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Le loyaliste de Pékin John Lee élu prochain dirigeant de Hong Kong

HONG KONG (AP) – John Lee, un chef de la sécurité de la ligne dure qui a supervisé la répression du mouvement pro-démocratie de Hong Kong, a été élu dimanche prochain chef de la ville lors d’un vote exprimé par un comité largement pro-Pékin.

Lee était le seul candidat et a gagné avec plus de 99% des voix au cours desquelles presque tous les 1 500 membres du comité ont été soigneusement contrôlés par le gouvernement central de Pékin.

Il remplacera l’actuelle dirigeante Carrie Lam le 1er juillet. Son mandat de cinq ans a été marqué par d’énormes manifestations pro-démocratie appelant à sa démission, une répression sécuritaire qui a annulé pratiquement toute dissidence, la récente vague de COVID-19 qui avaient submergé le système de santé – des événements qui ont sapé la réputation de Hong Kong en tant que centre d’affaires international avec des libertés à l’occidentale.

“J’ai hâte que nous commencions tous ensemble un nouveau chapitre, en construisant un Hong Kong bienveillant, ouvert et dynamique, et un Hong Kong plein d’opportunités et d’harmonie”, a déclaré Lee dans son discours de victoire.

Lam a félicité Lee dans un communiqué et a déclaré qu’elle soumettrait les résultats des élections à Pékin.

L’élection fait suite à des modifications majeures des lois électorales de Hong Kong l’année dernière pour s’assurer que seuls les « patriotes » fidèles à Pékin puissent exercer leurs fonctions. La législature a également été réorganisée pour pratiquement éliminer les voix de l’opposition.

Les arrangements élaborés entourant le résultat prédéterminé témoignent du désir de Pékin d’un vernis de démocratie. Les membres du comité ont voté au scrutin secret et les 1 416 votes de Lee ont été le soutien le plus élevé jamais obtenu pour le poste de direction le plus élevé de la ville.

Sans opposition, Lee aurait probablement plus de facilité à gouverner Hong Kong par rapport à Lam, a déclaré Ivan Choy, maître de conférences au Département du gouvernement et de l’administration publique de l’Université chinoise de Hong Kong.

“L’une des principales raisons d’une gouvernance plus facile est que le système électoral a changé”, a-t-il déclaré. “A la législature et au comité électoral, il n’y a presque pas d’opposition politique et le spectre politique est concentré vers le camp pro-establishment.”

“Sans démocrates, il sera plus facile pour le chef de l’exécutif de gouverner car il y a moins de freins et contrepoids”, a-t-il déclaré.

Le bureau de liaison du gouvernement chinois à Hong Kong a également félicité Lee et a déclaré que l’élection s’était déroulée de “manière équitable, juste et ordonnée, conformément aux lois et règlements”.

Le Bureau des affaires de Hong Kong et de Macao du Conseil des affaires d’État de Chine continentale a déclaré dans sa note de félicitations que “l’élection réussie” a prouvé que le nouveau système électoral de la ville est “bon” et conforme au cadre “un pays, deux systèmes” que Hong Kong est régi par.

Les critiques affirment que la liberté d’expression et de réunion que Hong Kong s’était engagée à conserver pendant 50 ans lorsqu’elle a été cédée par la Grande-Bretagne à la Chine en 1997 a disparu alors que Pékin exerce un contrôle accru sur le territoire.

Dimanche matin, trois membres de la Ligue des sociaux-démocrates, un groupe d’activistes locaux, ont protesté contre les élections en tentant de marcher vers le lieu des élections tout en affichant une banderole exigeant le suffrage universel qui permettrait aux Hongkongais de voter à la fois pour la législature et le chef exécutif.

“Les droits de l’homme sur le pouvoir, le peuple est plus grand que le pays”, disait la banderole. « Une personne, une voix pour le directeur général. Implémentez immédiatement la double requête universelle.

Un manifestant distribuait des dépliants avant l’arrivée de la police et les a bouclés.La police a également fouillé les effets personnels des manifestants et pris leurs informations personnelles, bien qu’ils n’aient procédé à aucune arrestation immédiate.

Le camp pro-démocratie de Hong Kong réclame depuis longtemps le suffrage universel, qui, selon eux, est promis dans sa mini-constitution, la Loi fondamentale. C’était également une demande clé lors des manifestations massives de 2014 et 2019.

Le rôle de Lee en tant que prochain dirigeant de Hong Kong a fait craindre que Pékin ne resserre davantage son emprise. Il a passé la majeure partie de sa carrière dans la fonction publique au bureau de la police et de la sécurité et est un fervent partisan d’une loi sur la sécurité nationale imposée à Hong Kong en 2020 pour éradiquer la dissidence.

En tant que secrétaire à la sécurité lors des affrontements de 2019 entre la police et les manifestants, il a supervisé l’utilisation de gaz lacrymogène et de balles en caoutchouc et les arrestations qui ont étouffé de nouvelles manifestations.

Plus de 150 personnes ont été arrêtées en vertu de la loi sur la sécurité, qui interdit la sécession, la subversion, le terrorisme et la collusion avec des forces étrangères dans les affaires de la ville. Presque tous les militants pro-démocratie de premier plan ont été emprisonnés, d’autres ont fui à l’étranger ou ont été intimidés au silence.

Des milliers d’habitants ont quitté la ville de 7,4 millions d’habitants au milieu des manifestations de 2019 et des sévères restrictions pandémiques qui ont suivi, dont de nombreux professionnels et expatriés.

Lors de sa campagne électorale dans les semaines précédant les élections de dimanche, Lee s’est engagé à promulguer une législation locale de longue date pour se protéger contre les menaces à la sécurité et s’est engagé à augmenter l’offre de logements sur le marché immobilier le plus cher du monde.

Il a également déclaré qu’il améliorerait la compétitivité de la ville et établirait une base solide pour le développement de Hong Kong.

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