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Le jour de la victoire de la Russie marquera une étape clé dans la guerre avec l’Ukraine

LONDRES — Le 9 mai, la Russie célébrera le Jour de la Victoire, son grande fête nationale commémorant l’anniversaire de la défaite des nazis pendant la Seconde Guerre mondiale avec un défilé militaire dans les rues de Moscou.

Les rapports suggèrent qu’en termes de puissance de feu, il sera un affichage moins extravagantavec moins de chars et d’autres matériels militaires qui devraient participer, mais l’événement de cette année revêt une importance supplémentaire.

“La signification originale du V Day était la même pour l’URSS que pour les autres alliés”, a déclaré Catriona Kelly, professeur de culture russe et soviétique au Trinity College de Cambridge, à ABC News. “Dans les années 1990, en revanche, la commémoration est devenue beaucoup moins importante et a été relancée, à une échelle sans précédent, à l’époque de Poutine.”

À quoi s’attendre

Sous Poutine, le Jour de la Victoire est devenu la fête nationale centrale de la Russie et la vénération de la victoire soviétique une pierre angulaire de son régime. Poutine a relancé les défilés militaires marquant la fête, et ils ont pris de l’ampleur presque chaque année depuis 2014, devenant une vitrine de la puissance militaire russe.

La commémoration de la guerre sert de “base d’un patriotisme agressif basé sur la perception d’une menace extérieure à la survie du pays”, a déclaré Kelly.

On estime que 27 millions de personnes de l’Union soviétique sont mortes pendant la Seconde Guerre mondiale, un nombre énorme de morts qui éclipse celui d’autres pays, et le souvenir de la guerre a toujours une signification personnelle profonde pour de nombreux Russes.

L’objectif avoué de Poutine de “dénazifier” l’Ukraine est directement lié aux efforts du Kremlin pour cultiver cette histoire à ses fins politiques, selon Mark Galeotti, un expert en sécurité des affaires russes.

“En grande partie, le but était exactement d’essayer d’envelopper cette guerre dans le manteau de ce qu’ils appellent la Grande Guerre patriotique”, a déclaré Galeotti. “Rappelez-vous, Poutine s’attend à ce que ce soit une victoire rapide et facile dans deux semaines. Je pense que cela allait être son genre de prétention à la renommée historique. Vous savez, cela va être son moment, il voulait que ce soit comparable à victoire sur les nazis.”

L’Ukraine et les pays occidentaux, ainsi que des experts indépendants, pensent que le Kremlin avait espéré fixer le Jour de la Victoire comme date limite pour remporter une victoire militaire dans la guerre contre l’Ukraine ou au moins pour déclarer la conquête de la région du Donbass.

Mais le cours désastreux de la guerre jusqu’à présent pour la Russie – qui l’a vue se retirer de Kiev et son offensive actuelle sur l’est de l’Ukraine est maintenant bloquée – a forcé le Kremlin à aborder la journée différemment.

Le ministre britannique des Forces armées a récemment déclaré que la Russie utiliserait “probablement” le jour de la Victoire comme une occasion de déclarer officiellement la guerre à l’Ukraine, mais le Kremlin a démenti.

“Ce serait une grande ironie si Moscou profitait de l’occasion du Jour de la Victoire pour déclarer la guerre, ce qui en soi leur permettrait d’augmenter les conscrits d’une manière qu’ils ne sont pas en mesure de faire maintenant”, a récemment déclaré aux journalistes le porte-parole du département d’État, Ned Price. “D’une certaine manière, cela reviendrait à révéler au monde que leur effort de guerre échoue, qu’ils pataugent dans leur campagne militaire et leurs objectifs militaires.”

Contrôler le récit

Au cours des dix dernières semaines de guerre, de nombreux analystes ont pointé le 9 mai comme un marqueur clé, une date où Poutine devra montrer au peuple russe un “prix” de la guerre, qui n’est désigné dans le pays que comme un ” opérations militaires spéciales. »

Ce “prix” pourrait être Marioupol, la ville portuaire assiégée qui a été le théâtre de certains des pires combats et bombardements depuis le début de la guerre, bien que personne ne cache que la guerre ne s’est pas déroulée comme prévu.

“Toute victoire russe qui peut être proclamée à ce stade ressemblera au mieux à une approximation, bien que l’assaut sur Azovstal à Marioupol ces derniers jours suggère que la capture complète de la ville sera représentée comme un prix” le 9 mai, a déclaré Kelly.

L’armée ukrainienne a affirmé que les rues de la ville, où on craint que des dizaines de milliers de personnes aient été tuées sous l’assaut russe, sont débarrassés de leurs débris en vue d’un défilé là-bas le jour de la Victoire.

Les évaluations des services de renseignement russes indiquaient initialement que la capitale de Kiev tomberait quelques jours après l’invasion, mais la résistance ukrainienne acharnée et un front uni à l’Ouest ont maintenant changé le type de jour de la victoire que le Kremlin commémorera. Même ainsi, Poutine conserve un contrôle étroit du récit autour de la guerre, et jusqu’à présent, l’impact qui pourrait se répercuter chez lui lorsque la nouvelle des milliers de Russes tués émerge, n’a pas été ressenti.

“Je suis sûr que Poutine aurait adoré avoir la victoire à annoncer pour le Jour de la Victoire”, a déclaré Galeotti à ABC News. “Mais … quand vous avez tous les médias d’État sous votre contrôle et que vous avez évincé tous les éléments des médias indépendants, d’une certaine manière, vous arrivez à écrire le récit, et alors le récit sera que Marioupol est gagné, que ce n’a jamais été question de prendre toute l’Ukraine.”

D’après les informations disponibles, l’opinion publique semble être étroitement favorable à la guerre en Russie, bien que Galeotti ait déclaré que l’image projetée de “l’opération spéciale” dans les médias russes n’a “rien à voir avec la réalité de ce qui s’est passé”.

Quoi que Poutine dise dans son discours du Jour de la Victoire, rien n’indique que la Russie sera c’était bientôtmême si leurs objectifs de guerre ont maintenant changé pour créer un corridor terrestre vers la Crimée.

“Poutine doit ‘gagner’, ou pour le dire différemment, il n’a pas de marche arrière”, a déclaré Kelly. “Cela signifie que son seul moyen de réagir à une erreur de calcul est de riposter. Toutes les preuves suggèrent qu’il s’attendait à un effondrement rapide des forces armées ukrainiennes du type de celui qui s’est produit en Crimée en 2014. Et il ne s’attendait pas à un refoulement de l’Occident. pays au niveau où il a été. L’Ukraine a été un choc des deux points de vue et est le plus grand défi de sa carrière politique.”

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