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L’accident d’un bus de quarantaine en Chine suscite la fureur contre la politique “zéro covid”

Le bus a quitté la ville chinoise de Guiyang peu après minuit, transportant 45 habitants qui avaient été bousculés pour une quarantaine préventive parce qu’ils étaient des contacts étroits avec des patients atteints de coronavirus. À 2 h 40, 27 personnes étaient mortes après que le bus ait roulé dans un fossé.

L’accident de dimanche matin dans la province méridionale du Guizhou a suscité la fureur et le chagrin en Chine, beaucoup l’appelant un exemple tragique de le bilan des contrôles sévères de la pandémie dans le pays. Les publications sur l’accident sur la plate-forme de médias sociaux Weibo avaient accumulé plus d’un milliard de vues lundi à midi.

Pour beaucoup, l’accident de bus n’était pas seulement un accident de la circulation : il reflétait la risques de sécurité criants que les responsables locaux à travers la Chine ont accepté à plusieurs reprises dans la poursuite de la politique «zéro covid» défendue par le président Xi Jinping. Les transports de quarantaine tard dans la nuit ont été routiniers, permettant aux responsables de vanter une réponse rapide malgré les risques liés à une visibilité réduite et aux conducteurs aux yeux troubles.

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Depuis le début de la pandémie, des vidéos sont diffusées par les autorités locales soudage Portes des appartements fermées pour assurer le respect du confinement, malgré le danger pour les occupants en cas d’incendie. A Shanghai cette année, plusieurs résidents décédés après qu’on leur ait interdit de quitter le confinement pour se rendre dans les hôpitaux. À Chengdu ce mois-ci, les gestionnaires d’immeubles ont dit à certains résidents de rester à l’intérieur lors d’un tremblement de terre pour se conformer aux contrôles pandémiques.

Pendant un certain temps, le public chinois a largement accepté les mesures draconiennes. Mais ces derniers temps, beaucoup ont commencé à s’interroger sur les coûts d’une approche qui porte certaines caractéristiques des campagnes désastreuses du passé.

Le tournant de l’opinion publique est un défi pour Xi, qui est sur le point d’obtenir un troisième mandat sans précédent le mois prochain. Bien que la Chine ne soit pas une démocratie, Xi a cherché à se présenter comme un dirigeant sympathique avec pour mandat de rester à la barre. Il a mis l’accent sur les politiques populistes telles que la réduction de la pauvreté, les campagnes anti-corruption et la prévention des décès par coronavirus.

Les responsables de Guiyang ont présenté des excuses publiques dimanche et se sont engagés à coopérer à une enquête. Samedi, avant l’accident, un responsable local, Wang Jie, a déclaré que les transports étaient nécessaires car il y avait trop de contacts étroits et pas assez d’installations de quarantaine dans la ville. Wang a déclaré que 19 977 des 22 696 salles de quarantaine de la ville étaient occupées.

Le Guizhou connaît la plus grande épidémie de coronavirus de Chine, ce qui exerce une forte pression sur les responsables locaux pour qu’ils la répriment avant un congrès crucial du Parti communiste en octobre. La province de 39 millions d’habitants a signalé dimanche 103 patients symptomatiques et 2 355 patients asymptomatiques.

Le Guizhou n’a signalé que deux décès dus au covid-19 depuis le début de la pandémie.

Les critiques en Chine sur les mesures strictes ont augmenté à mesure que d’autres pays reviennent de plus en plus à la normale. Pékin a déclaré son intention d’assouplir les contrôles pandémiques pour améliorer la qualité de vie et inaugurer une reprise économique, mais il n’est toujours pas disposé à mettre fin à sa politique de verrouillage des épidémies locales.

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Autorités chinoises disent qu’ils ne peuvent pas risquer une énorme vague de décès liés au covid-19 comme en occident. Dans le cadre de la politique chinoise «zéro covid», seuls 5 226 décès dus au coronavirus ont été officiellement enregistrés dimanche, contre plus d’un million aux États-Unis. Une étude évaluée par des pairs publié dans Lancet en avril a estimé que la surmortalité en Chine en 2020 et 2021 pourrait être près de quatre fois le décompte officiel.

La réaction publique contre les blocages a été largement censurée en Chine, y compris lundi. Mais un certain nombre de critiques du gouvernement Guiyang ont été autorisées à circuler, y compris de la part de commentateurs qui sont généralement des partisans du gouvernement.

Hu Xijin, l’ancien rédacteur en chef du Global Times géré par l’État chinois, et généralement un défenseur de la politique pandémique du gouvernement, a demandé pourquoi le bus était sur l’autoroute après 2 heures du matin, alors que les bus longue distance ne peuvent pas voyager.

“Pourquoi la ville de Guiyang a-t-elle dû transporter des sujets en quarantaine d’une manière suspectée de graves violations ?” a-t-il demandé, dans un post sur Weibo dimanche soir. “Pour un tel transport à grande échelle et sur de longues distances, fallait-il vraiment le faire si tard dans la nuit, et n’y avait-il vraiment pas d’alternative ?”

Peu de détails sur les personnes tuées dans l’accident étaient apparus lundi après-midi, bien qu’une femme anonyme ait signalé la mort de sa mère sur Weibo.

“Elle n’était pas sortie de la maison sauf pour passer des tests covid pendant un demi-mois”, a écrit la femme. “Il est inexplicable qu’elle ait été tuée alors qu’elle était transportée en quarantaine. Je ne peux pas accepter une telle fin.”

La femme n’a pas répondu à une demande de commentaire et le Washington Post n’a pas pu joindre immédiatement d’autres membres de la famille des victimes.

Les critiques en ligne se sont également concentrées sur les conditions dans les bus de quarantaine. Une vidéo posté sur Weibo lundi a montré des passagers vêtus de combinaisons de matières dangereuses blanches et bleues frappant sur les côtés d’un bus et criant pour qu’on les laisse sortir pour utiliser les toilettes.

Qu Weiguo, professeur au département d’anglais de l’université de Fudan, a appelé dans un message en ligne le gouvernement du Guizhou à divulguer les noms et l’âge des victimes. “S’il vous plaît, ne continuez pas à utiliser cette étiquette froide,” les personnes associées à l’épidémie “”, a-t-il écrit, citant la phrase officielle pour les personnes envoyées en quarantaine.

Lyric Li à Séoul et Pei-Lin Wu et Vic Chiang à Taipei, Taiwan, ont contribué à ce rapport.

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