World news tv

Lam démissionne alors que Hong Kong fracturé fait face à plus d’incertitude | Nouvelles politiques

Lorsque Carrie Lam est devenue directrice générale de Hong Kong en 2017, elle a promis de guérir une société divisée par les Umbrella Protests de trois ans auparavant. Mais alors que son mandat touche à sa fin et que l’ancien policier et chef de la sécurité John Lee prend les rênes, le territoire sous contrôle chinois apparaît plus fracturé que jamais.

La ville la plus libre d’Asie qui a attiré la finance internationale, les organes d’information, les artistes, la société civile et même accueilli des juges étrangers dans son siège ressemble désormais de plus en plus à la Chine continentale.

Après des années de croissance, la population de Hong Kong a diminué à un rythme record au cours des deux dernières années, alimentée par la répression politique ainsi que par les mesures dures mais inefficaces pour contenir le COVID-19.

Lam quitte ses fonctions avec un taux d’approbation net de 33,4 %, selon une enquête réalisée en avril par l’Institut de recherche sur l’opinion publique de Hong Kongtandis que seulement 16 % des personnes interrogées se déclarent satisfaites de la situation politique actuelle et 9 % de l’économie.

La chute de Hong Kong – et l’héritage probable de Lam – peuvent être attribuées à un événement clé en 2019 lorsqu’elle a tenté de modifier les lois d’extradition de la ville. Le plan aurait permis aux résidents d’être extradés vers la Chine pour y être jugés, où les accusés font face à un taux de condamnation de 99% dans les affaires pénales. À l’époque, Lam avait déclaré que le plan comblerait les “lacunes” de la loi sur l’extradition de la ville. Au lieu de cela, elle a déclenché les plus grandes manifestations jamais organisées à Hong Kong.

Des manifestants défilent dans une rue du centre-ville contre les amendements proposés à une loi sur l'extradition à Hong Kong dimanche 9 juin 2019. Une mer de manifestants défile dans le centre de Hong Kong dans une grande
Le projet de Lam d’autoriser l’extradition vers la Chine continentale a déclenché des manifestations de masse à Hong Kong et perturbé son administration [File: Vincent Yu/AP Photo]

Des millions de personnes ont défilé contre les propositions, mais le gouvernement de Lam n’ayant pas réagi et la police utilisant des tactiques plus brutales, le mouvement a commencé à appeler à une réforme démocratique. .

La pandémie – et les lois restrictives imposées pour contrôler même la plus petite épidémie – ont mis fin aux manifestations de 2020, mais plus tard cette année-là, Pékin a imposé la loi sur la sécurité nationale au sens large, qui, selon elle, était nécessaire pour faire face à des problèmes tels que le «terrorisme». » et « collusion avec des puissances étrangères », mais a effectivement fait taire toute forme de critique.

Retour en arrière ou inévitable ?

Lorsque la Chine a repris Hong Kong aux Britanniques en 1997, elle s’est engagée à ce qu’elle a appelé “un pays, deux systèmes”, un cadre dans lequel le territoire serait en mesure de maintenir son mode de vie et ses libertés pendant au moins 50 ans.

Alors que Hong Kong avait déjà beaucoup changé lorsque Lam a pris ses fonctions de directeur général, les observateurs affirment que sa chute au cours des deux dernières années n’était pas inévitable.

Avant les manifestations de 2019, le président chinois Xi Jinping avait clairement indiqué qu’il avait de grands projets pour Hong Kong. Il souhaitait intégrer la ville dans la mégalopole du sud de la Chine “Greater Bay Area”, mais n’avait pas encore été poussé à des changements majeurs, a déclaré Steve Tsang, directeur du SOAS China Institute à Londres.

Xi n’a agi que lorsqu’il a vu ce qu’il considérait comme une “rébellion ouverte” en cours à Hong Kong.

“Les manifestations n’auraient pas eu lieu sans que Lam se soit précipité sur le projet de loi sur l’extradition et l’ait très mal fait”, a déclaré Tsang par e-mail. “Beaucoup sinon la plupart des changements dans [Hong Kong] puisque 2020 viendrait, mais ils n’auraient pas été introduits et imposés comme ils l’ont été sans la gestion particulièrement médiocre des politiques de Lam » comme le projet de loi sur l’extradition.

Lokman Tsui, militant et membre du Citizen Lab de l’Université de Toronto, est d’accord.

“Si vous regardez en arrière, je pense que le moment critique a été le projet de loi sur l’extradition, et ce n’était pas du tout inévitable. C’est l’orgueil du gouvernement de Hong Kong, de Carrie Lam, qui nous a amenés là où nous en sommes maintenant”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. . “Le projet de loi sur l’extradition n’était apparemment pas quelque chose que Pékin poussait, mais que Carrie Lam essayait de pousser de sa propre initiative parce qu’elle voulait bien faire avec Pékin.”

Même au début des manifestations, lorsque d’abord un puis deux millions de personnes sont descendues dans la rue des week-ends consécutifs, Tsui a déclaré que la directrice générale aurait toujours pu emprunter une voie différente, comme ses prédécesseurs l’avaient fait face à l’opposition publique.

En 2003, après une manifestation de 500 000 Hongkongais, le gouvernement a alors mis de côté les projets de législation sur la sécurité nationale. Le gouvernement a également renoncé à un plan de 2012 visant à ajouter des cours d'”éducation morale et nationale” pro-chinois aux programmes scolaires après que les élèves et les parents ont protesté.

Lam espérait peut-être que les manifestations anti-extradition suivraient la voie du mouvement des parapluies. En 2014, des milliers de manifestants avaient fait la une des journaux mondiaux alors qu’ils occupaient le quartier central des affaires de l’île de Hong Kong pour exiger le suffrage universel, mais malgré un bon départ, les manifestations ont finalement échoué.

Ce que Lam n’a pas reconnu – comme de nombreux dirigeants de Hong Kong avant elle – c’est que chaque fois que des manifestants sont rentrés chez eux dans le passé, leur mécontentement n’a pas disparu, a déclaré Tsui de Citizen Lab. Au lieu de cela, le sentiment s’est métastasé, a-t-il dit, alors que les Hongkongais voyaient une déconnexion croissante entre leurs intérêts et ceux du gouvernement approuvé par Pékin.

“Ce que la leçon de l’histoire enseigne, c’est que vous négociez essentiellement une conformité temporaire – les gens semblent se conformer ou obéir – mais vous perdez confiance, vous perdez la bonne foi dans le gouvernement, etc.”, a déclaré Tsui.

Lire les feuilles de thé

En tant que fonctionnaire de carrière nommée à ses postes, les observateurs disent que les chances étaient toujours contre Lam.

Elle a également été placée dans le poste «impossible» auquel sont confrontés tous les directeurs généraux de servir à la fois Pékin et Hong Kong. Elle manquait également de compétences politiques importantes généralement acquises par les dirigeants des démocraties au cours de plusieurs cycles électoraux.

Une grande partie de cela provenait de la «contradiction fondatrice de Hong Kong», a déclaré Ben Bland, auteur de Generation HK et directeur du programme Asie du Sud-Est au Lowy Institute en Australie, selon lequel Hong Kong ne pouvait pas être à la fois une ville démocratique et une partie de la le plus grand État autoritaire du monde.

La police anti-émeute arrête une femme au milieu des manifestations pro-démocratie à Hong Kong
Les critiques ont accusé la police d’avoir utilisé une force excessive lors des manifestations de 2019 alors que l’administration de Lam refusait de suspendre le projet de loi sur l’extradition pendant des mois [File: Tyrone Siu/Reuters]

Dans les années qui ont précédé les manifestations de 2019, “les forces bouillonnaient” alors que les Hongkongais et le gouvernement chinois devenaient de plus en plus frustrés l’un envers l’autre, a-t-il déclaré.

En l’absence de ces signes, Lam n’a pas compris qu’une vague de nationalisme hongkongais avait commencé à se répandre parmi la jeune génération dans les années qui ont suivi le mouvement des parapluies. Beaucoup ont commencé à apprécier l’héritage culturel et politique unique de leur ville, tandis que les Hongkongais plus radicaux voulaient faire pression pour plus d’autonomie et même d’indépendance.

Les manifestations spécifiques aux griefs ont également commencé à évoluer vers des manifestations contre l’ensemble du système politique, a déclaré Michael C Davis, chercheur mondial au Wilson Center aux États-Unis, alors que les manifestants commençaient à lier les problèmes liés aux problèmes à leur manque de représentation au gouvernement. .

«C’est toujours la garde de rue de l’autonomie de Hong Kong, et non ces fonctionnaires. [Chief Executives] Tung Chee-hwa, Donald Tsang et Leung Chun-ying sont tous coupables de cela », a déclaré Davis. “À certains égards, Carrie Lam semble être la joueuse la plus flagrante à cet égard, poussant constamment les choses au-dessus de l’objection du public. L’impression laissée alors était qu’elle recevait essentiellement des instructions de Pékin.

Bland a également déclaré qu’à cette époque, de nombreux responsables de Hong Kong semblaient “ignorants” en 2019 pourquoi les manifestants étaient dans les rues, a-t-il dit, et ce qui pouvait être fait pour se réconcilier avec eux.

“Ils ne voulaient tout simplement pas voir ce qui se passait sur le terrain”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. «Les responsables du continent ont tendance à considérer les manifestants comme« Oh, ce ne sont que des enfants gâtés », et il y avait ce récit public. Je pense qu’ils ont fini par croire des choses qu’ils ont dites publiquement, ce qui était un gros problème.”

Mais Lam n’a pas seulement aliéné le public protestataire, a déclaré Anna Kwok, directrice de la stratégie et de la campagne au Hong Kong Democracy Council aux États-Unis.

« Le mouvement 2019 et la manière [Lam] l’a géré, a soulevé beaucoup de questions de la part du gouvernement de Pékin et même du camp pro-Pékin à Hong Kong », a-t-elle déclaré, car beaucoup craignaient de perdre leur siège lors des élections locales alors semi-démocratiques.

Les manifestations ont également mis Hong Kong et Pékin sous les projecteurs alors que les médias locaux et internationaux ont couvert les événements dans les moindres détails pendant des mois.

Carrle Lam se tient à une conférence devant un mur bleu vif avec les armoiries de Hong Kong et le symbole du Parti communiste chinois derrière elle
Alors qu’elle démissionne, la directrice générale de Hong Kong, Carrie Lam, laisse un Hong Kong plus divisé et plus proche de la Chine continentale que lorsqu’elle a pris ses fonctions il y a cinq ans. [File: Vincent Yu/Pool via EPA]

Malgré de nombreuses critiques publiques, Lam a toujours soutenu publiquement qu’elle n’essayait que de “réparer les vides juridiques” avec son projet de loi et s’est plainte des difficultés que les manifestations ont causées à sa vie personnelle, incapable entre autres d’utiliser les services bancaires après les États-Unis. l’a sanctionnée.

En privé, un enregistrement audio divulgué en 2019 a révélé qu’elle aurait préféré démissionner plutôt que de terminer son mandat de directrice générale.

Après dimanche, elle aura enfin la chance de se reposer.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.