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Le GOP craint que le candidat d’extrême droite ne soit nommé gouverneur de l’AP

HARRISBURG, Pa. (AP) – À six jours de la primaire de Pennsylvanie, les républicains s’inquiètent ouvertement du fait qu’un candidat de premier plan dans le domaine bondé du GOP pour le poste de gouverneur ne soit pas éligible aux élections générales d’automne et ratera une opportunité pour le parti de prendre en charge la suite exécutive de l’État du champ de bataille. .

Doug Mastriano, 58 ans, sénateur d’État depuis 2019 et colonel à la retraite de l’armée américaine, se présente à droite du champ républicain de neuf personnes et contre l’établissement du parti dans un État toujours troublé par les théories du complot sans fondement de l’ancien président Donald Trump. que les démocrates y ont volé les élections de 2020.

Mastriano est un piéton de premier plan des affirmations non fondées selon lesquelles une fraude généralisée a entaché les élections de 2020 et que le gouvernement démocrate. Tom Wolf était responsable de milliers de décès dus au COVID-19 dans les maisons de retraite. Pendant la pandémie, il a fait des efforts pour contenir le virus et répandre des théories du complot sur le vaccin COVID-19.

Cela a longtemps mis les responsables du Parti républicain et les conservateurs du mouvement mal à l’aise sur les perspectives de Mastriano lors d’un affrontement aux élections générales d’automne contre le démocrate Josh Shapiro, et ils se font de plus en plus entendre à ce sujet.

Lundi, le leader républicain du Sénat de l’État, Kim Ward, a approuvé un candidat rival, Dave White, et a désigné Mastriano comme incapable d’attirer les électeurs modérés nécessaires pour remporter des élections générales en Pennsylvanie.

Mastriano “a un attrait pour les républicains de base, mais je crains que les démocrates ne le détruisent avec des électeurs swing”, a écrit Ward sur sa page Facebook personnelle. Elle a ajouté que “gagner la primaire et perdre le général parce que le candidat est incapable d’obtenir les électeurs au milieu, n’est pas une victoire”.

Mike McMonagle, président de la Pennsylvania Pro-Life Coalition, a déclaré que Mastriano obtient la meilleure note de son organisation parce qu’il soutient une interdiction complète de l’avortement, sans exception. Mais l’organisation approuve White au moins en partie parce que Mastriano “à notre avis serait battu par Shapiro lors d’une élection générale”.

Les républicains ont été exclus du bureau du gouverneur de Pennsylvanie depuis 2014 sous le gouvernement démocrate. Tom Wolf, qui est interdit par la limite des mandats de se présenter à nouveau.

Perdre à nouveau le concours cette année signifierait que les républicains gaspillent leur tour: le parti a regagné le poste à chaque élection lorsqu’un démocrate à mandat limité part depuis que la constitution de l’État a changé en 1968 pour permettre aux gouverneurs de remplir deux mandats.

Mais les républicains craignent que Mastriano ne soit trop toxique pour gagner des électeurs républicains modérés et des électeurs swing dans les banlieues fortement peuplées de Philadelphie et de Pittsburgh tout en mettant fin aux candidats du GOP à la baisse avec un taux de participation terne en tête de liste.

Mastriano est venu de nulle part en 2020 pour devenir une force montante de la politique de droite.

Il a dirigé des rassemblements anti-fermeture au début de la pandémie, diffusant en direct des chats quotidiens sur Facebook et jouant avec des théoriciens du complot. Il est devenu une figure clé dans les efforts de Trump pour annuler sa défaite à l’élection présidentielle de 2020 – ce qui a valu à Mastriano une citation à comparaître par le comité du Congrès enquêtant sur l’insurrection du 6 janvier au Capitole des États-Unis.

Les démocrates ont commencé à accorder plus d’attention à Mastriano, le décrivant comme un extrémiste dans le but de l’affaiblir avant les élections générales.

Ces derniers jours, les démocrates ont lancé des publicités numériques et des dépliants attaquant Mastriano tandis que Shapiro diffuse une publicité télévisée à l’échelle de l’État décrivant Mastriano comme extrême en raison de son soutien à l’interdiction de l’avortement, promettant d’abroger le vote par correspondance et les tentatives motivées par le complot d’enquêter sur le 2020 élection.

Leur ligne de clôture est que si Mastriano gagne, “C’est une victoire pour ce que représente Donald Trump.”

«Doug Mastriano entraînera notre Commonwealth en arrière avec un programme extrême; il n’appartient nulle part près du poste de gouverneur », a déclaré la campagne de Shapiro dans un communiqué.

Dans un entretien téléphonique avec l’agence de presse LNP basée à Lancaster, Mastriano a déclaré que l’attaque de Shapiro l’aiderait “absolument” à remporter la primaire.

“Je vais devoir lui envoyer une carte de remerciement”, a déclaré Mastriano à LNP. Il a ajouté que Shapiro l’a sous-estimé et que l’establishment républicain “est en mode panique” à la perspective qu’il soit le candidat du parti.

Ni Trump ni le Parti républicain de l’État n’ont approuvé la course aux primaires, la laissant d’autant plus ouverte. Et Mastriano – autrefois considéré comme un candidat marginal – a dépassé les attentes dans un domaine où certains candidats ont commencé avec beaucoup plus d’argent ou de reconnaissance de nom.

Un récent sondage du Franklin and Marshall College a montré que 20% des électeurs primaires du GOP ont déclaré soutenir Doug Mastriano. Bill McSwain et Lou Barletta sont légèrement à la traîne, avec respectivement 12 % et 11 %.

Pourtant, un grand groupe d’électeurs, soit un tiers, ont déclaré qu’ils étaient indécis et, même parmi ceux qui ont déclaré soutenir un candidat, environ la moitié ont déclaré qu’ils pourraient changer d’avis.

Mastriano a d’abord gagné des partisans en menant des rassemblements anti-fermeture au cours des premiers mois de la pandémie, puis est devenu l’un des partisans les plus dévoués de Trump lors de la campagne 2020.

Il a travaillé avec Trump pour annuler le résultat et a organisé des voyages en bus vers le Capitole des États-Unis pour le rassemblement “Stop the Steal” de Trump le 6 janvier, où il a ensuite été vu dans des images avec sa femme traversant des barricades mises en place par la police du Capitole.

En mai dernier, il a affirmé dans une émission de radio que Trump “m’a demandé » pour briguer le poste de gouverneur.

Dans les semaines qui ont suivi, il a tenté de lancer un “audit” partisan à la Arizona de l’élection de 2020 – seulement pour être déchu de sa présidence de comité par la direction du GOP du Sénat de l’État dans un affrontement sur le financement et l’embauche d’entrepreneurs.

Mastriano s’est vanté d’être plus conservateur que ses rivaux, d’attirer de plus grandes foules et de ne pas être un politicien, une classe qu’il qualifie de corrompue.

Il fait souvent campagne avec des personnalités clés du cercle de Trump qui ont répandu le déni à propos des élections de 2020, notamment l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, Michael Flynn, et l’avocate Jenna Ellis. Et il fait campagne avec des thèmes chrétiens forts, incorporant des prières dans ses événements de campagne, parsemant son discours de citations de la Bible et appelant à un jeûne pour les 21 derniers jours de la primaire.

“Alors restons forts ensemble, reprenons notre État, et lorsque la Pennsylvanie sera restaurée, je pense qu’il y aura un renouveau ici comme nous ne l’avons jamais vu auparavant”, a déclaré Mastriano à un public lundi à Somerset lors de sa tournée en bus d’une semaine. “Et cela va ramener notre nation là où elle doit être, en Dieu.”

Un cycle d’élections générales apportera de nouveaux défis à Mastriano.

Il a largement évité de parler aux médias indépendants, y compris l’Associated Press, et a interdit aux journalistes de participer à ses événements de campagne. La semaine dernière, il est allé sur le podcast conservateur du Delaware Valley Journal avant d’avoir ce que l’organisation a appelé un “effondrement” et de raccrocher après 20 minutes.

Ce qui a déclenché Mastriano, ce sont des questions sur lui s’adressant récemment à un public d’adhérents de QAnon, ses allégations de fraude électorale et ses activités au Capitole le 6 janvier.

L’assignation à comparaître du comité du 6 janvier a été soulevée lors du seul débat primaire télévisé en direct auquel Mastriano a assisté. Il a insisté sur le fait qu’il n’avait aucun “problème juridique”.

Pendant ce temps, Shapiro a unifié le Parti démocrate et ses alliés.

Dave Ball, président du parti républicain du comté de Washington, a déclaré que de nombreux républicains craignaient que l’appel de Mastriano soit étroit.

Mais, a-t-il dit, les républicains auront besoin de Mastriano et de ses électeurs, et vice versa, pour battre Shapiro, quel que soit le vainqueur de la primaire.

“Tout le parti républicain a intérêt à être derrière le vainqueur”, a déclaré Ball, “parce que Josh Shapiro est toujours là.”

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