Business

Le Japon est-il ouvert aux voyageurs ? Certains habitants pas prêts à rouvrir les frontières

Alors que les pays d’Asie rouvrent aux voyageurs internationaux, le Japon – l’une des destinations les plus populaires du continent – reste fermement fermé.

Cela pourrait bientôt changer. Le Premier ministre Fumio Kishida a annoncé jeudi lors d’une conférence de presse à Londres que le Japon allègerait les contrôles aux frontières en juin.

Les habitants célèbrent souvent l’assouplissement des restrictions aux frontières liées à la pandémie, mais certains au Japon disent qu’ils vont bien maintenir les mesures en place.

Même avant la pandémie, de nombreux habitants préféraient voyager à l’intérieur du pays, le tourisme intérieur totalisant 21,9 billions de yens (167 milliards de dollars) en 2019, selon des informations soutenues par le gouvernement. Agence du tourisme du Japon.

Bien que les Japonais soient actuellement autorisés à voyager à l’étranger, beaucoup “ne veulent pas aller à l’étranger” et choisissent plutôt de “voyager à l’intérieur du pays”, a déclaré Dai Miyamoto, le fondateur de l’agence de voyage. Japon localisé.

Izumi Mikami, directeur exécutif principal de Japan Space Systems, a visité l’île de Kyushu et l’île d’Okinawa, deux points chauds touristiques avant la pandémie. Il a dit qu’il se sentait plus en sécurité avec moins de touristes.

Certaines personnes profitent de l’occasion pour être à l’extérieur après avoir passé beaucoup de temps à la maison.

Shogo Morishige, un étudiant universitaire, a fait plusieurs voyages de ski à Nagano – la préfecture qui a accueilli les Jeux olympiques d’hiver de 1998 – et a déclaré qu’il était “étonnamment bondé” de locaux.

“Tout le monde comme nous n’avait pas voyagé depuis longtemps … En ce moment, c’est presque comme si [Covid-19] n’est pas vraiment là”, a déclaré Morishige. “Je pense que personne n’en a plus trop peur.”

D’autres se sont aventurés vers de nouvelles destinations.

“Après avoir déménagé dans la préfecture de Yamagata, j’ai commencé à aller dans des endroits où je n’irais pas normalement, comme des stations de ski… des sources chaudes dans les montagnes, des aquariums et des plages de sable”, a déclaré Shion Ichikawa, un employé de la gestion des risques de la société Internet Line. .

Les tournées changent

Les voyageurs internationaux au Japon sont passés de près de 32 millions en 2019 à seulement 250 000 en 2021selon l’Organisation nationale du tourisme du Japon.

Avec une clientèle composée de presque tous les habitants, certaines agences de voyages ont repensé leurs circuits pour se conformer aux intérêts locaux.

Les voyageurs japonais ont évité de visiter les grandes villes et optent pour des expériences de plein air qu’ils peuvent “découvrir à pied”, a déclaré Miyamoto. So Japan Localized – qui proposait ses tournées aux étrangers anglophones avant la pandémie – a collaboré avec une agence de voyage locale Mai Mai Kyoto et Mai Mai Tokyo pour proposer des visites à pied en japonais.

Partout au Japon, les gens passent également du temps dans des campings et des onsen – ou source chaude – spas, a déclaré Lee Xian Jie, développeur en chef de la société de voyages Craft Tabby.

“Les campings sont devenus très populaires”, a-t-il déclaré. “La location de caravanes et la vente d’équipements de plein air se portent très bien parce que les gens vont beaucoup plus dehors.”

Les onsens de luxe populaires auprès des jeunes “se portent plutôt bien”, mais les onsens traditionnels souffrent car les personnes âgées ont “assez peur de Covid” et ne sortent pas beaucoup, a déclaré Lee.

Craft Tabby organisait des circuits à pied et à vélo à Kyoto, mais est passé en ligne lorsque la pandémie a frappé. Alors que les pays rouvrent leurs frontières, « les visites en ligne ne se sont pas bien déroulées » et la participation est « tombée à presque zéro », a déclaré Lee.

L’appétit des touristes change et les gens recherchent des activités “de niche” dans des “zones rurales où elles ne sont pas si densément peuplées”, a-t-il déclaré.

Lee vit maintenant au sud de Kyoto dans un village appelé Ryujinmura et prévoit d’organiser des visites dans la ville rurale une fois les touristes de retour.

“Nous devons penser à des visites et des activités ici où les gens peuvent explorer de nouvelles choses”, a-t-il ajouté.

“Sur le tourisme”

Le Japon a accueilli près de 32 millions de visiteurs internationaux en 2019, contre seulement 6,8 millions dix ans auparavant, selon l’Agence japonaise du tourisme.

L’augmentation rapide du nombre de touristes a amené des attractions majeures, telles que la ville culturellement riche de Kyoto, à lutter contre le sur-tourisme.

Les habitants de Kyoto disent maintenant que “le silence est de retour”, a déclaré Miyamoto, qui a raconté des cas où des touristes étrangers parlaient fort et étaient discourtois envers les habitants.

De même, Lee a déclaré que “beaucoup de gens qui étaient assez contrariés par le sur-tourisme à Kyoto” disent maintenant “c’est comme Kyoto il y a 20 ans – le bon vieux Kyoto”.

Mais cela touche peut-être à sa fin.

Le Japon est-il prêt à passer à autre chose ?

L’annonce du Premier ministre Kishida n’est peut-être pas une bonne nouvelle pour une partie de la population japonaise.

Plus de 65% des personnes interrogées dans une récente enquête menée par la station de radiodiffusion japonaise NHK ont déclaré qu’elles étaient d’accord avec les mesures frontalières ou pensaient qu’elles devraient être renforcées, selon Le New York Times.

Local les rapports indiquent Les voyageurs internationaux peuvent avoir besoin de plusieurs tests Covid-19 et d’une réservation de voyage organisé pour entrer, bien que JNTO ait déclaré à CNBC qu’ils n’avaient pas encore reçu de nouvelles à ce sujet. Pourtant, cela ne suffira peut-être pas à apaiser certains habitants.

Les dépenses des visiteurs étrangers contribuent à moins de 5% du produit intérieur brut global du Japon, il n’est donc pas nécessairement surprenant que le gouvernement prenne des décisions en donnant la priorité à d’autres industries, a déclaré Shintaro Okuno, associé et président de Bain & Company Japan, expliquant pourquoi le le pays était resté fermé.

Des femmes portant des kimonos attachent des bandes de fortune “omikuji” à l’extérieur du sanctuaire de Yasaka pendant les vacances de la Golden Week à Kyoto, au Japon, le mardi 3 mai 2022.

Kosuke Okahara | Bloomberg | Getty Images

La décision récente est susceptible d’être la plus impopulaire auprès des citoyens âgés du Japon, a déclaré Ichikawa. Près d’1 personne sur 3 a plus de 65 ans, ce qui fait Le Japon abrite le plus grand pourcentage de personnes âgées au mondeselon l’organisme de recherche PRB.

“Les personnes âgées ont tendance à avoir plus de préjugés que les jeunes sur le fait que le Covid-19 est introduit par des étrangers”, a déclaré Ichikawa. “Il est compréhensible qu’au Japon – un pays de personnes âgées – les politiciens doivent resserrer les frontières pour les protéger physiquement et psychologiquement.”

Lorsque la pandémie était à son apogée, les Japonais se méfiaient même des personnes d’autres régions du Japon visitant leurs villes natales.

“J’ai vu des panneaux dans les parcs publics et les attractions touristiques disant” pas de voitures de l’extérieur de Wakayama “”, a déclaré Lee. “Les gens avaient très peur des autres en dehors de la préfecture.”

Cependant, les résidents vivant dans les villes peuvent se sentir différemment.

“Le Japon est trop strict et conservateur” dans le contrôle du Covid-19, a déclaré Mikami, qui est basé à Tokyo.

Miyako Komai, une enseignante qui vit à Tokyo, a déclaré qu’elle était prête à passer à autre chose.

“Nous devons inviter plus de personnes étrangères” pour que l’économie japonaise puisse se redresser, a-t-elle déclaré. “Je ne suis pas d’accord pour dire que nous voulons que les mesures soient renforcées … Nous devons commencer à vivre une vie normale.”

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.