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La WWE cherche à augmenter les revenus de parrainage à mesure que les événements en direct reviennent, l’accord avec les médias expire

Chef de la marque et personnalité de la télévision de la WWE, Stephanie McMahon prononce son discours d’ouverture à l’ouverture de Sports Matters en conjonction avec All That Matters 2016 à Singapour le 14 septembre 2016.

Roslan Rahman | AFP | Getty Images

WWE et les analystes de l’industrie sont d’accord: la société de lutte professionnelle et de médias peut tirer plus de revenus des accords de parrainage.

La société s’appuie sur la propriété intellectuelle construite autour d’interprètes tels que des personnalités superstars comme The Undertaker, John Cena, Dwayne “The Rock” Johnson, Roman Reigns et Bianca Belair. Les revenus de ses événements en direct, qui reviennent à mesure que les restrictions de Covid s’assouplissent, et les offres médiatiques sont alimentées en partie par les dollars de parrainage.

La WWE vise cette année à remplir les stades de football et à élargir sa programmation, selon Franck Riddick, directeur financier de la WWE. Riddick, qui a pris ses fonctions en novembre, a déclaré après la publication des résultats de la semaine dernière que la société faisait du parrainage une priorité cette année.

En 2021, la WWE rapporte environ 72 millions de dollars combinés pour la publicité et les parrainages dans ses activités de médias et d’événements en direct.

La WWE a gagné plus de 10 millions de dollars en frais de parrainage rien que pour le chapiteau Wrestlemania 38 du mois dernier, a déclaré la dirigeante Stephanie McMahon la semaine dernière. C’était un record pour l’événement de deux jours qui s’est tenu au stade AT&T de Dallas. Les partenaires de parrainage de la WWE incluent ToyotaDoorDash, Rocket Mortgage et la ligne de cosmétiques Fenty Beauty de Rihanna, a déclaré McMahon, qui est également la fille du PDG de longue date Vince McMahon.

Les analystes suggèrent que la WWE est sous-évaluée en ce qui concerne les revenus de parrainage, estimant que la société attire environ 35 millions de dollars par an uniquement grâce aux parrainages. C’est moins que la société de sports de combat UFC, qui attire plus de 100 millions de dollars par an, selon une note de Guggenheim Partners aux clients le mois dernier.

Alors que la WWE est à la traîne de l’UFC en termes de popularité globale, ses fans sont les plus susceptibles de remarquer les sponsors, selon la société de conseil en parrainage IEG. Soixante-sept pour cent des fans de la WWE sont plus susceptibles de consommer des marques associées à l’entreprise, selon les recherches d’IEG, qui ont utilisé les données de la société de sondage YouGov. C’est en avance sur la moyenne de 55% pour le groupe des 11 plus grandes ligues sportives, y compris la NFL, qui est de loin l’organisation sportive la plus populaire aux États-Unis.

“Tout cela ne fait qu’exprimer un potentiel et une opportunité”, a déclaré Peter Laatz, directeur général mondial d’IEG. Il a dit qu’il pensait que la WWE pouvait dégager plus de 100 millions de dollars de revenus de parrainage annuels.

Mais il a également noté que la WWE n’était peut-être pas “la bonne personne pour les catégories les plus aisées ou les marques de premier plan”.

La WWE n’a pas renvoyé de demande CNBC pour discuter de ses parrainages.

La place de la WWE dans le monde du streaming

La WWE tire l’essentiel de ses revenus de ses activités médiatiques, représentant 278,1 millions de dollars sur ses 333,4 millions de dollars de revenus globaux au cours du trimestre clos le 31 mars. Les revenus de publicité et de parrainage dans le segment des médias ont augmenté de 27 % pour atteindre 19,8 millions de dollars par rapport à l’année précédente.

La société se prépare à des accords médiatiques clés au milieu d’un “marché du streaming de plus en plus encombré”, a déclaré le président de la WWE Nick Khan lors de l’appel aux résultats de la semaine dernière. L’accord de Hulu pour les droits du jour 2 autour du programme hebdomadaire “Raw” de la WWE expire cette année.

Les droits du jour 2 permettent aux abonnés de regarder “Raw” et “Smackdown”, une autre émission hebdomadaire, 24 heures après leur première diffusion. Raw est diffusé en direct sur USA Network et Smackdown est diffusé sur Fox. Après 30 jours, les abonnés au service Peacock de NBCUniversal peuvent regarder les émissions. (En 2021, la WWE est entrée dans un accord de cinq ans avec NBC Universal pour un signalé 1 milliard de dollars pour autoriser sa bibliothèque et diffuser les principaux événements en direct sur Peacock.)

Khan a également suggéré qu’un nouveau joueur pourrait entrer dans le jeu de streaming sportif.

“Ce n’est qu’une question de temps avant que Netflix ne soit mis en ligne”, a déclaré Khan. Il a ajouté que les événements en direct génèrent les impressions les plus élevées des consommateurs pour les réseaux et les sociétés de streaming.

Netflix cherche en effet à rebondir alors que ses résultats souffrent tandis que les téléspectateurs se débarrassent des restrictions pandémiques et retournent dans le monde. En avril, Netflix a signalé une baisse du nombre d’abonnés et a mis en garde contre des millions de pertes supplémentaires dans les mois à venir. Le co-PDG Ted Sarandos a déclaré à l’époque qu’il ne voyait pas de moyen rentable pour le streamer de se lancer dans le sport, bien que sa série “Formula 1: Drive to Survive” ait été un succès retentissant.

Netflix ne serait probablement pas intéressé par la WWE, de toute façon, selon le conseiller de longue date des droits des médias Lee Berke, puisque la société de lutte est déjà liée à Peacock. Il a dit qu’il serait plus logique que le service NBC Universal ajoute plus de droits WWE.

“C’est une relation majeure pour eux, et ils peuvent faire beaucoup pour en tirer parti”, a déclaré Berke, PDG de LHB Sports, qui conseille l’industrie du divertissement sportif. “Mais si [Netflix] va faire un pas pour la WWE, je les vois faire preuve d’agressivité pour tout leur contenu ou les grands événements en direct.”

La WWE envisage également une expansion à l’étranger, en particulier en Inde, qui abrite un milliard de personnes et un classe moyenne en pleine croissance. La WWE estime que son contenu est affiché dans plus de 180 pays. La société a déclaré avoir attiré 25 millions de téléspectateurs pour un événement exclusif mettant en vedette des lutteurs américains de la WWE en compétition avec des artistes nés en Inde. Wrestlemania a attiré plus de 50 millions de téléspectateurs le mois dernier en Inde.

Khan, le président de la WWE, a qualifié l’Inde de “marché extrêmement important”. Mais, a-t-il ajouté, la WWE attend que les réseaux finissent d’enchérir sur les droits du cricket – le sport le plus populaire du pays – avant que la société ne détermine son futur marché des médias là-bas.

Divulgation: le propriétaire de Peacock, NBCUniversal, est également la société mère de CNBC.

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