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Le bilan économique de la guerre russe en Ukraine met à l’épreuve la solidarité occidentale

LONDRES – L’Occident s’est uni contre la guerre de la Russie contre l’Ukraine plus rapidement et plus solidement que presque personne ne l’avait prévu. Mais alors que la guerre s’installe dans un conflit prolongé, qui pourrait durer des mois, voire des années, elle met à l’épreuve la détermination des pays occidentaux, les responsables européens et américains se demandant si le bilan économique croissant érodera leur solidarité au fil du temps.

Jusqu’à présent, les fissures sont pour la plupart superficielles : le refus de la Hongrie de signer un embargo sur le pétrole russe, contrecarrant les efforts de l’Union européenne pour imposer une interdiction à l’échelle du continent ; l’agitation à Paris avec l’objectif agressif de l’administration Biden d’affaiblir militairement le président russe, Vladimir V. Poutine ; un président assiégé Biden blâmant les prix exorbitants de la nourriture et de l’essence sur une hausse des prix de Poutine.

Parallèlement à ces tensions, il existe d’autres signes de solidarité : la Finlande et la Suède se sont rapprochées mercredi de l’adhésion à l’OTAN, la Grande-Bretagne offrant aux deux pays des garanties de sécurité pour se protéger de la menace russe. A Washington, la Chambre a voté mardi 368 contre 57 en faveur d’un programme d’aide de près de 40 milliards de dollars pour l’Ukraine.

Pourtant, les chars russes ont traversé la frontière ukrainienne il y a à peine 76 jours, un clin d’œil dans le schéma des guerres éternelles de l’histoire. Au fur et à mesure que les combats se poursuivront, l’effet en cascade sur les chaînes d’approvisionnement, les pipelines énergétiques et les récoltes agricoles se fera sentir plus intensément aux pompes à essence et dans les rayons des supermarchés.

M. Poutine, selon certains experts, calcule que l’Occident se fatiguera avant la Russie d’une longue lutte crépusculaire pour la région contestée du Donbass en Ukraine, surtout si le prix du soutien continu de l’Occident est un taux d’inflation élevé, des perturbations énergétiques, des finances publiques épuisées et populations fatiguées.

La directrice du renseignement national de l’administration Biden, Avril D. Haines, a cristallisé ces doutes mardi, avertissant les sénateurs que M. Poutine creusait pour un long siège et “comptait probablement sur la résolution des États-Unis et de l’UE à s’affaiblir alors que les pénuries alimentaires, l’inflation et l’énergie les pénuries empirent.

Mercredi, M. Biden s’est rendu dans une ferme à Kankakee, dans l’Illinois, pour faire valoir que la guerre de M. Poutine était à blâmer pour les pénuries alimentaires et la pression du coût de la vie sur les familles américaines, un signe tacite que son soutien indéfectible pour l’Ukraine – une politique qui a obtenu le soutien bipartisan de Washington – pourrait avoir un coût politique.

M. Poutine fait face à ses propres pressions intérieures, qui étaient évidentes dans le ton calibré qu’il a adopté lors d’un discours sur la Place Rouge de Moscou lundi, sans appeler à une mobilisation de masse ni menacer d’aggraver le conflit. Mais il a également précisé qu’il n’y avait pas de fin en vue pour ce qu’il a faussement appelé la campagne de la Russie pour débarrasser son voisin des “tortionnaires, des escadrons de la mort et des nazis”.

Sur le terrain en Ukraine, les combats montrent des signes de devenir une bataille prolongée. Un jour après que la contre-offensive de l’Ukraine ait renversé les forces russes d’un groupe de villes au nord-est de la ville de Kharkiv, le gouverneur de la région a déclaré mercredi que les efforts ukrainiens avaient poussé les forces de Moscou “encore plus loin” de la ville, leur donnant “encore moins d’occasions de tirer”. sur le centre régional.

Le succès apparent de l’Ukraine à repousser les troupes russes à l’extérieur de Kharkiv – sa deuxième plus grande ville, à environ 20 miles de la frontière russe – semble avoir contribué à réduire les bombardements ces derniers jours, alors même que la Russie progresse le long de certaines parties de la ligne de front dans le Donbass région de l’est de l’Ukraine.

Que l’Ukraine se retrouve même dans une bataille rangée en cours, près de trois mois après que la Russie a lancé une invasion à grande échelle, est remarquable. Les analystes ont souligné qu’une guerre prolongée mettrait à rude épreuve les ressources d’une armée russe qui a déjà subi de lourdes pertes en hommes et en machines. Compte tenu de cela, certains soutiennent que l’Occident devrait faire valoir son avantage en resserrant l’étranglement économique sur Moscou.

“Je m’inquiète de la fatigue occidentale”, a déclaré Michael A. McFaulancien ambassadeur américain en Russie, “c’est pourquoi les dirigeants du monde libre devraient faire plus maintenant pour hâter la fin de la guerre”.

Les États-Unis et l’Union européenne, a-t-il déclaré, devraient imposer immédiatement une gamme complète de sanctions paralysantes, plutôt que de les déployer par vagues croissantes, comme ils l’ont fait jusqu’à présent. Les pays occidentaux se sont rapprochés d’une telle stratégie globale avec une aide militaire, a-t-il dit, ce qui a aidé les Ukrainiens à tenir les Russes à distance.

Mais la tenue de négociations sur un embargo pétrolier européen montre les limites de cette approche en matière d’approvisionnement énergétique russe. Les ambassadeurs de l’Union européenne ont tenu une nouvelle réunion infructueuse à Bruxelles mercredi, sans parvenir à briser la résistance farouche d’un seul membre du bloc, la Hongrie.

Le Premier ministre hongrois Viktor Orban, qui entretient des relations chaleureuses avec M. Poutine et a été en désaccord avec Bruxelles, a jeté l’espoir d’une démonstration d’unité dans le désarroi lorsqu’il a bloqué la dernière mesure, arguant qu’une interdiction du pétrole russe serait la l’équivalent d’une “bombe atomique” pour l’économie hongroise.

M. Orban a continué à résister, même après des concessions qui donneraient plus de temps à la Hongrie pour se sevrer du pétrole russe et un lobbying intense d’autres dirigeants. Ursula von der Leyen, la présidente de la Commission européenne, s’est envolée pour Budapest pour tenter de l’influencer pendant que le président Emmanuel Macron lui téléphonait.

“Nous ne soutiendrons cette proposition que si Bruxelles propose une solution au problème créé par Bruxelles”, a déclaré le ministre hongrois des Affaires étrangères, Peter Szijjarto, ajoutant que la modernisation du secteur énergétique hongrois coûterait “beaucoup, beaucoup de milliards d’euros”.

A Washington, M. Biden a rencontré moins de difficultés pour rassembler les soutiens à l’aide militaire et humanitaire à l’Ukraine. Le vote de la Chambre en faveur d’un programme d’aide massif a montré comment la brutalité de la guerre avait vaincu la résistance de la droite et de la gauche à l’implication américaine dans les conflits militaires à l’étranger.

Et pourtant, la hausse des prix des denrées alimentaires et du carburant, aggravée par la guerre, constitue une véritable menace pour M. Biden. Le prix des denrées alimentaires a augmenté de 0,9% en avril par rapport au mois précédent, selon les données publiées mercredi. La secrétaire au Trésor, Janet L. Yellen, a déclaré que l’administration était “terriblement préoccupée par l’approvisionnement alimentaire mondial”, ajoutant que 275 millions de personnes dans le monde sont confrontées à la famine.

“La guerre de Poutine a coupé des sources critiques de nourriture”, a déclaré M. Biden aux agriculteurs de l’Illinois. “Nos agriculteurs aident sur les deux fronts, en réduisant le prix des aliments chez eux, en augmentant la production et en nourrissant le monde dans le besoin.”

Il reste à voir si les États-Unis peuvent augmenter suffisamment la production agricole pour atténuer les pénuries. Mais la visite d’une ferme est intervenue alors que M. Biden, sous la pression du rythme d’inflation le plus rapide en 40 ans, a tenté de rassurer les Américains sur le fait que la Maison Blanche prend au sérieux les augmentations de prix.

Alors que M. Poutine fait face à des pressions sans doute beaucoup plus importantes – de l’augmentation des pertes au combat à la douleur économique causée par les sanctions – il exploite les sentiments nationalistes, ce qui, selon certains analystes, lui donnera du pouvoir.

Mercredi, le Kremlin a déclaré que la Russie était ouverte à l’annexion de la région stratégique de Kherson, dans le sud de l’Ukraine, quelques heures seulement après que les responsables russes contrôlant la ville de Kherson ont déclaré qu’ils souhaitaient rejoindre la Russie d’ici la fin de l’année.

“Ils sont motivés par un nationalisme puissant”, a déclaré Francis Fukuyama, politologue à l’Université de Stanford, “pour lequel ils sont prêts à subir des dommages économiques extraordinaires”. Pourtant, a-t-il ajouté, la réponse musclée de l’Occident pourrait être “un moment de retournement de la confiance en soi des démocraties”.

Pour certains Européens, les États-Unis pourraient aller trop loin. Des diplomates français ayant des liens avec M. Macron ont décrit l’évolution de la politique américaine comme armant essentiellement l’Ukraine jusqu’au bout et maintenant indéfiniment les sanctions contre la Russie. La France, ont-ils dit, veut pousser fort les négociations avec M. Poutine car il n’y a pas d’autre voie vers une sécurité européenne durable.

D’autres analystes soutiennent que les menaces à l’unité occidentale sont exagérées. Les démarches de la Finlande et de la Suède pour rejoindre l’OTAN suggèrent non seulement que l’alliance se rapproche, mais aussi que son centre de gravité se déplace vers l’est.

Avant même d’envahir l’Ukraine, M. Poutine a averti ces pays qu’ils subiraient des « représailles » s’ils rejoignaient l’OTAN. Lors d’une visite à Stockholm, le Premier ministre Boris Johnson a suggéré que la déclaration de sécurité mutuelle que la Grande-Bretagne a signée avec la Suède – en vertu de laquelle les deux pays se sont engagés à se venir en aide s’ils sont confrontés à une menace militaire ou à une catastrophe naturelle – contrecarrerait cette menace.

“Les nations souveraines doivent être libres de prendre ces décisions sans crainte, influence ou menace de représailles”, a déclaré M. Johnson, aux côtés du Premier ministre Magdalena Andersson de Suède. La déclaration “nous permettra de partager plus de renseignements, de renforcer nos exercices militaires et de poursuivre notre développement conjoint de la technologie”, a-t-il déclaré.

Malgré l’ambivalence de l’Allemagne quant à la coupure du gaz russe, il semble très peu probable qu’elle revienne sur son engagement historique d’augmenter les dépenses militaires. Mercredi, l’Allemagne a commencé à former la première classe d’équipages de canons ukrainiens à l’utilisation d’obusiers automoteurs dans l’ouest de l’Allemagne. L’armée allemande prévoit de faire don de sept des armes lourdes à l’Ukraine.

“Les Russes, à cause de leur barbarie, continuent de générer des images et des nouvelles qui aideront la cause de l’unité occidentale”, a déclaré Eliot A. Cohen, un politologue qui a servi au Département d’État sous l’administration George W. Bush. “Si les Ukrainiens continuent à réussir, je pense que les gens vont les encourager.”

Le reportage a été fourni par Matina Stevis-Gridneff de Bruxelles, Roger Cohen de Paris, Matthieu Mpoke Bigg autre Cora Engelbrecht de Londres, Ana Swanson autre Alan Rapport de Washington, Ivan Nechepurenko de Tbilissi, en Géorgie, et Christopher F. Schuetze de Berlin.

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