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Le gouvernement népalais et l’agence des Nations Unies recherchent des investisseurs pour la dernière culture commerciale en plein essor dans les pays de l’Est — Enjeux mondiaux

Kaushila Moktan, grande productrice de cardamome, dans sa ferme de Salakpur, dans l’est du Népal. Crédit : Birat Anupam/IPS
  • par Birat Anupam (Salakpur, Népal)
  • Service InterPress

“Je gère une famille d’accueil pour les invités qui visitent notre village, je cultive aussi des légumes verts et je fais de l’apiculture”, a déclaré Moktan. « Cependant, notre plus grande source de revenu familial est alaichi (grande cardamome, en langue népalaise).

L’usine a aidé à maintenir à flot sa famille de trois personnes, dont son mari et son fils de 31 ans, a déclaré Moktan. « Cette année, nous avons produit quelque 24 homme (960 kg) de cardamome », a-t-elle ajouté dans une interview à sa ferme. “J’ai vendu 5homme pour 160 000 roupies (Rs) (équivalent à 1 229 $ US). “Les habitants ont leur propre mesure de cardamome. Quarante kg valent un homme. UN homme se vend actuellement environ Rs 30 000.

Moktan a stocké une grande partie de sa récolte dans l’espoir d’un meilleur prix dans les jours à venir. “J’ai de l’expérience dans la vente de 1 homme pour Rs 98 000 il y a environ six ans. Cette fois, le prix a été réduit à environ Rs 30 000. »

Elle a ajouté que l’apiculture a amélioré sa récolte de cardamome. « Cette année, nous avons récupéré 30 kg de miel et 24 homme de cardamome, mais l’année dernière, la récolte de cardamome était d’environ 9 homme et la récolte de miel était de 3 kg. J’ai vu qu’une bonne pollinisation conduit à une meilleure productivité à la fois pour la cardamome et le miel », a déclaré Moktan.

Utilisée comme épice de cuisine, la grande cardamome a une saveur fumée et camphrée. C’est également un ingrédient de la médecine traditionnelle dans des pays comme l’Inde et la Chine.

Les agriculteurs n’en ont jamais assez

Les voisins de Moktan racontent des histoires positives similaires sur la récolte. “J’ai une épicerie, une famille d’accueil et de l’apiculture, mais la bonne source de revenu stable est la cardamome”, a déclaré Laxmi Tamang. Elle a ajouté que sa ferme produit environ 5 homme de la récolte et qu’elle a récemment vendu la récolte de cette année pour Rs 160 000.

A proximité, Pabitra Gahatraj a déclaré qu’elle produisait environ trois homme par an. “Nous vendons du lait à la laiterie, mais si nous avions plus de terres, nous planterions plus de grosse cardamome.”

Les trois femmes font partie des 300 ménages de Salakpur, dans la municipalité rurale de Rong-6 du district d’Ilam, qui dépendent de la récolte. “Chaque ménage de notre localité a une grande culture de cardamome”, a déclaré le président de la circonscription, Satyam Rai.

Située sur la rive du fleuve Mechi, qui relie l’Inde et le Népal, la grande production de cardamome de Salakpur est née de la migration transfrontalière. “Ce village n’avait aucune tendance à cultiver la cardamome parce que nous n’avions pas beaucoup d’eau et que le sol ne poussait pas la variété régulière”, a déclaré Moktan. “Mais, venant relativement d’Inde, nous avons suggéré d’essayer leur variété, qui est cultivée dans des zones où l’eau est rare.”

La formule a fait ses preuves il y a une quinzaine d’années. Bientôt, la nouvelle de la nouvelle récolte s’est répandue dans d’autres districts du Népal, attirant des hordes de personnes cherchant à acheter des jeunes arbres. “Nous les vendions 5 Rs par jeune arbre et des gens jusqu’au district de Dolakha (500 km à l’ouest d’Ilam) sont venus ici pour acheter cette plante”, a déclaré Moktan. “Encore aujourd’hui, des gens arrivent de temps en temps pour acheter des jeunes arbres.”

Le gouvernement du Népal a pris note du boom de la grande cardamome. En collaboration avec l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), il a désigné la culture, et quatre autres, comme de solides candidats à l’investissement dans un nouveau projet, l’initiative Hand in Hand (HiH).

Investissement dans la production et la transformation

“En termes de production, nous nous efforcerons de créer du matériel végétal de qualité exempt de maladies, d’étendre la zone de production et de renforcer les capacités, y compris pour la commercialisation après récolte”, a déclaré Ken Shimizu, Représentant de la FAO au Népal et au Bhoutan, dans une interview. “Pour la transformation, il y a une pénurie d’installations de séchage et de stockage, qui sera résolue”, a-t-il ajouté dans son bureau à Katmandou, la capitale du Népal.

Les autres cultures identifiées dans le cadre du HiH du Népal sont la pomme de terre de montagne, le gingembre et le timur (poivre du Sichuan). Tous ont été évalués à l’aide du Plan d’investissement pour une agriculture intelligente face au climat du gouvernement, qui, selon la FAO, identifie les pratiques agricoles intelligentes face au climat et vise des rendements plus élevés, une meilleure résilience climatique, la durabilité et l’efficacité. Les cultures ciblées par HiH génèrent un taux de retour sur investissement de 20 à 25 %.

Shimizu a déclaré que l’agence prévoyait d’atteindre 100 000 producteurs de grande production de cardamome via HiH. «Ce que nous voulons voir, c’est l’impact. Premièrement, plus de revenus générés par la cardamome, ce qui contribuera à améliorer les moyens de subsistance et à augmenter les revenus des agriculteurs. »

HiH est une initiative de la FAO fondée sur des preuves, détenue et dirigée par les pays pour accélérer la transformation agricole, qui vise également à éradiquer la pauvreté, à éliminer la faim et la malnutrition et à réduire les inégalités. L’initiative soutient 52 pays d’Afrique, d’Asie, d’Europe, d’Amérique latine et du Moyen-Orient en mai 2022.

Les habitants de Salakpur appellent la grande cardamome qu’ils cultivent Pakhé alaichi, qui fait référence à la cardamome cultivée sur les pentes. Le bureau responsable du gouvernement népalais lui a donné un autre nom – jimalé. Selon Anupa Subedi, responsable du développement de l’horticulture et responsable de l’information au Centre de développement de la cardamome, jimalé est cultivée à une altitude variant de 600 m à 1 200 m, dans des zones pauvres en eau. Il est récolté dans les trois dernières semaines d’août.

La cardamome est cultivée dans 46 districts du Népal, la grande majorité dans les collines orientales. Récoltée sur 17.015 hectares (ha), la grande production de cardamome était de 11.621 tonnes en 2021, a précisé Subedi. Elle a ajouté que moins de cinq pour cent de la cardamome est consommée dans le pays et le reste est exporté, principalement vers l’Inde. Le Népal est l’un des plus grands exportateurs de cardamome au monde, représentant 68 % de la production mondiale. Il gagne environ 37 millions de dollars grâce à ses exportations de cardamome, selon les données de la FAO.

Les producteurs voient des signes avant-coureurs

Malgré son succès fulgurant ces dernières années, les grands producteurs de cardamome de Salakpur ne sont pas optimistes quant à la poursuite de la tendance. Moktan a déclaré que le jaunissement des feuilles sonnait depuis quelques années une sonnette d’alarme pour les agriculteurs. Auparavant, les habitants cultivaient des oranges et du gingembre, mais finalement ces cultures ont également décliné.

« Autrefois, il y avait une énorme culture de gingembre. Nous rapporterions environ 100 000 roupies en un an », a-t-elle déclaré. “Cela s’est terminé il y a environ 10 ans et la culture de l’orange est inexistante depuis cinq ans.” Là où autrefois Moktan et ses voisins gagnaient une vie saine et jouissaient d’une réputation en cultivant les deux cultures, aujourd’hui les orangers se fanent, tout comme les plants de gingembre avant eux.

“Nous sommes maintenant incapables de cultiver et de gagner du gingembre et de l’orange pour des raisons que nous ne connaissons pas”, a déclaré Tamang. “Nous nous demandons : combien de temps durera la culture de la cardamome ?”

Les femmes ont entendu dire que le changement climatique pourrait avoir contribué aux problèmes, et il existe d’autres théories. “Certaines personnes ont dit que les orangers étaient morts parce que nous avions planté des plants de cardamome autour d’eux”, a déclaré Moktan. Mais dans certains cas, les arbres sont morts même en l’absence de cardamome.”

Cependant, elle est convaincue que le soutien pour faire face à tout problème croissant sera fourni par le gouvernement local, le Centre de développement de la cardamome et des organisations internationales comme la FAO. “Nous ne pouvons résoudre aucun problème technique par nous-mêmes”, a déclaré Moktan. “Nous avons besoin de soutien de l’extérieur.”

© Inter Press Service (2022) — Tous droits réservésSource originale : Service InterPress

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