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L’ambition de l’Ukraine d’adhérer à l’UE — Enjeux mondiaux

Nickolay Kapitonenko
  • opinion de Nickolay Kapitonenko (Kiev, Ukraine)
  • Service InterPress

De plus, l’OTAN n’avait aucune intention de s’étendre dans quelque direction que ce soit et l’adhésion de l’Ukraine à l’UE semblait être très loin compte tenu de la pléthore habituelle de problèmes internes auxquels le pays était confronté.

Le Kremlin a choisi un pari calculé pour jouer à son propre avantage, à grands frais pour beaucoup. La guerre de la Russie contre l’Ukraine est une crise profonde capable de changer radicalement la façon dont les choses se déroulent à l’avenir, rendant certains développements hautement probables qui, il y a seulement deux mois, semblaient tout à fait invraisemblables.

L’un de ces scénarios concerne l’adhésion de l’Ukraine à l’UE. Le 28 février, dans la capitale vaincue de Kiev, dont le sort était alors totalement incertain, le président Zelensky a signé une demande officielle d’adhésion à l’Union européenne ainsi qu’une déclaration commune avec le Premier ministre et le chef du parlement ukrainien.

A ce moment-là, Kiev s’accroche déjà depuis quatre jours, et les premiers doutes sur la capacité de la Russie à mener une campagne rapide et réussie commencent à plonger l’Europe dans un état d’incertitude stratégique.

En mars 2014, un sens similaire de symbolisme et d’espoir pour l’avenir a accompagné la signature de l’accord d’association UE-Ukraine, moins d’une semaine après le référendum sur le statut de la Crimée et au plus fort des événements révolutionnaires complexes et instables à Kiev.

Cette étape a apporté une contribution cruciale à la consolidation de l’État ukrainien, à la vision d’avenir du pays et à son système de valeurs fondamentales. Dépouillé de l’espoir d’une adhésion rapide à l’UE – le fait que l’accord d’association n’ait jamais prévu l’adhésion est souvent rappelé en Europe – l’Ukraine pourrait au moins se concentrer sur la réalisation du potentiel de l’accord d’association le plus étendu de l’histoire.

En 2022, le contexte des négociations concernant les relations UE-Ukraine a radicalement changé. D’une perspective toujours mouvante, l’intégration de l’Ukraine dans l’UE est devenue l’un des rares éléments capables de faire des progrès dans la résolution du conflit.

L’OTAN n’est pas une option

Il s’agit de garanties de sécurité. L’invasion russe a forcé l’Ukraine à se préparer à la prochaine guerre. Aucune promesse, qu’elle soit écrite ou verbale, ne suffirait. Désormais, en ce qui concerne les relations avec la Russie, tout gouvernement ukrainien devrait procéder sur la base d’un scénario du pire concernant le cours des événements.

La seule façon d’empêcher une nouvelle agression de la part de la Russie est soit de s’appuyer sur des garanties de sécurité directes, soit d’investir une part importante des ressources dans la construction et le soutien de forces armées modernes efficaces. L’adhésion à l’OTAN pourrait également être un mécanisme efficace pour garantir la sécurité, mais cela ne semble pas réaliste et la Russie l’a déclarée une menace pour sa sécurité.

La logique qui prévalait avant la guerre continue de s’appliquer ici : un risque élevé de conflit direct avec la Russie rend plus difficile l’adhésion de l’Ukraine à l’OTAN. À la lumière de cela, des discussions sont en cours sur les garanties de sécurité au niveau de chaque pays et même sur une base multilatérale en dehors de l’OTAN.

C’est un débat complexe. Premièrement, peu sont en mesure de donner de telles garanties, surtout lorsqu’il s’agit d’un conflit potentiel avec la Russie. Les États-Unis sont probablement le seul pays qui pourrait fournir des garanties efficaces et crédibles. C’est le seul pays capable de projeter sa puissance militaire à un point qui dissuaderait la Russie.

Deuxièmement, il n’y a pas beaucoup de pays qui seraient disposés à fournir des garanties de sécurité comportant des risques futurs aussi élevés. Cela dit, l’Occident ne peut pas se permettre de refuser un dialogue sur la question des garanties de sécurité car la poursuite du conflit dans son état actuel pose de sérieux problèmes à l’Europe.

L’adhésion à l’Union européenne, en revanche, ne semble pas contrarier la Russie de la même manière. Dans sa rhétorique d’avant-guerre, Moscou n’a jamais soulevé la question de l’élargissement de l’UE et n’a jamais accusé l’UE d’être une menace pour sa sécurité. Cela crée une certaine marge de manœuvre pour poursuivre d’autres possibilités.

Bien sûr, l’adhésion à l’UE ne peut être considérée comme une garantie de sécurité complète. Cependant, il est capable d’augmenter les coûts de l’agression pour la Russie et d’offrir la perspective d’une reprise à la fragile économie ukrainienne. Une telle reprise serait une condition préalable pour que l’Ukraine soit en mesure de maintenir des capacités de défense efficaces.

Une porte ouverte à l’adhésion européenne

De toute évidence, ce n’est pas aussi simple que cela. Au niveau conceptuel, et c’est ce que de nombreux responsables européens ont déjà souligné, il est impossible de forcer l’adhésion à l’UE, même avec la “procédure accélérée”. Il s’agit d’un processus long et complexe nécessitant la coordination d’une myriade d’aspects, de la législation aux normes techniques.

Même les évaluations les plus optimistes des politiciens et diplomates ukrainiens suggèrent que le processus pourrait prendre plusieurs années. L’Autriche, la Suède et la Finlande se sont jointes à une vitesse record, et le processus a encore duré environ quatre ans. Depuis lors, la situation ne s’est pas simplifiée, voire s’est sans doute complexifiée à mesure que le nombre de normes et standards juridiques au sein de l’UE a considérablement augmenté.

De plus, il y a déjà une « file d’attente » de cinq autres pays qui attendent de se joindre. Ce sont tous des obstacles indéniablement pertinents, compte tenu du fort impact de la bureaucratie et des procédures de l’UE, même dans ces circonstances exceptionnelles.

Au niveau politique, il doit y avoir un consensus entre tous les États membres de l’UE. La situation générale en Europe a tellement changé qu’au lieu du soutien purement symbolique fourni avant la guerre sous la forme de déclarations signées par un certain nombre d’États européens, il existe aujourd’hui un large consensus social quant à l’avenir européen de l’Ukraine.

Ce consensus s’est déjà manifesté dans les déclarations officielles des chefs de divers pays d’Europe de l’Est affirmant que l’Ukraine méritait d’avoir la perspective immédiate d’une adhésion.

L’opinion publique à travers l’Europe tend progressivement à soutenir cette idée – cela se voit également dans les réactions des parlements nationaux aux allocutions prononcées par le président ukrainien.

Aujourd’hui, très peu d’hommes politiques européens s’opposeraient formellement à l’idée même que l’Ukraine ait un avenir en Europe. Bien sûr, la tâche ne sera pas forcément facile. La sympathie et l’empathie exprimées par les Européens envers l’Ukraine doivent maintenant se traduire par des résultats politiques.

Mobiliser le soutien des États membres les plus influents de l’UE – l’Allemagne et la France – sera d’une importance cruciale. Ce qu’il faut ici, c’est une diplomatie extrêmement délicate et une compréhension approfondie des intérêts de Berlin et de Paris.

Cela comprend la restauration de la sécurité européenne. De plus, s’engager dans cette voie nécessiterait de mettre un terme à de vieux désaccords ou, à tout le moins, d’en tracer les perspectives.

Une question de sécurité européenne

Pourtant, tous les arguments clés concernent les questions de sécurité. Il ne s’agit pas seulement de protéger l’Europe du révisionnisme russe au prix de tant de vies par l’Ukraine – et de la façon dont l’adhésion à l’UE pourrait servir de geste de reconnaissance de l’importance de la contribution du pays à la sécurité européenne.

Le problème est aussi que cette sécurité européenne a peu de chances d’être possible si l’Ukraine, comme avant la guerre, continue de rester dans la « zone grise » de l’Europe, sans alliés, sans garanties ni avenir certain. Les menaces pour l’Ukraine ne sont peut-être pas les mêmes que pour l’Europe – cependant, depuis l’invasion de la Russie, tout a fondamentalement changé.

Au cours des deux mois qui ont suivi le début du conflit, l’Ukraine n’est pas mieux préparée à l’adhésion à l’UE qu’avant la guerre. Pour les Européens, l’adhésion de l’Ukraine à l’UE sera associée à certains risques et problèmes. Mais quelque chose d’autre a également changé – la situation générale en matière de sécurité européenne.

La poursuite de la guerre coûtera beaucoup plus cher à l’Europe. L’UE ne peut plus rester les bras croisés et attendre, elle aussi doit trouver une issue à la guerre menée par la Russie.

Si l’Ukraine obtient le statut de pays candidat en juin, ce sera un signal encourageant pour tout le monde. Ce qui jusqu’au 24 février paraissait impossible, deviendrait un sujet de discussion et une perspective tout à fait réaliste, bien qu’un peu lointaine.

Nickolay Kapitonenko est professeur agrégé à l’Institut des relations internationales de l’Université nationale Taras Shevchenko de Kiev et directeur du Centre d’études sur les relations internationales.

La source: Politique internationale et société (IPS) Revue publié par l’Unité d’analyse politique internationale de la Fondation Friedrich-Ebert, Hiroshimastrasse 28, D-10785 Berlin

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