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L’avenir de Dubaï est entre les mains de deux princes très différents

DUBAI: Les invités se bousculent pour prendre des selfies avec le souverain rayonnant flanqué de dizaines de responsables locaux. Le royal travaille dans la pièce avec la facilité d’une célébrité Instagram habituée à côtoyer des superstars comme le footballeur Cristiano Ronaldo.
Quelques mètres derrière lui, se fondant dans la foule lors d’un événement dans le Exposition de Dubaï plus tôt cette année, se tenait un autre homme qui est peut-être moins visible sur la scène sociale de la ville, mais dont l’impact gagne les éloges des investisseurs étrangers tout en gardant les dirigeants des entreprises publiques sur leurs gardes.
Alors que leur père de 73 ans, le dirigeant de Dubaï, leur confie plus de responsabilités, Cheikh Hamdan bin Mohammed Al Maktoum39 ans et son frère Cheikh Maktoum, 38 ans, ont chacun creusé une niche. Ils sont confrontés à la tâche de préserver le statut de Dubaï en tant que centre commercial prééminent du Moyen-Orient au milieu de la concurrence de rivaux régionaux et de l’examen international après la guerre de la Russie contre l’Ukraine.
“Considérez-le comme une entreprise”, a déclaré Nasser Al-Shaikh, l’ancien chef des finances de Dubaï, qui a aidé à diriger les émirats à travers la crise de la dette de 2009. « Hamdan est le président et Maktoum est le PDG. Hamdan est le visage de Dubaï et le prince héritier, mais les décisions sur toutes les questions sont prises après consultation entre les deux frères.
Cheikh Hamdan, le charismatique prince héritier et héritier, est le responsable marketing d’une ville bâtie sur le faste et sa capacité à attirer des capitaux et des millions de touristes. Sheikh Maktoum s’avère la clé de Dubaï en tant que marché financier cette année alors qu’il dirige les prises de vue à travers les entreprises d’État tentaculaires de l’émirat. Il fait partie d’une campagne visant à vendre des participations à des investisseurs – plus récemment, l’opérateur de péage routier Salik ce mois-ci – et a parfois convoqué des chefs d’entreprise pour discuter de leurs chiffres.
Au-delà des marchés financiers, Dubaï est sous pression pour réprimer les flux d’argent illégaux, tandis que la crise énergétique a peut-être stimulé les revenus pétroliers aux Émirats arabes unis, mais à plus long terme, elle accélérera l’abandon mondial des combustibles fossiles.
Les frères – qui sont nés à un an d’intervalle de la même mère – doivent également maintenir le délicat équilibre des pouvoirs au sein des Émirats arabes unis. Cela survient après que les dirigeants de Dubaï aient persuadé Abou Dhabi de se recentrer sur les affaires et l’économie et moins sur la politique étrangère qui a conduit à des engagements militaires dans des conflits allant du Yémen à la Libye et à la Turquie. L’Arabie saoudite, quant à elle, pose un autre défi avec son désir d’imiter Dubaï en tant qu’aimant pour les talents et les investissements étrangers.
Les deux hommes parlent rarement aux médias. Le bureau des médias de Dubaï a déclaré qu’il n’était pas possible d’organiser des interviews dans les délais impartis et a refusé tout autre commentaire.
Cheikh Hamdan est surnommé Fazza, en arabe pour celui qui se précipite au secours des autres. Il a été nommé prince héritier en 2008, contournant un frère aîné, Sheikh Rashid, décédé en 2015 à l’âge de 33 ans.
Alors que ses comptes sur les réseaux sociaux sont parsemés de photos plus formelles des affaires du gouvernement, Cheikh Hamdan a également fait du parachutisme, de l’alpinisme, de l’équitation ou debout au sommet de la plus haute tour du monde. Il compte 14,6 millions d’abonnés sur Instagram – l’équivalent de plus que la population des Émirats arabes unis – et se mêle aux gens dans les centres commerciaux et les restaurants de Dubaï, perpétuant l’image du leader accessible que son père a cultivé alors qu’il se prépare à son futur rôle.
Hamdan accompagne son père à la plupart des réunions avec d’autres dirigeants des cheikhs des Émirats arabes unis et préside le Conseil exécutif de Dubaï, composé de 22 membres, dont son frère. Le site Web du Conseil indique que Hamdan “se caractérise par sa personnalité jeune et dynamique” qui l’a aidé à établir des liens avec la population de Dubaï. Il est également président du fonds souverain de l’émirat, l’Investment Corporation of Dubai.
Maktoum, quant à lui, est décrit par le conseil comme ayant “les traits d’un jeune leader ambitieux”. Il a été mis à l’honneur lorsqu’il a été nommé ministre des Finances des Émirats arabes unis en septembre 2021 après la mort de son oncle. Le fer de lance de la vente d’actions d’entreprises publiques longtemps prisées l’a attiré l’attention des investisseurs. Pendant des années, ils avaient réclamé l’inscription en bourse de sociétés d’État pour dynamiser le marché boursier de Dubaï.
“Sheikh Maktoum joue actuellement le rôle qui lui est assigné, qui est défini et technique”, a déclaré Sheikha Najla Al Qassimi, chercheuse principale au Centre de recherche sur les politiques publiques de Dubaï, B’huth, qui a également été ambassadrice des Émirats arabes unis. « Le rôle de Cheikh Hamdan en tant que prince héritier est plus politique. Il est très apprécié des habitants et des tribus tout en étant capable de se connecter et de faire appel à la grande communauté d’expatriés de Dubaï.
Les cotations publiques de cette année sont le début d’une rafale qui devrait voir un total de 10 entreprises publiques offrir des actions aux investisseurs. Sheikh Maktoum a contribué à la vente de participations dans le principal service public, Dubai Electricity and Water Authority, ainsi que dans l’opérateur de parcs d’activités Tecom Group, levant plus de 6 milliards de dollars au total.
En septembre, les investisseurs se sont emparés de toutes les actions proposées dans l’opérateur de péage routier Salik, et Dubaï a augmenté la taille de la vente. La transaction, coordonnée par Goldman Sachs Group Inc. et Merrill Lynch entre autres, est conçue pour lever 1 milliard de dollars.
“En tant que centre financier de la région, les marchés de Dubaï ne reflètent pas pleinement ce statut”, a déclaré Mohamed Abu Basha, responsable de la recherche macroéconomique à la banque d’investissement égyptienne EFG Hermes. “Si vous voulez dynamiser davantage l’histoire de Dubaï, vous devez poursuivre cette poussée d’introduction en bourse qui, je pense, est attendue depuis longtemps.”
Sheikh Maktoum s’est également concentré sur la gouvernance d’entreprise. En tant que chef du département d’audit du gouvernement, il garde un regard belliqueux sur les finances des entités contrôlées par l’État de Dubaï, dont certaines étaient à l’origine des problèmes financiers de Dubaï il y a plus de dix ans. L’accent est logique – il est l’un des principaux responsables chargés de garder un œil sur les finances de la ville.
Depuis qu’il a pris la tête de l’Autorité d’audit financier, le roi a ordonné des enquêtes financières sur plusieurs entreprises d’État lorsqu’il soupçonnait une possible corruption, ont déclaré des personnes proches du dossier, refusant de parler publiquement de discussions confidentielles. Il garde les réunions officielles courtes, sérieuses et précises, ont-ils dit, dans une région où les bavardages prolongés autour d’un thé précèdent souvent de se mettre au travail.
Un cadre d’une entreprise appartenant à Dubaï s’est dit surpris lorsqu’il a reçu un appel du bureau de Sheikh Maktoum le convoquant. Lorsqu’il est arrivé aux bureaux, il n’a été introduit que pour que Cheikh Maktoum entre quelques instants plus tard avec une bouteille d’eau à la main. Il a immédiatement commencé à passer en revue certaines transactions, demandant des détails et des raisons.
Déstabilisé par la réunion, l’exécutif a commencé nerveusement à chercher ses dossiers avant d’être mis à l’aise par le cheikh, a-t-il dit, refusant d’être identifié par son nom lorsqu’il parlait d’une réunion privée. A sa sortie, Cheikh Maktoum a transmis son numéro direct.
Sheikh Maktoum, qui occupe également les fonctions de vice-Premier ministre et vice-gouverneur de Dubaï, est connu pour demander des mises à jour sur des projets spécifiques parfois tard dans la nuit ou le week-end, a déclaré un banquier.
“Il y a eu des changements positifs dans les bourses des Émirats arabes unis depuis que Sheikh Maktoum a pris le relais”, a déclaré Tarek Fadlallah, responsable des activités Moyen-Orient de Nomura Asset Management. “Cela aide certainement qu’il soit le fils du dirigeant de Dubaï et qu’il appartienne à une génération qui est à l’aise avec les changements rapides.”
L’objectif de Sheikh Maktoum est de s’assurer que l’effondrement de Dubaï en 2009, lorsqu’il a fallu un renflouement de 20 milliards de dollars à Abu Dhabi, ne se reproduise pas. Lorsque Sheikh Maktoum était au début de la vingtaine et que Dubaï était au bord de la faillite, il s’est tourné vers Al-Shaikh, le chef des finances de l’époque, pour un examen détaillé de la situation financière.
“Il m’a demandé de m’asseoir avec lui et de lui faire passer les chiffres”, a déclaré Al-Shaikh. “Il voulait savoir exactement où se trouvaient les points de stress et ce qui les causait.”
Dubaï fait maintenant face à de nouveaux obstacles. Plus tôt cette année, les Émirats arabes unis ont été ajoutés à la soi-disant «liste grise» du groupe d’action financière basé à Paris, indiquant les lacunes de la nation du Golfe dans la lutte contre les fonds illicites. Depuis lors, les Émirats arabes unis ont déclaré qu’ils intensifieraient les pactes d’extradition.
Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie, l’examen international de la manière dont Dubaï s’attaque au financement illicite s’est accru. Politiquement, les Émirats arabes unis ont maintenu des liens avec la Russie. Les responsables des Émirats arabes unis ont déclaré en privé que le pays respecterait les sanctions internationales.
L’Arabie saoudite s’ouvre sous le chef de facto du millénaire, le prince héritier Mohammed ben Salmanecommence également à attirer des talents étrangers qui auraient normalement pu se retrouver à Dubaï.
Les Émirats arabes unis ont réagi en s’efforçant de rendre le pays plus attrayant pour les entreprises étrangères et d’encourager les nouveaux arrivants à s’enraciner plus profondément. Il a décriminalisé la cohabitation des couples non mariés, a permis aux expatriés de se marier, de divorcer et d’utiliser les lois sur l’héritage de leur pays d’origine, et a supprimé l’obligation d’avoir un permis pour consommer de l’alcool. Il a également aboli le besoin de partenaires locaux pour démarrer une entreprise. Il a lancé des programmes de visas à long terme et ouvert sélectivement la porte à l’octroi de la citoyenneté des Émirats arabes unis, une initiative rare dans la région du Golfe.
La façon dont Dubaï navigue dans le prochain chapitre dépendra de la dynamique entre les deux frères alors que Sheikh Hamdan succède finalement à son père en tant que visage de la ville, tandis que Sheikh Maktoum consolide son rôle d’homme des chiffres.
Lorsque Sheikh Maktoum a été nommé pour la première fois, “les attentes étaient assez faibles”, a déclaré Jim Krane, auteur du livre de 2009 City of Gold: Dubai and the Dream of Capitalism. “Il était une sorte d’inconnu. Mais il émerge si bien par la force de sa personnalité et sa volonté de s’impliquer.”

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