérapie peut aider à freiner ces envies, mais c’est une modification du comportement [that’s essential] — la clé est la pleine conscience”, a-t-il ajouté.

Plus d’information

Pour en savoir plus sur l’arrêt du tabac, consultez l’American Lung Association.

SOURCES : Panagis Galiatsatos, MD, porte-parole médical bénévole, American Lung Association, et directeur, Tobacco Treatment Clinic, Johns Hopkins Medicine, Baltimore ; dépendanceétude et communiqué, 25 avril 2022

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