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L’application ‘New Profile Pic’ est-elle une escroquerie russe ?

En mai 2022, une nouvelle application de photos de profil, officiellement nommée “Éditeur d’images NewProfilePic” dans l’Apple Store et “Nouvelle photo de profil : photo de profil” dans la boutique Google Play, a atteint le sommet des classements mobiles avec des centaines de milliers de téléchargements. Alors que les gens postaient des photos de cette nouvelle application, un logiciel mobile qui utilise l’intelligence artificielle pour créer des photos de profil qui semblent avoir été peintes, messages a commencé à circuler sur les réseaux sociaux en affirmant que cette application était une sorte d’escroquerie de malware russe.

Certains utilisateurs de réseaux sociaux a affirmé que l’application volait des données de façon criminelle. Autres revendiqué il était basé en Russie et relié au Kremlin. Une autre rumeur a accusé l’application d’être un malware et de retirer de l’argent des comptes des utilisateurs. Nous avons examiné chacune de ces allégations et avons constaté qu’elles étaient en grande partie sans fondement ou non fondées. Bien que cette application collecte certaines données des utilisateurs, sa politique de confidentialité n’est pas inhabituelle.

La nouvelle application Profile Pic vole-t-elle des données ?

Les gens sont souvent surpris d’apprendre à quel point les applications mobiles de données personnelles sont autorisées à accéder. Lorsque des affirmations ont commencé à circuler selon lesquelles l’application New Profile Pic était une sorte d’arnaque, de nombreuses personnes ont partagé des captures d’écran de la politique de confidentialité de l’application.

une personne partagé une capture d’écran des autorisations d’application demandées et a écrit: “NE TÉLÉCHARGEZ PAS l’application NEW PROFILE PIC.COM, elle prend toutes vos informations et les envoie à Moscou !!!!!!!”

Les autorisations répertoriées dans l’image ci-dessus ne sortent pas de l’ordinaire, par rapport à ce que font de nombreuses applications mobiles populaires. Lorsque nous avons comparé le contenu de cette capture d’écran à celui d’autres applications phares, telles que TIC Tac, WhatsAppet Instagram, nous avons constaté qu’il n’est pas inhabituel de demander aux utilisateurs l’autorisation de “recevoir des données d’Internet” et “d’avoir un accès complet au réseau”. Les gens doivent certainement être conscients qu’ils accordent ce niveau d’accès aux entreprises lorsqu’ils téléchargent leurs applications. Cela dit, les autorisations de New Profile Pic ne sont pas anormales.

L’application New Profile Pic est-elle basée en Russie ?

La nouvelle photo de profil a été créée par un groupe de développement mobile appelé Informe Laboratories, Inc.., et protégé par les droits d’auteur de Linerock Investments LTD, selon les listes des magasins d’applications de Google et d’Apple. Ces entreprises sont également derrière les applications populaires “Photo Lab Éditeur d’images et art” et “ToonMe – dessins animés à partir de photos», deux applications qui ont collectivement des millions de critiques, dont la grande majorité sont cinq étoiles.

Sur l’App Store de Google et d’Apple, l’emplacement du développeur est répertorié comme étant Tortola dans les îles Vierges britanniques.

L’affirmation selon laquelle cette application était connectée à la Russie ou au Kremlin était basée sur des captures d’écran censées montrer comment le site Web newprofilepic.com avait été enregistré à Moscou.

Lorsque nous avons recherché ce domaine le 11 mai, nos résultats ont montré que ce site Web était enregistré en Floride. Nous avons contacté Linerock Investments pour plus d’informations, et un porte-parole nous a dit qu’auparavant, le domaine était effectivement enregistré à Moscou car le fondateur de la société y avait vécu. Cependant, le porte-parole a déclaré que cette personne avait déménagé, et donc la société a changé l’adresse de l’enregistrement du domaine “pour éviter toute confusion”.

Le porte-parole a déclaré par e-mail :

Il est vrai que le domaine a été enregistré à l’adresse de Moscou. C’est l’ancienne adresse moscovite du fondateur de l’entreprise. Il ne vit pas en Fédération de Russie pour le moment. A présent, l’adresse a été modifiée afin d’éviter toute confusion.

Cette application provient d’une entreprise des îles Vierges britanniques qui utilise une équipe internationale de développeurs, dont certains résident en Russie. Le porte-parole a déclaré :

Nous sommes une entreprise BVI. Notre application est développée par une équipe internationale avec des bureaux de développement en Russie, en Ukraine et en Biélorussie.

la Rapports du courrier quotidien que cette application a été développée par une entreprise “surplombant la rivière de Moscou à trois miles de la Place Rouge”, insinuant un lien entre cette application et le Kremlin. Lorsque nous avons interrogé le Linerock sur cette affirmation soulevée par The Daily Mail, le porte-parole nous a dit que le média faisait référence à une adresse d’avocats qui avaient enregistré la société à Moscou, et non à la société elle-même. Le porte-parole a déclaré :

L’adresse sur la rivière de Moscou est l’adresse des avocats qui ont enregistré la société. Nous n’y avons jamais eu de bureau.

Un article de blog sur Site Web de Linerock pho.to détaillé une réponse plus longue aux rumeurs. La société a expliqué qu’elle utilise Amazon AWS et Microsoft Azure, deux serveurs situés aux États-Unis, et qu’aucune image ou donnée utilisateur n’est envoyée à Moscou :

Cependant, il y a un revers à la popularité de l’application. Le Daily Mail du Royaume-Uni a publié aujourd’hui un article alléguant que NewProfilePic est susceptible de « récupérer vos données et de les envoyer à Moscou », tout cela parce que l’application « a été développée par une société de technologie basée à Moscou ». 🙈

Encore une fois, nous ne pouvons pas nous empêcher de nous souvenir du sosie de «l’histoire du Bangladesh». Tout ce que nous pouvons faire est d’expliquer patiemment que toutes nos applications (y compris NewProfilePic) ne sont PAS une menace. Nous sommes une société BVI avec des bureaux de développement en Russie, en Ukraine et en Biélorussie. Néanmoins, vos photos (ou toute autre donnée) ne sont PAS envoyées à Moscou. Toutes nos applications sont basées sur des serveurs et les images des utilisateurs sont téléchargées sur des serveurs Amazon AWS / Microsoft Azure situés aux États-Unis. Cela est nécessaire pour appliquer tous ces effets fantaisistes générés par les technologies de l’IA.

Cette application vole-t-elle de l’argent ?

Une autre rumeur populaire sur les réseaux sociaux affirmait que des personnes avaient retiré de l’argent de leur compte bancaire peu de temps après avoir téléchargé cette application. En voici un exemple :

Nous n’avons pas été en mesure de confirmer ou d’infirmer que cela s’est réellement produit. De plus, de nombreux détails entourant ces revendications sont inconnus. (S’agissait-il d’un abonnement ? L’argent a-t-il été remboursé ? L’utilisateur a-t-il fourni des informations de carte de crédit à l’application ?)

Nous avons contacté Google, Apple et l’utilisateur qui a publié le message affiché ci-dessus, et nous mettrons à jour cet article si plus d’informations deviennent disponibles. Un porte-parole de l’application nous a dit que bien que les captures d’écran montrant les frais puissent être réelles, elles ne provenaient pas de l’application New Profile Pic car l’application est «absolument gratuite et ne contient pas d’achats intégrés, elle ne nécessite donc aucun informations de paiement des utilisateurs.

Le porte-parole a déclaré que les magasins d’applications regorgent d’applications portant le même nom, dont certaines proposent des abonnements ou des achats intégrés. Il est possible, a suggéré le porte-parole, que les utilisateurs aient accidentellement utilisé l’une de ces applications similaires et que ce service les ait facturées. Le porte-parole a déclaré à Snopes :

Étant donné que toutes les images partagées sur les réseaux sociaux portent notre logo #NewProfilePic, les gens utilisent la recherche de l’App Store pour trouver l’application. Si vous vérifiez les résultats de la recherche, vous verrez d’autres applications avec des titres assez similaires. Et certains d’entre eux ont des achats intégrés. C’est trompeur et certains utilisateurs téléchargent plusieurs applications pour obtenir l’effet et dans certains cas, ils peuvent activer l’essai via le paywall. Ils suppriment simplement l’application par la suite (ce qui n’arrête pas l’abonnement) et sont facturés une fois l’essai terminé. Donc, actuellement, les frais ne sont pas déclenchés par nos applications, mais par les concurrents.

La nouvelle application de photo de profil est-elle sûre à utiliser ?

En somme, l’affirmation selon laquelle cette application est inhabituellement invasive est fausse. Ses autorisations d’application demandées sont similaires à celles d’autres applications grand public. L’affirmation selon laquelle cette application vole des données pour le Kremlin n’est pas non plus étayée par des preuves. Cette application a été développée par une entreprise des îles Vierges britanniques qui utilise une équipe de développeurs internationaux, dont certains vivent en Russie. Enfin, l’affirmation selon laquelle les utilisateurs de cette application auraient prélevé de l’argent sur leurs comptes bancaires est, jusqu’à présent, non fondée.

Bien que cette application demande l’autorisation d’accéder à certaines données sur votre téléphone, ces demandes ne sont pas inhabituelles. Vous pouvez en savoir plus sur le politique de confidentialité de l’entreprise sur son site Internet.

Il convient également de rappeler que cette application ne provient pas d’une nouvelle entreprise et que New Profile Pic n’est pas leur première application. ToonMoi autre PhotoLab, deux des autres applications du développeur, comptent plus de 150 millions d’installations sur Google Play. Ces deux applications existent depuis des années et nous n’avons connaissance d’aucun rapport indiquant qu’elles auraient été utilisées pour voler de l’argent sur les comptes bancaires de personnes ou pour fournir les données des utilisateurs au Kremlin.

Un porte-parole de l’application nous a dit : « L’application NewProfilePic ne stocke pas les comptes des utilisateurs ni aucune donnée personnelle. …Cette application est sûre pour que les gens l’utilisent.

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