Science

L’ancien cousin du ver du pénis fossilisé avec son cerveau en forme de beignet intact

Les scientifiques ont découvert quelque chose d’inattendu dans l’embryon fossilisé d’une créature ressemblant à un ver de la période cambrienne : les restes d’un minuscule cerveau en forme de beignet dans la tête de l’animal primordial.

Le fossile vieux d’environ 500 millions d’années est un exemple de l’espèce marine Markuelia hunanensisun ancien cousin de vers de pénis (priapulides) et dragons de boue (Kinorhyncha). À ce jour, les scientifiques n’ont pas trouvé de fossiles de cinglés ressemblant à des vers sous leur forme adulte, mais les chercheurs ont découvert des centaines d’embryons vierges qui capturent différentes étapes du développement précoce des animaux. Chacun de ces embryons ne mesure qu’environ un demi-millimètre (0,02 pouce) de diamètre.

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