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Le corps retrouvé dans un tonneau au lac Mead n’est que la pointe de l’iceberg. Les anthropologues médico-légaux récupèrent maintenant des restes humains à la suite de sécheresses, de l’élévation du niveau de la mer et d’incendies de forêt.

Le barrage Hoover près du lac Mead, le 11 janvier 2022.George Rose/Getty Images

  • Les passants découverts restes humainsprobablement des années 70 ou 80, dans un baril rouillé près du rivage du lac Mead dimanche.

  • Les anthropologues médico-légaux disent qu’ils s’attendent à récupérer plus de restes humains en raison du recul de l’eau et de la glace.

  • Les incendies de forêt et l’élévation du niveau de la mer placent les anthropologues légistes en première ligne du changement climatique.

Un climat changeant révèle des objets vieux de plusieurs décennies autrefois submergés dans des lacs ou enfouis dans des glaciers, y compris des restes humains. Pour les anthropologues médico-légaux, qui sont chargés de les récupérer, un monde qui se réchauffe peut signifier plus de découvertes dévoilées par le recul de l’eau et de la glace. Cela signifie aussi récupérer les victimes du changement climatique.

Dimanche après-midi, des plaisanciers ont fait une sombre découverte le long du rivage du lac Mead du Nevada : restes humains à l’intérieur d’un baril rouillé. Selon Jennifer Byrnes, une anthropologue médico-légale qui consulte le bureau du coroner du comté de Clark, davantage de corps pourraient apparaître, étant donné que les niveaux d’eau ont atteint des niveaux historiquement bas au milieu d’une sécheresse alimentée par le changement climatique. “Je m’attendrais à ce que les restes humains de personnes disparues soient probablement révélés au fil du temps, alors que le niveau de l’eau continue de baisser”, a déclaré Byrnes à Insider.

Lac Mead est l’un des plus grands réservoirs d’eau du pays, fournissant de l’eau à quelque 25 millions de personnes. Mais les niveaux d’eau du lac Mead ont plongé 150 pieds depuis 2000. Selon la Southern Nevada Water Authority, le niveau d’eau a chuté à 1 055 pieds au-dessus du niveau de la mer la semaine dernière, le niveau le plus bas depuis 1937.

Vue aérienne du lac Mead à 30 % de sa capacité le 11 janvier 2022.

Vue aérienne du lac Mead à 30 % de sa capacité, le 11 janvier 2022.George Rose/Getty Images

Las Vegas la police a déclaré mardi qu’elle pensait que les restes squelettiques étaient ceux d’une victime d’homicide décédée d’une blessure par balle, le Journal d’examen de Las Vegas signalé. Bien que l’identité de la victime soit encore inconnue, elle portait des vêtements et des chaussures datant des années 1970. “Le baril a probablement été largué à des centaines de mètres du rivage à l’époque”, a déclaré le lieutenant Ray Spencer de la police de Las Vegas. CNN, ajoutant: “Cette zone est maintenant considérée comme le littoral.” Selon la filiale de CBS Las Vegas KLASTV, l’emplacement aurait été à des dizaines de pieds sous l’eau dans les années 1980. Le département de la police métropolitaine de Las Vegas n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire d’Insider.

Ce n’est pas la première fois que des restes humains apparaissent en raison du changement climatique, a déclaré à Insider Eric Bartelink, anthropologue médico-légal au Chico Human Identification Lab de la California State University. En 2016, son équipe restes récupérés à Folsom Lake, près de Sacramento, en Californie. “Le lac avait tellement reculé que c’était presque ce qui aurait été le milieu du lac”, a déclaré Bartelink à Insider. Bartelink et son équipe ont finalement pu identifier les restes squelettiques comme étant un homme de Russie qui avait disparu dans les années 1990.

« Pour nous, c’est vraiment potentiellement plus d’opportunités de retrouver des personnes disparues et plus de probabilité que certains cas soient découverts », a-t-il dit, ajoutant : « Cela va juste révéler plus de choses qui étaient dans l’eau que vous ne feriez pas normalement. avoir accès très facilement.”

Byrnes a déclaré à Insiders que fonte des glaciers en raison de températures mondiales moyennes plus chaudes dévoilent également des reliques et des vestiges précédemment perdus. Elle a souligné le travail effectué au cours de la dernière décennie par Hawaï Commandement comptable conjoint POW / MIA pour récupérer les restes de 52 militaires décédés lorsque leur avion de transport militaire s’est écrasé dans une montagne de l’Alaska en 1952.

“Au fur et à mesure que le glacier fond et que le glacier se déplace, davantage de matériaux remontent à la surface”, a déclaré Gregory Berg, l’anthropologue médico-légal qui a dirigé l’équipe qui a examiné les restes qui ont émergé du retrait des glaciers. journalistes lors d’une conférence de presse en 2013.

En première ligne des incendies de forêt en Californie

Mais la hausse des températures, l’intensification des sécheresses, les incendies de forêt, les ouragans et d’autres événements météorologiques extrêmes peuvent entraîner des décès supplémentaires et, en fin de compte, davantage d’appels aux anthropologues légistes pour récupérer les restes dans des conditions dangereuses.

L’équipe de Bartelink était chargée de récupérer les victimes d’incendies de forêt comme le Feu de camp 2018 à Paradise, Californie, et le Ours feu en 2020 – vraiment, victimes du changement climatique. “C’est en quelque sorte un nouveau défi pour nous”, a déclaré Bartelink, ajoutant : “Le changement climatique exacerbe les conditions d’incendie et provoque des incendies de forêt d’une ampleur sans précédent dans l’État de Californie”.

Il estime qu’ils ont récupéré plus de 120 victimes après ces incendies massifs. Une fois les restes retirés du site enfumé, son équipe les a examinés et identifiés. Cela signifiait être témoin de pertes considérables, a expliqué Bartelink, mais il y avait aussi des moments d’espoir, comme lorsque son équipe a trouvé des survivants dans des maisons qui n’avaient pas été endommagées par l’incendie.

7Une voiture classique détruite par le Camp Fire dans la ville de Paradise, en Californie, le 27 novembre 2018.

Une voiture classique détruite par le feu de camp dans la ville de Paradise, en Californie, le 27 novembre 2018.MediaNews Group/East Bay Times via Getty Images

Les vestiges ancestraux d’Hawaï, qui sont traditionnellement enterré le long du rivage, sont menacés par l’élévation du niveau de la mer et l’érosion des plages, a déclaré Byrnes à Insider. “Les mers envahissantes érodent ces sépultures et les restes humains continueront d’être exposés”, a-t-elle déclaré. De cette façon, les rivages emportés menacent des sites sacrés et importants sur le plan culturel.

Au-delà de l’effet du changement climatique sur les dossiers, il y a des défis personnels à relever. Les anthropologues médico-légaux sur le terrain sont aux prises avec la logistique d’un monde plus chaud. Au Nevada, où Byrnes travaille, les chantiers ont tendance à être chauds : “Cela vous met un stress mental pour vous assurer que vous prenez soin de vous pendant que vous essayez de suivre le processus de documentation d’un site.”

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