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La violence communautaire de Leicester se répercute sur tous les continents

C’était une nuit que Leicester n’oubliera pas. Bien que les tensions entre des sections des communautés musulmanes et hindoues se soient accumulées depuis mai, l’ampleur des troubles a pris les autorités locales au dépourvu, envoyant des ondes de choc jusqu’en Inde.

La violence, au cours de laquelle 16 policiers ont été blessés alors qu’ils tenaient la ligne entre des groupes rivaux de jeunes hommes, a servi d’avertissement sur la façon dont les agendas extrémistes soufflent d’ailleurs, menaçant une tradition relativement harmonieuse de coexistence multiculturelle.

La mesure dans laquelle la violence communautaire dans la ville des East Midlands était liée aux abus religieux en ligne émanant d’Asie du Sud n’était pas immédiatement claire. Mais les députés et les commentateurs ont mis en garde contre l’effet polarisant du nationalisme hindou atteignant les rues de Grande-Bretagne et il s’agissait des premiers troubles à grande échelle dans lesquels il figurait.

Les affrontements du 17 septembre rappellent également à quel point les services de jeunesse dépouillés dans les centres-villes ont laissé les autorités locales sans l’intelligence ou la confiance des jeunes pour anticiper ce genre de problèmes.

“C’est une bombe incendiaire qui a explosé”, a déclaré Ayoub Zamadka, un travailleur social du centre communautaire de Highfields, dans le sud de Leicester, appelant le conseil municipal à prendre l’initiative de régler les tensions avant qu’elles ne se propagent. “Il ne peut pas être balayé sous le tapis”, a-t-il déclaré.

Alors que les troubles n’impliquaient qu’une petite partie de la population plus jeune, ils se sont largement répercutés, attirant des agitateurs de l’extérieur de Leicester, provoquant de nouveaux affrontements dans un temple hindou à Birmingham et attirant une couverture médiatique jusqu’en Asie du Sud.

Priya Thamotheram responsable du centre communautaire de Highfields
Priya Thamotheram, responsable du centre communautaire de Highfields dans le sud de Leicester, a déclaré que les services à la jeunesse avaient été mis à nu pendant plus d’une décennie de coupes budgétaires des autorités locales © Andrew Fox/FT

Le haut-commissariat de l’Inde à Londres a fermement condamné « la violence perpétrée contre la communauté indienne. . . et le vandalisme de locaux et de symboles de la religion hindoue ».

Il a déclaré qu’il cherchait “une action immédiate contre les personnes impliquées dans ces attaques” de la part des autorités britanniques. Le haut-commissariat du Pakistan, quant à lui, a condamné ce qu’il a appelé “une campagne systématique de violence et d’intimidation qui a été déclenchée contre les musulmans de la région”.

Les membres plus âgés des deux communautés confessionnelles admettent avoir été aveuglés par les événements et attribuent la flambée à un mélange d’influence extérieure, d’incompréhension, de provocation délibérée et de sang jeune.

“Nous pouvons nous retourner et attribuer le blâme, mais la réalité est qu’il y a des idéologies extrémistes qui circulent dans toutes les communautés”, a déclaré Dharmesh Lakhani, propriétaire du restaurant indien Bobby’s, qui a été impliqué dans les efforts pour rétablir la paix.

La police de Leicester, qui a procédé à 50 arrestations jusqu’à présent, dont beaucoup de personnes de l’extérieur de la ville, fait remonter les tensions immédiates à un incident survenu en mai au cours duquel un musulman de 19 ans aurait été battu par une foule de jeunes hommes hindous.

Les flammes ont été attisées le 28 août lorsqu’une partie de la foule s’est rassemblée sur le Golden Mile de Leicester, là pour célébrer la victoire de l’Inde au cricket sur le Pakistan lors de la coupe d’Asie, a commencé à scander des slogans hindous associés à la violence anti-musulmane en Inde.

L'Indien Hardik Pandya, à droite, serre la main du capitaine pakistanais Babar Azam après avoir remporté le match de la Coupe d'Asie à Leicester le 28 août

L’Indien Hardik Pandya, à droite, serre la main du capitaine pakistanais Babar Azam après avoir remporté le match de la Coupe d’Asie à Leicester le 28 août © Surjeet Yadav/AFP/Getty Images

D’autres incidents, dont la profanation d’un drapeau dans un temple hindou, ont encore attisé les tensions.

“Nous avions une opération de police en place, mais nous avions commencé à la désamorcer en une stratégie de patrouille à haute visibilité”, a déclaré la police de Leicester. Lorsqu’environ 300 hommes hindous portant des masques ont commencé à marcher et que des groupes rivaux de musulmans se sont rassemblés en réponse, il n’y avait initialement que huit officiers sur les lieux.

Les médias sociaux ont été au cœur de l’animosité. En feuilletant son smartphone, Lakhani a diffusé une série de clips en ligne qui ont circulé impliquant des discours de haine contre la communauté hindoue.

Les fausses nouvelles – d’enlèvements, de coups de couteau – ont été monnaie courante. Alors que l’islamophobie dans la ville s’inspire peut-être en partie des idéologies nationalistes hindoues qui sévissent dans l’Inde contemporaine, les extrémistes musulmans de l’extérieur de Leicester semblent en avoir profité pour inciter davantage à la division.

“Les médias sociaux ont joué un grand rôle dans l’enflammement de la situation”, a déclaré Lakhani.

Il a déclaré que les problèmes étaient en partie causés par une vague de nouveaux arrivants dans la ville en provenance des anciennes enclaves portugaises en Inde de Daman et Diu. Par ascendance, ils avaient droit à des passeports portugais et ont migré à Leicester en grand nombre avant le Brexit.

Dharmesh Lakhani, propriétaire du restaurant Bobby
Dharmesh Lakhani, propriétaire du restaurant Bobby, a été impliqué dans les efforts pour rétablir la paix. Il a déclaré que les médias sociaux avaient joué un grand rôle dans l’exacerbation des tensions © Andrew Fox/FT

Leur intégration dans la communauté hindoue au sens large n’a pas été simple. Ils se sont peut-être sentis intimes, enclins à se déplacer en meute, a déclaré Lakhani, ajoutant qu’en l’absence de leaders évidents, ils se sont avérés difficiles à atteindre.

Les artisans de la paix musulmans ont déclaré avoir rencontré des problèmes similaires en essayant d’atteindre les jeunes membres de leur communauté.

« Est-ce que j’ai les oreilles des plus jeunes ? Non, je ne sais pas », a déclaré Suleman Nagdi, porte-parole de la Fédération des organisations musulmanes. “Mais nous pouvons avoir un public chez leurs parents.”

Lui et d’autres de sa génération, dont certains ont émigré à Leicester depuis la diaspora asiatique en Afrique dans les années 1960 et 1970, sont fiers de l’héritage multiculturel de la ville. Mais ils reconnaissent que le travail effectué pour maintenir des relations harmonieuses n’a pas toujours été maintenu.

Priya Thamotheram, qui dirige le centre communautaire de Highfields depuis les années 1980, a déclaré que les services à la jeunesse en particulier ont été dépouillés pendant plus d’une décennie de coupes budgétaires des autorités locales. Il a déclaré que le financement de l’État pour les interventions, lorsqu’il est arrivé, était réactif et de courte durée.

“C’est tellement myope”, a-t-il déclaré. “Votre santé ne repose pas sur un entraînement physique pendant trois mois. Il s’agit de toute une vie. De la même manière, travailler avec les jeunes n’est pas un programme de trois mois. Il s’agit de travailler en continu”, a-t-il déclaré.

C’est une leçon que lui et d’autres espèrent tirer du récent affrontement.

“Nous étions dans une zone de confort”, a déclaré Nagdi de la FMO. “J’ai bon espoir qu’on s’en sortira. Si nous ne le faisons pas, nous perdrons une génération à cause de la pensée extrémiste”, a-t-il déclaré.

Répondant aux appels des deux communautés, Sir Peter Soulsby, maire travailliste de la ville, a accepté un examen indépendant de la façon dont les choses sont devenues si incontrôlables.

Il a reconnu que la « décimation » des services pour la jeunesse avait laissé les autorités sans renseignements sur le terrain, et a déclaré que dans les mois à venir « comprendre non pas tant ce qui s’est passé que pourquoi. . . nous aidera à éviter des événements similaires à l’avenir ».

Avec des reportages supplémentaires de John Reed à New Delhi

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